Adictos al juego virtual

viernes, 20 de marzo de 2009

BERLÍN, 20 de marzo (apro) - En primer plano, en la pantalla, aparecen el cañón del rifle, con la mira en el extremo, y la mano del comando especial que lo empuña La escena transcurre en un país ficticio de vaga apariencia africana, y el comando especial tiene la misión de eliminar a un traficante de armas, para lo cual dispone de una cantidad impresionante de balas

El jugador --que controla los movimientos y el gatillo del comando especial-- vive la experiencia "en primera persona" Ve la escena como en una cámara subjetiva

Los límites entre ficción y realidad se diluyen El videojuego se llama "Far cry 2" y es lo que se conoce como un "killer game"

El 10 de marzo pasado, un taciturno muchacho de 17 años, llamado Tim Kretschmer, lo jugó entre las 19:30 y las 21:40 horas

Al día siguiente, el joven se dirigió a su antigua escuela, en el pueblo de Winnenden, cerca de Stuttgart Enfundado en un traje de camuflaje oscuro, un chaleco antibalas y  una pistola automática, el adolescente se parecía mucho al combatiente que aparece en varios videojuegos Su conducta también

Durante el trance sangriento, el joven mató a 15 personas y después se quitó la vida

Dentro del sector político y la prensa de Alemania renació la sospecha de que los juegos de estrategia, en los que se debe vencer a infinidad de contendientes a balazo limpio, algo tienen que ver con la conducta del joven asesino

En la computadora de Tim Kretschmer se encontró también el videojuego "Counter strike" Y el rumor de que el muchacho era adicto a este videojuego pareció dar la razón a quienes exigen un control más estricto de su venta y acceso entre los jóvenes

Los videojuegos causan adicción y afectan sobre todo a los adolescentes varones, y se parece a la que causa el juego de azar, de acuerdo con las conclusiones del informe "Adicción a juegos de computadora en niños y adolescentes", elaborado por el Instituto de Investigaciones Criminológicas de Baja Sajonia

El informe se basa en entrevistas a 44 mil 610 adolescentes alemanes de 15 años, realizadas entre abril de 2007 y octubre de 2008 Su presentación, el 16 de marzo, días después de la masacre de Winnenden, obedece a la casualidad

Adicción

Después de la masacre de Winnenden, Hans-Dieter Schwind, presidente de la Fundación para la Prevención de Delitos de Alemania, propuso prohibir todos los videojuegos violentos

Dentro del gobierno alemán hay varios grupos, especialmente en la Unión Democristiana, que proponen prohibir o limitar el acceso de los menores de edad a los videojuegos con contenidos violentos

El ministro del Interior, Wolfgang Schäuble, declaró que buscará la manera de limitar la emisión de escenas violentas en los medios de comunicación

En tanto, la cadena de centros comerciales Kaufhof determinó la suspensión de la venta de todos los juegos para computadoras de contenido violento

Pero la relación causal entre jugar a estos videojuegos y asumir conductas violentas es muy discutida entre los expertos

"Estos videojuegos no hacen que quien los juega salga a masacrar gente, pero representan sin duda un riesgo", dice a Proceso Christian Pfeiffer, presidente del Instituto de Investigaciones Criminológicas de Baja Sajonia

"Tampoco el jugar conduce automáticamente a la dependencia, aunque los juegos de roles en línea aumentan la posibilidad de adicción", sostiene

Pfeiffer estima que alrededor de 60 mil adolescentes alemanes de 15 años presentan adicción a los videojuegos Y el informe del instituto a su cargo es apabullante: los adolescentes varones juegan en promedio 2 horas y media diarias, sea en la computadora, en consolas o con aparatos móviles

El 78% de ellos tiene una computadora propia en su habitación Las muchachas, por el contrario, sólo juegan alrededor de una hora diaria; el 612 % de ellas tiene una computadora en su cuarto

Comparado con el informe del Instituto del año 2005, el tiempo que dedican los muchachos a jugar ha aumentado 40 minutos diarios durante el fin de semana

De los 140 minutos que los videojuegos insumían en promedio en el año 2005, se ha pasado a 167 minutos en la actualidad A lo largo de la semana, en promedio, los chicos juegan 141 minutos y las chicas 56 minutos

Y puede hablarse de un grupo de riesgo Más de 15% de los muchachos encuestados reconoció que dedica un promedio de cuatro horas y media diarias a jugar videojuegos Los investigadores calculan que un 3% puede ser catalogado clínicamente de "adicto"

Síndrome de abstención

El más famoso de los videojuegos, llamado "World of Warcraft", es jugado por una comunidad mundial de más de 115 millones de miembros

Actualmente, su venta en Alemania está limitada a mayores de 12 años Pfeiffer propone que se eleve a los 18 años, ya que para los adictos a los videojuegos "éste es como la cocaína y el crack juntos", sostiene

