El alguacil anti-inmigrante

viernes, 20 de febrero de 2009 · 01:00
MÉXICO, DF, 20 de febrero (apro) - Una demanda de cinco latinos y la coalición comunitaria Somos América, apoyados por tres organizaciones de defensa de los derechos humanos, coadyuvará a frenar las políticas anti-inmigrantes de Joseph M Arpaio, alguacil del condado Maricopa en Phoenix, Arizona
Mary Murguía, juez de la Corte del distrito de Arizona, resolvió el 10 de febrero que puede seguir adelante la querella interpuesta en julio pasado por Manuel de Jesús Ortega Melendres, Jessica Quitugua Rodríguez, David Rodríguez, Velia Meraz y Manuel Nieto Jr
En su fallo, de 18 páginas de extensión y al cual Apro tuvo acceso, la magistrada desechó el alegato interpuesto por Arpaio, su oficina y el condado de Maricopa, de que la acusación era improcedente, pues argumentaron que Somos América carecía de potestad para participar en el proceso y que el condado no puede ser responsabilizado por la violación de derechos constitucionales
Pero la juez determinó que la querella está llena de "ejemplos de discriminación intencional", incluido el anuncio público de Arpaio de que "la sola apariencia física es suficiente para cuestionar a un individuo sobre su estatus migratorio"
Además, resolvió que "una sospecha razonable de una violación de tránsito no justifica el interrogatorio de los conductores o pasajeros sobre su situación migratoria"
Los acusadores presentaron la acción legal el 16 de julio pasado Los respaldó la Fundación Unión Americana para las Libertades Civiles de Arizona (ACLU, por sus siglas en inglés), el Proyecto sobre Derechos de los Inmigrantes de ACLU y el Fondo Mexicoamericano Educativo y de Defensa Legal (MALDEF), con sede en la ciudad de Los Ángeles
Ortega Melendres es un profesor mexicano jubilado, mientras que el matrimonio Rodríguez y los hermanos Meraz y Nieto Jr, son ciudadanos estadunidenses radicados en Maricopa, un condado de unos 15 mil kilómetros cuadrados y 3 millones 900 mil habitantes, de los que casi 25% es de ascendencia hispana
En su querella, de 31 páginas, los demandantes señalaron que los acusados llevan a cabo "un patrón extendido y sistemático de caracterización racial y otro trato racial y étnicamente discriminatorio en un intento ilegal, inapropiado y falto de autorización de aplicar las leyes federales migratorias" contra amplios segmentos latinos en Maricopa, sin importar su nacionalidad real o estatus migratorio, cuyo resultado ha sido la aprehensión de más de mil 200 indocumentados
Los querellantes acusan a Arpaio y a su oficina de violar las enmiendas 14 y 4ª constitucionales de Estados Unidos y de Arizona, así como del delito de discriminación racial, por lo cual piden declarar ilegales las acciones realizadas por Arpaio y que éstas sean suspendidas de manera definitiva, según apunta el texto legal rubricado por cuatro abogados del despacho de Phoenix Steptoe & Johnson LLP y de las tres ONG
Somos América surgió en marzo de 2006 para velar por la igualdad de derechos de las comunidades inmigrantes en Arizona y por una reforma migratoria, en tanto que el MALDEF apareció en 1968 para atender asuntos legales relacionados con la migración hispana y temas educativos
"Portación de rostro"
Ortega ingresó legalmente en Estados Unidos el 6 de septiembre de 2007 por la frontera de Nogales, Arizona Posee una visa que expira el 23 de agosto de 2016 y un permiso emitido por el Departamento estadunidense de Seguridad Interior que caduca el 1 de noviembre de ese año
El 26 de septiembre, Ortega se encontraba a las 6:15 de la mañana a bordo de un vehículo en la localidad de Cave Creek, cuando el automóvil fue detenido por agentes de la oficina del alguacil de Maricopa
Los oficiales le dijeron al conductor que lo paraban por conducir a exceso de velocidad, pero no le dieron ningún citatorio ni lo detuvieron
En cambio, le pidieron a Ortega sus papeles, ante lo cual les mostró su visa vigente, su credencial de elector y una copia del permiso extendido por el Departamento de Seguridad Interior
