En caso de pandemia, 4 de cada 10 británicos en riesgo de contagio: experto de la OMS

martes, 28 de abril de 2009 · 01:00
LONDRES, 28 de abril (apro) - El virus de la gripe porcina podría infectar al 40% de la población de Gran Bretaña en los próximos seis meses si el brote se convierte en una pandemia mundial, advirtió hoy el profesor británico Neil Ferguson, miembro de la Organización Mundial de la Salud (OMS)
         El experto, que pertenece al grupo de la OMS que elevó ayer al nivel cuatro la alerta por la gripe porcina, indicó que cuatro de 10 británicos podrían infectarse si el país es afectado por una pandemia
         Sin embargo, el primer ministro, Gordon Brown, afirmó hoy que Gran Bretaña está entre los países "mejores preparados del mundo", y dijo que el gobierno "está tomando todas las acciones urgentes necesarias" para ayudar a prevenir la propagación del virus
          Brown participó hoy de una reunión de emergencia con los ministros del gobierno, donde se evaluó los próximos pasos que tomará Londres para prevenir un contagio masivo
         Poco antes, la cancillería británica (Foreign Office) alertó a la población para evitar viajar a México, donde ya son más de 150 los muertos por la gripe porcina, y confirmó que Gran Bretaña está preparada para hacer frente a una eventual pandemia de la gripe porcina
        Las autoridades del Reino Unido decidieron hoy elevar la alerta tras las recomendaciones de OMS
         Según el Foreign Office, los británicos "residentes o de visita en México deberían considerar su permanencia en ese país"
        "Recomendamos que sólo viajen aquellos con prioridades o los que deban hacerlo por razones de emergencia", agregó
          Por su parte, Ferguson indicó que es probable que los casos se reduzcan en las próximas semanas en Gran Bretaña debido a la estación, pero advirtió que podrían aumentar una vez que el verano (boreal) haya terminado
          "Realmente no sabemos qué tamaño tendrá la epidemia en los próximos meses Es casi certero que incluso si se detiene en las próximas semanas, algo que podría ocurrir, aumentará para la temporada de epidemias en otoño", señaló
         "Esperamos que entre un 30 y 40 por ciento de la población contraiga la enfermedad en los próximos seis meses si se transforma en una pandemia", añadió el profesor del Imperial College de Londres
        Hoy se confirmó que los dos casos británicos infectados por la gripe porcina son la pareja Iain y Dawn Askham, de la localidad escocesa de Polmont, quienes habían viajado a Cancún, en México, para su luna de miel
         El matrimonio está siendo tratado en una unidad aislada del Hospital Monklands de Airdrie, en Lanarkshire
         En tanto, la compañía de viajes Thomson informó que canceló hoy dos vuelos a Cancún y confirmó que repatriará a ciudadanos británicos en México en las próximas horas
         El profesor Liam Donaldson, principal consejero médico del gobierno británico, afirmó que, tras la nueva recomendación de la OMS, que elevó ayer la alerta al nivel cuatro, "hay pequeños focos de contagios con transmisión limitada de persona a persona"
         "En algunas áreas afectadas, todo indica que dosis tempranas de antivirales como Tamiflu están ayudando a los pacientes a recuperarse", agregó
          Según Donaldson, Gran Bretaña cuenta con suficientes antivirales para tratar "a la mitad de la población" en caso de una pandemia
        "Nos hemos estado preparando para una eventualidad semejante desde hace varios años y estamos entre los países más preparados del mundo para hacer frente a este flagelo", concluyó

Comentarios