África: la tragedia de los albinos

viernes, 23 de enero de 2009
MÉXICO, D F, 23 de enero (apro)- Nyerere Rutahiro comía en su casa cuando llegó un grupo de hombres armados con machetes Le cercenaron brazos y piernas Susan, la esposa de la víctima, gritó y pidió ayuda, pero nadie acudió "¡Queremos tus piernas, queremos tus brazos!", le dijeron los asesinos a mi marido mientras lo hacían pedazos", narró la viuda a la policía de Tanzania Nyerere Rutahiro era albino y eso le costó la vida En los países sudsaharianos, como la República Democrática de Congo, Zaire, Uganda, Burkina Faso, Malí, Camerún, Kenia y Burundi, existe la creencia de que los albinos tienen poderes especiales y que beber su sangre da fuerza y vida eterna Con su piel, cabellos, lengua, ojos, pechos, genitales, dientes y dedos se preparan brebajes mágicos que dan poder y riqueza También se preparan medicinas y amuletos Los brujos afirman que un hilo de sangre albina en una mina conducirá a una veta de oro y que los pescadores regresarán con las redes llenas También se dice que los albinos pueden ver el futuro Es tanta la demanda por los órganos de los albinos, que hay bandas de profanadores de tumbas Hasta un cabello sirve En esos países existe además la creencia de que tener sexo con albinos cura el VIH/SIDA La difusión de este absurdo ha provocado actos de violencia sexual contra la comunidad albina Safari de albinos Cada que se acercan elecciones en países sudsaharianos, el tráfico de albinos o de sus miembros se incrementa de manera espeluznante, pues los políticos están dispuestos a pagar fortunas por asegurar su triunfo con ayuda de la brujería Los albinos tienen que esconderse No saben en qué momento vendrán por ellos Con razón, temen por sus vidas Saben que si los atrapan, su muerte será terrible El pasado 2 de enero, un niño de seis años fue atacado a machetazos por tres hombres en el este de Burundi La Asociación de Albinos de Burundi ?cuyos miembros protestan por la cacería de la que son objeto? ha contabilizado seis asesinatos de septiembre de 2008 a la fecha Esta organización señala que existen otros casos en que los albinos no son asesinados, simplemente les amputan una mano, un brazo o una pierna En ese país las mafias de traficantes llevan albinos a la vecina Tanzania, donde se cotizan en miles de dólares Según la Asociación de Albinos de Burundi, en promedio el cuerpo de un albino se valúa en 60 mil dólares Los Zeru zeru En Tanzania, la población llama a los albinos "espectros vivientes" En las calles los señala con miedo Les gritan "¡ Zeru, Zeru!", palabra suahili que significa "fantasma" Según las leyendas locales, las pesadillas provienen de la sangre de los albinos El gobierno de Tanzania afirmó que en 2008, 19 albinos fueron sacrificados, pero la organización de Albinos de Tanzania calcula que fueron 60, sin contar los niños que clandestinamente fueron vendidos por sus padres Y en las aduanas de la República Democrática del Congo se han encontrado cabezas de albinos en el equipaje de los brujos La semana pasada un hombre fue arrestado en la rivera de lago Tanganyika cuando intentaba vender a su esposa albina, en poco más de 2 mil dólares, a dos congoleses En Senegal los albinos no son asesinados, simplemente son discriminados Son tratados como leprosos Y muchos pobladores consideran que el nacimiento de un bebé albino es producto de brujería en contra de la familia En Zimbabwe era común que las madres mataran a sus hijos albinos por miedo o superstición Tener un hijo albino es causal de divorcio y cuando los padres son negros la sospecha de infidelidad de la mujer es enorme A estos "negros-blancos" se les margina Para colmo, no pueden laborar en el campo o bajo cielo abierto como pescadores, ya que el sol les produce terribles yagas El comercio tampoco es una opción, pues nadie les compra nada Los niños son objeto de todo tipo de burlas y humillaciones, sobre todo en la escuela, de la que generalmente terminan desertando Nadie se casa con los albinos por temor a que sus hijos también lo sean La Asociación de Albinos de Zimbabwe (Zimas, por su acrónimo en inglés) realiza una campaña de