Sin embargo, los agentes sacaron a Ortega de su automóvil y lo esposaron con los brazos detrás de la espalda Permaneció así durante 40 minutos Después, lo encerraron durante cuatro horas en una celda de la oficina del sheriff sin que le explicasen los motivos de su detención
Después, lo trasladaron, de nuevo esposado, a una oficina local del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su siglas en inglés) Más de una hora después, un oficial de migración lo dejó en libertad después de revisar sus documentos
La experiencia de Meraz y Nieto Jr no fue muy diferente El 28 de marzo pasado fueron acosados por elementos de la oficina del sheriff en una tienda de autoservicio Nieto Jr fue esposado y luego dejado en libertad, después de comprobar sus documentos de identidad
El matrimonio Rodríguez también sufrió intimidación Al salir del parque natural del lago Bartlett, no vieron la señal de "calle cerrada", por lo cual el sheriff suplente Matthew Ratcliffe los detuvo, a diferencia de otros conductores a quienes sólo se les entrega un aviso
El oficial pidió a los Rodríguez la tarjeta de seguridad social, la licencia de conducir, el registro del vehículo y el seguro y les extendió un citatorio por desobedecer una señal de tráfico
La señora Rodríguez presentó una queja ante la oficina del condado, la cual aún no ha recibido respuesta
Persecución
Desde septiembre de 2007, la oficina del sheriff ha llevado a cabo "batidas anticrimen" en colaboración con voluntarios para combatir la delincuencia, pero se ha enfocado en personas de origen latino
Esto fue posible debido a un acuerdo suscrito a inicios de ese año con la agencia ICE para que 160 miembros de la oficina del alguacil combatieran la inmigración ilegal pero, según sus acusadores, ha empleado esa potestad para discriminar a la población latina De hecho, la oficina de Arpaio ha realizado los operativos en áreas de alta población latina
Además, el funcionario creó a inicios del año pasado una línea telefónica para recibir denuncias anónimas sobre inmigrantes indocumentados, lo cual, según las ONG denunciantes, fortaleció su política contra los inmigrantes hispanos
En ese sentido, Somos América registró un incremento en solicitudes de asistencia de personas que han sido afectadas por las políticas de la autoridad De esa cuenta se ha dedicado a monitorear las actividades de vigilancia de la oficina del sheriff
Las organizaciones demandantes han mantenido un cuidadoso registro de los operativos ordenados por Arpaio Así, contabilizaron al menos ocho en contra de pobladores de origen hispano entre septiembre de 2007 y junio pasado
La primera acción ocurrió el 27 de septiembre anterior, cuando los operativos de esa oficina acudieron a la localidad de Cave Creek, donde interrogaron, detuvieron y arrestaron a nueve hispanos
Esa operación se repitió el 4 de octubre en Queen Creek, donde otros 16 latinos corrieron la misma suerte
En abril pasado, el alcalde de Phoenix, Phil Gordon, pidió al Departamento de Justicia investigar al alguacil por "acoso, discriminación y detenciones, investigaciones y arrestos inapropiados de latinos en el poblado de Guadalupe"
Y es que el oficial no se cansa de mostrar su desprecio hacia la población latina Apenas el 4 de febrero ordenó el arresto de 230 mexicanos indocumentados en el centro de detención conocido como "Tent City", compuesto por docenas de carpas, y en el que los presos desfilaron esposados y en uniformes a rayas grises y blancas
Unos días después --10 de febrero--, la Cancillería mexicana confirmó esos hechos Debido a ello el Senado de la República aprobó el 13 de este mes un punto de acuerdo en el que condenó ese trato a los inmigrantes mexicanos
Un día después, los congresistas demócratas John Conyers Jr, presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, así como Zoe Lofgren, Jerrold Nadler y Bobby Scout, solicitaron al Departamento de Justicia la apertura de una investigación por violación a los derechos civiles de la oficina del alguacil
 

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