"Una rama de olivo marchita"

viernes, 20 de marzo de 2009
LA HABANA, 20 de marzo (apro) -El gobierno cubano ha guardado un silencio sepulcral respecto de la aprobación, por parte del Congreso de Estados Unidos, de una nueva legislación que suaviza el bloqueo económico impuesto desde 1962 y flexibiliza las restricciones para viajar a Cuba
La denominada "Ley Omnibus'' de presupuesto nacional, aprobada en la primera semana de marzo en el Senado por 62 votos contra 35, ha generado aquí un mutis total por parte del gobierno de Raúl Castro Ruz, que la considera, según diplomáticos cubanos consultados por Apro, "sin trascendencia", ya que sólo impide "temporalmente" la puesta en práctica de dichas restricciones, pero no deroga la ley que prohíbe los viajes familiares a la isla
"El viajar a Cuba sigue estando prohibido; lo aprueban por unos meses", asegura un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores, quien aclara que un paso importante para Cuba sería que el presidente Barack Obama firmara una ley que derogara en forma definitiva todas las restricciones de los viajes y las remesas a la isla
La nueva legislación, que ha sido marginada por completo por la diplomacia cubana, tiene novedades que ayudarían al incremento de visitas familiares a Cuba --el concepto de familia abarcará ahora hasta  tres generaciones-- y el aumento de un número considerable de remesas que los cubanos-americanos puedan enviar a la isla
Con la nueva legislación, los cubanos que radican en Estados Unidos podrán visitar a sus familiares en la isla una vez al año, en vez de cada tres Permite a los cubanos radicados en Estados Unidos gastar al día 170 dólares y permanecer el tiempo que quieran
El gobierno de George W Bush limitó, desde 2004, las visitas familiares a una cada tres años por un máximo de 14 días y el gasto en esos viajes no podía superar los 50 dólares diarios
La normatividad aprobada el 9 de marzo por el Congreso de Estados Unidos cancela las  restricciones de llevar comidas o medicinas, mismas que ahora se limita a la cantidad de 100 dólares mensuales
Reacciones encontradas
Ni el gobierno cubano de Raúl Castro ni los periódicos oficiales que se editan en La Habana habían dedicado, hasta ahora, espacio a la flexibilización de algunas de las restricciones impuestas por el expresidente Bush
Lo que se vio como una respuesta lo dio el periódico oficial Granma, que destacó, en su edición del 10 de marzo, la primera sanción impuesta (en el gobierno de Obama) por la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro, a una empresa norteamericana de quesos y productos lácteos por sus nexos comerciales con Cuba
Para el diario del Partido Comunista de Cuba (PCC), el gobierno de Obama ratificó el "bloqueo'' al multar a una filial de la firma francesa Lactalis por "incumplir las regulaciones del embargo, al hacer transferencias financieras electrónicas en las que Cuba" tenía interés entre febrero de 2004 y marzo del 2007
"A pesar de las múltiples presiones para que sean revisadas las prácticas comerciales del bloqueo, la agencia norteamericana acaba de penalizar con una multa de 20,950 dólares a la compañía Lactalis USA, filial estadunidense del gigante francés Lactalis'', señaló Granma
Pero las bondades de la nueva legislación también son cuestionadas por investigadores cubanos dedicados al estudio de las relaciones Cuba-Estados Unidos
Los estudiosos aseguran que la nueva legislación tendrá un "impacto moderado" en la economía cubana, principalmente por la crisis económica que afecta a Estados Unidos y, por ende, a los cubanos residentes en ese país
El vicedirector del Centro de Estudios Hemisféricos y sobre Estados Unidos de la Universidad de La Habana, Luis René Fernández, afirmó, el martes 17 de marzo, que el impacto económico no será significativo, pues no habrá un incremento importante en los viajes ni en el envío de remesas
