Cuba: La búsqueda del petróleo

viernes, 27 de marzo de 2009 · 01:00
LA HABANA, 27 de marzo (apro) - El ministro de la Industria Básica de Cuba, Manuel Marrero, reconoció que su país busca afanosamente a naciones que tengan la tecnología y los recursos financieros para explorar y explotar la llamada Fosa Oriental del Golfo de México, una formación geológica que concentra alrededor de 20 mil millones de barriles de petróleo
Esta semana, la estatal Cubapetróleo y empresas de Rusia, entre ellas OAO Gazprom, OAO Lukoil y Rosneft Oil Co, intensificaron sus negociaciones para firmar un contrato que les permita la búsqueda de crudo en cuatro de los 59 bloques marítimos que tiene Cuba
El propio presidente de Rusia, Dimitri Medvedev, confirmó que las compañías petroleras de su país buscarían petróleo en las aguas profundas del Golfo de México frente a Cuba, construirían tanques de almacenamiento para crudo, modernizarían los gasoductos cubanos y apoyarían en la remodelación de una antigua refinería en la ciudad de Cienfuegos
China es otro de los países interesados en la prospección de mantos de crudo en Cuba Por ello, el gobierno de la isla mantiene ya conversaciones con la empresa denominada China National Petroleum Corp, con la que firmaría un contrato de exploración petrolera en pozos ubicados en la provincia de Matanzas
En noviembre pasado, Hu Jintao, presidente de China, arribó a Cuba con la idea de abrir un histórico capítulo con los países de América Latina, prioritariamente Cuba
Así, su segunda visita como jefe de Estado a la isla (la primera fue hace cuatro años) estuvo presidida de una cascada de decenas de acuerdos y documentos que fortalecerán sus relaciones bilaterales, restañadas después de la caída de la exUnión Soviética
Jintao, quien preside a las potencias que tendieron la mano a Cuba luego de la profunda crisis económica tras la caída de los países socialistas de Europa del Este, sostuvo una reunión con el presidente cubano Raúl Castro, con quien ratifico los múltiples acuerdos de cooperación en inversiones en petróleo y níquel
En la búsqueda de tecnología para explotar las aguas del Golfo de México, Cuba también logró incorporar a la empresa estatal brasileña Petrobras
Después de que fracasó el intento de asociación de Petrobras con la empresa privada canadiense Sherritt para la prospección petrolera, la empresa de Brasil se hizo cargo de por lo menos dos bloques petroleros en aguas profunda del Golfo de México
Ello se hizo con el acuerdo firmado entre diciembre y enero del presente año entre Cubapetróleo (Cupet) y la filial Miadle EAT Vd de Petrobras, para la exploración y explotación de bloques petroleros ubicados en la Zona Económica Exclusiva (ZEE), justo a la altura de la occidental provincia de Pinar del Río, y para la recuperación de pozos petroleros de la zona de Varadero, pertenecientes a Cupet
Para el gobierno de Raúl Castro, la presencia de Petrobras aceleraría el desarrollo de la exploración y la explotación del petróleo que comparte la isla con México y Estados Unidos
Así, con la incorporación de Rusia, China y Brasil sumarían ocho los países involucrados en la búsqueda de petróleo en 23 bloques marítimos más Las otras cinco naciones que han participado en  la explotación de yacimientos de hidrocarburos son España, Venezuela, Canadá, Noruega y Vietnam
Entre 2010 y 2012, la empresa petrolera cubana planea perforar ocho pozos Además, Cuba busca cuadruplicar su capacidad de refinación en los próximos cuatro o cinco años, es decir, pasar de 80 mil barriles diarios que produce en la actualidad, a 350 mil
Y, de la mano de Venezuela, la isla se prepara para aumentar su capacidad de refinación, almacenamiento de crudo e industrialización de productos petroquímicos en las provincias de Matanzas, Cienfuegos y Santiago