No es un juego eminentemente violento, pero los jóvenes pasan las noches en vela para jugarlo El juego induce a una confrontación a lo largo de meses y su éxito está vinculado a la perseverancia y el tiempo que se le dedica El jugador se encuentra en un estado de estimulación permanente en busca de una recompensa

La búsqueda de un sentimiento de felicidad es el elemento clave del surgimiento de la adicción, según el estudio, con lo que uno de cada cinco jugadores de este juego se vuelve adicto

Los jóvenes desarrollan un "síndrome de abstención"  cuando intentan dejar de jugar Varias páginas alemanas de internet, tales como  onlinesucht  (wwwonlinesuchtde), dan un foro a los que padecen el síndrome Al leerlas, uno podría creer que se trata de una comunidad de adictos a drogas duras o al alcohol, buscando escapar a un trágico destino

"¡World of Warcraft destruirá tu vida, no comiences!", advierte un muchacho de 17 años, quien confiesa haber jugado 15 horas diarias durante meses Otro: "Hace tres meses que lo abandoné, pero todavía no puedo dejar de pensar en él; otros juegos te hacen dependiente, pero 'World of Warcraft' destruye tu vida"

"Todo comenzó con un regalo de cumpleaños?", empieza un niño de 13 años Y finaliza contando su paso por una clínica de desintoxicación y preguntando a sus amigos del foro si podrá jugar una vez más en el futuro sin caer en la adicción

El poder de estos juegos es reconocido incluso por quienes se dedican a estudiar sus efectos "No podría llevar adelante mi investigación si no me ocupara personalmente de experimentar con los videojuegos", ha dicho el psiquiatra Bert Te Wildt, de la Universidad de Hannover, en entrevista con Welt Online

"Siempre me sorprende la intensidad de la experiencia durante el juego Me atrapa, me pone agresivo Estos juegos son, por sobre todas las cosas, muy seductores", agrega el especialista

Controversia

"No existe un reconocimiento formal de la adicción a los videojuegos y por eso es difícil tratarla adecuadamente", señala Christian Pfeiffer

Así como el informe del instituto a su cargo habla claramente de adicción a los videojuegos, hay otros investigadores que niegan la causa puramente psicológica de este tipo de adicción

Keith Bakker, fundador del centro contra la adicción Smith & Jones Centre en Ámsterdam, declaró a la cadena británica BBC que luego de tres años de estudiar la adicción a los videojuegos entre los adolescentes, debía repensar completamente su trabajo

"Los niños presentan síntomas parecidos a otras adicciones, pero cuanto más trabajamos con ellos, menos creemos que podamos llamarlo una adicción", dice el investigador

Para Bakker el problema es social, no psicológico: muchos niños necesitan simplemente la atención de sus padres o de sus docentes

"La adicción a los juegos es el resultado de la sociedad en la que vivimos: el 80% de los muchachos sienten que no son tomados en serio en la escuela o se sienten solos", señala

Abunda: "Muchos problemas podrían resolverse simplemente si pudiéramos  comunicarnos  con ellos"

En consecuencia, algunos especialistas advierten sobre la criminalización de los juegos de computadora "Éstos se toman rápidamente como responsables de excesos de violencia reales como la masacre de Winnenden", comentó Johannes Fromme, investigador de medios educativos de la Universidad de Magdeburg, en entrevista con Spiegel Online

Fromme organiza en estos días un congreso internacional sobre videojuegos en Magdeburg "Las discusiones siguen siempre una línea muy predecible, pero que no está para nada fundada Las posibilidades que un juego como el Counter strike u otros parecidos se encuentren en la computadora de cualquier muchacho de 17 años son tan altas, que ya es más bien normal"

Fromme está interesado en destacar los aspectos más activos de la relación entre adolescentes y videojuegos Cree que las viejas generaciones no entienden bien de qué se trata

"La fascinación que tienen los juegos de computadores tiene que ver con la interactividad, que es algo completamente nuevo, del todo distinto a la experiencia de ver una película Los muchachos se perciben como alguien que provoca cosas, algo que no necesariamente logran en su vida cotidiana

"Precisamente los que son más tímidos y tranquilos, que no tienen confianza en sí mismos, tienen aquí un campo donde lo que hacen tiene un efecto, un resultado, y eso es en primer lugar algo positivo"

El especialista cree que los jóvenes deben aprender a manejar  los riesgos ligados a estos juegos tal como se hace con el tránsito callejero Otros colegas, como la investigadora Sabine Grüsser-Sinopoli, han señalado el peligro de regular o reprimir miedos, frustración, inseguridad o estrés a través del videojuego

"Los adictos van modificando más y más su comportamiento durante el tiempo libre", dijo al periódico Frankfurter Allgemeine Zeitung

Y añadió: "En  lugar de encontrarse con amigos o practicar deportes, se sientan frente a la computadora Su pensamiento da vueltas constantemente en torno al juego Algunos sufren síntomas de abstención, como nerviosismo o dificultades para dormir, cuando no pueden jugar durante un día"

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