Fernández dijo a corresponsales extranjeros que la liberación de los viajes a Cuba de ciudadanos nacidos en Estados Unidos si tendría un fuerte impacto en la economía de la isla
Sus coinciden con el documento entregado el año pasado por la Agencia de Viajes de América (ASTA) a la Comisión de Comercio Internacional (ITC), en el que se asegura que, de no existir la prohibición de viajes de ciudadanos estadunidenses a Cuba, por lo menos 1,3 millones de turistas de ese país podrían visitar cada año la isla
En un documento hecho público en su sitio de Internet, el Ministerio de Turismo de Cuba estima que los ingresos que se dejan de percibir por las restricciones impuestas en Estados Unidos a sus ciudadanos para viajar a la isla, rebasan los mil 419 millones de dólares
Omar Everleny Pérez Villanueva, del Centro de Estudios de la Economía Cubana, hace ver en una investigación el número creciente de empresas agroalimentarias que tienen relaciones comerciales con Cuba
"En sus inicios, las compras se realizaron con 110 compañías en 35 estados En 2005 la cifra de entidades creció hasta 4300 en 45 estados Aunque Estados Unidos mantiene la negativa a formalizar las relaciones comerciales con la isla, estos datos demuestran que sí hay interés en el empresariado estadunidense de incrementar el comercio con la mayor de las Antillas", puntualiza
En las calles de La Habana la percepción es totalmente radical Quince personas entrevistadas en las zonas de Vedado, Playa, Habana Vieja, Plaza de la Revolución y Centro Habana coinciden en que la nueva legislación aprobada por el Congreso estadunidense incrementará los viajes de sus familiares a la isla Sin embargo, no todos están seguros de que les llegue más "fula" (dólares) por la crisis económica en el país del norte
Odalis Espinosa tiene dos hermanos en La Florida Hace más de cuatro años que no viajan a Cuba por las limitaciones legales y la falta de dinero "Éste año vendrá uno de ellos, ¡al fin!, porque logró ahorrar y ahora las leyes se lo permiten", asegura
Ella está convencida de que la flexibilización de las visitas familiares es positiva No coincide Orestes Furonda, quien asegura que "si no hay dinero en Miami, menos podrán viajar y enviar dólares"
Diez de los 15 cubanos entrevistados esperan que sus familiares logren viajar a la isla en los próximos seis meses
Idalmes Pérez no está seguro de que su primo le pueda enviar más de los 200 dólares que recibe mensualmente "Lo importante es que venga a visitarnos", dice
El tema está presente en el creciente movimiento de "blogueros" cubanos "Obama tiende a Cuba una rama de olivo pero marchita", escribe Norelys Morales Aguilera en su blog Isla Mia (http://islamiacublogspotcom )
Recuerda que, en una serie de cartas divulgadas la semana pasada, el secretario del Tesoro, Timothy Geithner, aseguró a los legisladores que la iniciativa no cambiaría sustancialmente las reglas sobre ventas de productos agrícolas
Por ello, añade, "seguimos con el bloqueo hasta ver que lo derrotemos, en tanto Obama tiende una ramita de olivo, pero marchita, a La Habana"
Organizaciones de derechos humanos internacionales son también pesimistas sobre los beneficios de la legislación aprobada  
El Centro Para los Derechos Constitucionales (CCR) afirmó que la legislación no deroga la ley que prohíbe viajar a Cuba "No ha levantado la prohibición a los viajes familiares; simplemente los suaviza por unos meses", insiste
Por su parte, Human Rights Watch (HRW) lo calificó como "un buen paso", pero exhortó al presidente Obama a emitir una orden que elimine todas las restricciones sobre los viajes y las remesas para cubano-estadunidenses
Lo increíble es que el Congreso de Estados Unidos haya aprobado desde el 9 de marzo la nueva legislación que flexibiliza los viajes y el envío de remesas a Cuba Han pasado más de 11 días y el Departamento del Tesoro tiene congelada su aplicación Simplemente la ha ignorado

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