Eu: esclavitud disfrazada

viernes, 19 de diciembre de 2008
MÉXICO, D F, 19 de diciembre (apro)- El programa de trabajadores temporales mexicanos en Estados Unidos ?que teóricamente promueve empleo seguro y legal en ese país--, podría ser utilizado para disfrazar formas de "esclavitud", sin que el gobierno de México tome cartas en el asunto Un hecho que ilustra este problema ocurrió en febrero pasado en un campo de fresas en la localidad de Amite, estado de Lousiana (escenario de una campaña para abolir la esclavitud durante el siglo XIX), que desembocó en una demanda colectiva contra el empleador estadunidense Y es que un centenar de migrantes mexicanos, acogidos al programa de trabajo temporal H-2A, escapó de la plantación del estadunidense Charles "Bimbo" Relan, propietario de la empresa Best Produce, acusado de despojarlos de sus pasaportes y visas, amedrentarlos y retener sus salarios Luego de la huida, Relan los "despidió", sin pagarles los sueldos "Está bien documentado que con los programas temporales se explota a los trabajadores Se les paga muy por de bajo de los sueldos de sus homólogos estadunidenses y también les imponen restricciones a su movimiento", dijo a Apro Arnoldo García, director del Programa de Justicia Migratoria y Derechos de la no gubernamental Red Nacional Pro Derechos Inmigrantes y Refugiados en Estados Unidos, organización que trabaja para proteger a los inmigrantes El caso Amite desembocó en una demanda que fue presentada el pasado 10 de diciembre por unos 100 trabajadores temporales ante la Corte del Distrito Este de Lousiana La denuncia, identificada con la clave cv-05105-AJM-JCW, en poder de Apro, señala que Relan y Best Produce no pagaron el salario mínimo de los trabajadores, así como el reembolso de los costos de subsistencia y de transporte desde el punto de reclutamiento hasta el de destino Tampoco los gastos de las visas, transporte y la entrega de una copia del contrato laboral Según la denuncia, durante dos años, los miembros del programa de trabajo temporal enfrentaron amenazas, intimidaciones, acoso físico, retención de pasaportes y visas y pagos por debajo del salario mínimo Afirma que Relan, quien enfrenta cinco cargos, los sometió a "un esquema de coerción psicológica, amenazas y los intimidó con abusar del proceso legal" para poder controlarlos mientras trabajaban en la pizca de la fresa Dice que, en una ocasión, el empresario disparó al aire encima de las cabezas de los recolectores mientras éstos laboraban en el campo También, añade, mató a un perro con su rifle en enero de 2008, además de que esparció pesticidas mientras cosechaban la fruta y agredió físicamente al inmigrante Israel Hernández Antonio En su mayoría originarios de San Luís Potosí, los trabajadores afirman que sus derechos fueron violentados y demandan una compensación por haberse violado las leyes de Protección a Víctimas de Trata, de Estándares de Trabajo Justo y los contratos de empleo temporal El secuestro de pasaportes es un crimen estatal que puede implicar hasta 10 años de cárcel Y aunque el salario mínimo en Lousiana es de 801 dólares por hora, Relan les pagaba dos dólares La empresa Best Produce tiene un negro historial No obstante, se le autoriza a contratar a miembros del programa H-2A El estado de Florida le canceló el registro corporativo en 2005 por incumplir con sus leyes y las autoridades de Lousiana actuaron de la misma forma en 2006 Sin embargo, la empresa siguió operando Tampoco es la primera vez que ese empresario y su compañía se enfrentan legalmente a los inmigrantes, pues en 2006 un grupo de integrantes del programa temporal los demandó por incumplir la Ley de Estándares de Trabajo Justo y regulaciones contractuales de Lousiana Violaciones En la temporada 2005-2006, Rogelio Morales Candelaria y otros 35 connacionales obtuvieron las visas H-2A para trabajar en la plantación de Amite Lo mismo pasó en 2006-2007 con Erasto Morales Hernández y otros 35 trabajadores Para el lapso 2007-2008, todos ellos, más otros 25 migrantes mexicanos obtuvieron sus visados Entre septiembre de 2007 y febrero pasado, algunos trabajadores, entre ellos Juan Hernández Hernández, pidieron la devolución de sus papeles, a lo que Relan se negó, con el argumento de que los conservaría hasta que los inmigrantes finalizaran las tareas agrícolas de la temporada 2007-2008 Luego de pedir sus documentos el 14 de febrero pasado, el grupo denunció la conducta de su empleador ante la oficina del sheriff de la localidad de Tangipahoa (en Lousiana), el Buró Federal de Investigación (FBI) y el Departamento de Justicia Las reglas del H-2A hacen a los emigrantes dependientes de quien los patrocina en cuestiones de trabajo, estatus legal y estancia Según denuncias, Relan se aprovechó de esas condiciones para mantener subyugados a los campesinos mexicanos, representados legalmente por Jennifer Rosenbaum, del Centro de los Trabajadores para la Justicia Racial, con la asistencia de Spring Miller y Stacie Jonas, de los Servicios Legales para los Migrantes del Sur, un proyecto de la empresa Ayuda Legal Texas Río Grande Inc "La visa que se les otorga a los trabajadores huéspedes no es portátil Depende del trabajo que se le ofreció Si se quejan, se lastiman o exigen sus derechos son despedidos Si no encuentran otra compañía que los emplee en el mismo sector, son deportados o se convierten en indocumentados", dijo Arnoldo García, cuya ong inició un proyecto para rastrear y documentar violaciones a los derechos humanos de inmigrantes y refugiados En el caso de los mexicanos que trabajan para Best Produce, pagaron hasta mil dólares por sus visas y traslados, sin posibilidad de recuperar ese dinero Un grupo de los trabajadores inconformes logró permanecer en Estados Unidos "El gobierno mexicano, cómplice" Lo ocurrido en Amite no parece un hecho aislado En marzo pasado, unos 500 trabajadores temporales de India escaparon de las barracas donde vivían, propiedad de la empresa Signal International, dedicada a la construcción de infraestructura energética El grupo denunció que tenía pésimas condiciones de vida, la retención de sus documentos y el pago de salarios por debajo del mínimo De hecho, una parte de ellos realizó una huelga de hambre de 30 días en Washington en demanda de justicia Pero sus protestas han servido de poco, pues la policía capturó a 24 trabajadores, quienes deberán acudir el próximo 12 de enero a una audiencia para definir la fecha de su juicio de deportación Ante los abusos denunciados, la actuación de los gobiernos ha sido pasiva "El gobierno mexicano es cómplice en las violaciones que se cometen en la frontera y en el interior de Estados Unidos contra los inmigrantes No puede representar dos intereses opuestos: los del libre comercio y los derechos humanos de todos los mexicanos que se encuentran en Estados Unidos", dijo García

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