En África, las mujeres, son aún las principales víctimas de la pobreza y prejuicios sociales: OIT

jueves, 10 de mayo de 2007
México, D F, 9 mayo (apro-cimac)- En África aún queda mucho por hacer para que las mujeres tengan igualdad de derechos y participación en la vida cultural, económica y política Aún son las principales víctimas de la pobreza, los prejuicios sociales y la falta de acceso a la salud y la educación, afirmó la Organización Internacional del Trabajo (OIT) Empoderar a las mujeres de África es como empoderar a toda África, dijo el director general de la OIT, Juan Somalia, en la XI Reunión Regional Africana de la OIT en Addis Abeba, donde se realizó una discusión sobre las mujeres emprendedoras en el ámbito empresarial Participaron en dicha reunión el administrador del PNUD, Kemal Dervis, y la directora regional de la OIT para África, Regina Amadi-Njoku, junto con representantes de trabajadores y empleadores Hadinet Medhin, de una familia de Adwa en Tigray, tenía 20 años en 1988 cuando la explosión de una granada le causó discapacidad visual y auditiva Además de los desastres naturales, la población de Etiopía ha tenido que soportar tres décadas de guerra En la región de Tigray los conflictos de los años ochenta dejaron cientos de miles de desplazados y personas con discapacidad, incluyendo las mujeres El marido de Hadinet vende materiales de construcción y pasto al por mayor, o trigo y legumbres Ella intentó desarrollar un negocio de producción y venta de leche, pero las ganancias no eran buenas Y cuando su vaca murió, tuvo que buscar otra forma de ganarse la vida Pidió dinero prestado a sus parientes y abrió una tienda frente a su casa "Vendo azúcar, café, jabón, papelería, zapatos de plástico y otras cosas", contó "Manejo la tienda sola, pero tomo decisiones y llevo las cuentas junto con mi marido Aún no sé cuánto voy a vender cada mes" La experiencia de Hadinet refleja lo que le sucede a millones de mujeres aquí y en otros países de África Su historia sirvió para destacar uno de los objetivos de la discusión: intercambiar puntos de vista sobre cómo promover el desarrollo y el trabajo decente, no sólo para contribuir al empoderamiento de las mujeres, sino también para remover barreras estructurales y sociales "Debemos considerar el desarrollo de las mujeres como punto de partida para alcanzar el trabajo decente y los objetivos de desarrollo del milenio", dijo la presidenta del Parlamento Panafricano, al hablar en la mesa redonda convocada para discutir sobre "Empoderamiento de las mujeres, a través del emprendimiento y el Trabajo Decente en la región de África", realizada el Centro de Conferencias de la Comisión Económica para África "El empoderamiento de las mujeres es clave para lograr la igualdad de género", afirmó, al destacar que, pese a su mayor desempeño en empresas micro, pequeñas y medianas, las mujeres aún enfrentan grandes obstáculos para su desarrollo Durante las discusiones, hubo acuerdo sobre la importancia de la iniciativa emprendedora de las mujeres para lograr el Trabajo Decente y los Objetivos de Desarrollo del Milenio "Tiene impacto sobre la reducción de la pobreza", dijo Thokozile Ruzvidzo, de la División sobre Género y Desarrollo Social de la Comisión Económica de la ONU para África En un continente donde la actividad emprendedora es generalmente baja, los desafíos que enfrentan las mujeres son mayores Sin embargo, hay vientos de cambio En los últimos años, África ha experimentado un impresionante crecimiento del sector informal y de la micro, pequeña y mediana empresa, en gran parte impulsado por las mujeres El director de la OIT en Lusaka, Gerry Finnegan, consideró que "el programa de trabajo decente de la organización ofrece un marco muy valioso para apoyar a las mujeres en su desarrollo" El programa de la cooperación irlandesa y de la OIT sobre "Desarrollo del emprendimiento entre mujeres con discapacidad" busca facilitar su acceso a actividades relacionadas con el desarrollo de estas iniciativas en África, al Sur del Sahara Trabaja en estrecha cooperación con otro proyecto de la OIT financiado por Irlanda para "promover el desarrollo del emprendimiento entre las mujeres y la igualdad de género", que apunta a mejorar las oportunidades de las mujeres emprendedoras en general Este último proyecto ofrece un modelo para las estrategias de la OIT en este campo, con tres actividades principales: la promoción de conocimientos entre las mujeres emprendedoras, el apoyo a su participación y representación, y el desarrollo de una serie de servicios para las emprendedoras y sus proveedores

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