educación e información, al tiempo que exige al gobierno protección para los albinos y que éstos sean declarados discapacitados Los argumentos para esta última exigencia son los siguientes: Las personas que sufren de albinismo tienen muy poca melanina, que es lo que proporciona color y protección a la piel Cuando un albino se expone a los rayos solares africanos, sufre daños terribles en piel y ojos Existen tres Organizaciones No Gubernamentales, una de Estados Unidos, otra de Inglaterra y una más de Holanda, que recaudan bloqueadores solares y lentes oscuros que después envían a los albinos africanos Según John Makumbe, profesor de Ciencias Políticas y presidente de la Asociación del Albinos en Zimbabwe, existen 14 mil personas con estas características en el país Curiosamente, en África sudsahariana hay una gran incidencia de albinos, uno por cada 5 mil habitantes, en tanto que en los países nórdicos es de uno por cada 6 mil habitantes, dijo el experto a la radio británica BBC, el pasado 27 de octubre Pequeños avances En Tanzania, donde los albinos alcanzan el precio más alto, el gobierno tomó medidas concretas El presidente Jakaya Mrisho Kikwete ordenó un censo de albinos y la policía provee protección a los niños de estas características que asisten a la escuela En tanto, el Parlamento de este país dio una curul a una mujer albina Se llama Al-Shymaa Kway-Geer, tiene 48 años y tomó el cargo en abril de 2008 "Quiero demostrar que los albinos pueden ser líderes, que tienen cerebro y pensamientos como cualquier otra persona", dijo Al-Shymaa en octubre pasado a la cadena de televisión Al-Jazzera Y señaló que su objetivo es salvar a los albinos y que sus derechos humanos sean respetados Según las autoridades de Tanzania, los brujos y sus asistentes serán encarcelados si causan algún daño a otras personas Así mismo, afirmaron que abrieron una investigación para encontrar a los asesinos y traficantes de albinos Sin embargo, el jefe de la policía de Tanzania, Paul Chagonja, declaró al corresponsal de The New York Times en la ciudad Dar es Salaam, la más poblada del país, que "el problema es combatir la brujería, las supersticiones y el tráfico de personas y órganos, que es un gran negocio En este país la brujería no se pone en tela de juicio Los asesinatos de albinos no es un problema exclusivo de Tanzania Los países centroafricanos deben trabajar en conjunto" La Sociedad de Albinos de Tanzania (TAS, por sus siglas en inglés) es la organización más activa en la lucha por la protección de los albinos africanos "Queremos que nos vean como a seres humanos y no como un conjunto de huesos y piel", afirmó su director Kway-Geer, quien ve en la educación la única manera de enfrentar la ignorancia y la superstición Kway-Gerr y dos de sus hermanos son albinos, pero tuvieron la gran fortuna de tener padres que los cuidaron y educaron con amor y respeto Sin embargo, su lucha empezó en la escuela, enfrentando apodos, insultos y todo tipo de prejuicios Kway-Geer adoptó a dos niñas albinas huérfanas que escaparon de un sacrificio en Mwanza, ciudad ubicada en la rivera del Lago Victoria, región donde está la mayor concentración de brujos Las niñas lograron huir a pesar de los machetazos en sus piernas Kway-Geer afirmó que es indispensable difundir las persecuciones en contra de los albinos y pedir a la comunidad internacional que intervenga para detener estos crímenes La TAS calcula que en Tanzania ?un país con 33 millones de habitantes? viven cerca de 175 mil albinos Sin embargo, la organización tiene registrados sólo 8 mil de ellos Korotimi Traoré huyó de Burkina Faso y en su exilio en Francia fundó la asociación Albinos Sin Fronteras (ASF) En octubre de 2008 afirmó a Al Jazzera que "el rechazo a los albinos tiene siglos en África y en muchos otros lugares" Abundó: "La superstición no ha desaparecido Por el contrario, crece junto con la pobreza y la guerra Poca gente sabe que es por la falta de melanina No hay protección contra los rayos ultravioleta del sol y además de padecer quemaduras, muchos de los albinos sufren de cáncer de piel"

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