La construcción de una nueva refinería  en la provincia occidental de Matanzas, a tan sólo 100 kilómetros de La Habana,  incrementaría su capacidad de refinamiento a más de 350 mil barriles diarios en el 2012 o 2013, años en los que el gobierno cubano estima explotar plataformas petroleras del Golfo de México
Así, con el sigilo que caracteriza al gobierno, los cubanos habrán de consolidar, en menos de cuatro años, la infraestructura necesaria para lograr el refinamiento del crudo necesario para su autoconsumo e iniciar la etapa de exportación con la construcción de las refinerías en Santiago de Cuba y Matanzas, y los cambios estructurales en Cienfuegos y algunas zonas petroleras del norte de Cuba
De acuerdo con información de medios oficiales de la isla, la planta de Matanzas podría tener una inversión cercana a los 5 mil millones de dólares, con una inversión mayoritaria por parte de Venezuela, país que también apoya en la construcción de una nueva refinería de petróleo en Santiago de Cuba y la modernización de la planta de Cienfuegos
Cuba, en tanto, realiza cambios estructurales en el puerto de Cienfuegos para afrontar  las operaciones del proyecto del polo petroquímico, cuya inversión superará los 5 mil millones de dólares, pues incluye las fábricas de petrosazas, de bolsas de polietileno y de sacos de rafia de polipropileno, así como plantas productoras de fertilizantes de amoníaco, urea, dióxido de carbono y resinas
En su programa de inversiones, el gobierno cubano tiene la reactivación de un oleoducto de 189 kilómetros que une las costas sur y norte de la isla, hasta la refinería de Camilo Cienfuegos, que dispondrá de un tanque de 50 mil metros cúbicos para sumarlo al almacenamiento de crudo, el cual se unirá a otros cuatro en proceso de construcción, con una capacidad de 20 mil metros cúbicos, según confirmó el mes pasado a corresponsales extranjeros el director del Proyecto de Expansión de la Empresa Mixta entre Cuba y Venezuela, Julio Sánchez Gil
La isla consume actualmente 145 mil barriles de petróleo al día, que obtiene de su producción nacional, así como de importaciones de Venezuela, a un precio subsidiado
Actualmente produce alrededor de 80 mil barriles al día, aunque su potencial es de 700 mil barriles diarios para el 2015, de acuerdo con cálculos de Terry Maris, director ejecutivo del Centro de Estudios Cubanos de Ohio Northern University
En octubre pasado, Cuba anunció que podría disponer de más de 20 mil millones de barriles de petróleo extraíbles de sus yacimientos marítimos, principalmente del Golfo de México, y señaló que la perforación en una de esas zonas comienza el próximo año
En un recorrido por la provincia petrolera de Matanzas, realizado en noviembre del año pasado, Rafael Tenreyro-Pérez, gerente de exploración de la empresa estatal Cubapetróleo, afirmó que el cálculo nacional es mayor del que posee Estados Unidos
Pero desde 1999 la isla abrió a compañías extranjeras, para la exploración petrolera, una zona económica exclusiva de 112 mil kilómetros cuadrados en el Golfo de México, para lo cual dividió la zona en 59 bloques de aproximadamente dos mil kilómetros cuadrados
 En esa zona se mantienen operando la empresa hispano-argentina Repsol-YPF, la noruega Norsk Hydro, la india Oil and Natural Gas Corporation (ONGC), Petronas de Malasia, la venezolana Pdvsa y la vietnamita PetroVietnam
Este año se incorporarán las empresas de Rusia, China y Brasil Y los expertos no dudan que haya reservas considerables en los 112 mil kilómetros cuadrados del Golfo de México que caen dentro del control de Cuba, cuyo gobierno ha dividido la zona en 59 bloques y ha otorgado los derechos de exploración de algunos de ellos a empresas extranjeras, como la hispano-argentina Repsol-YPF y la venezolana PDVSA

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