Cuba: necesidad y rechazo del turismo estadunidense

viernes, 3 de abril de 2009
LA HABANA, 3 de abril (apro) - Una iniciativa del gobierno de Estados Unidos que eliminaría completamente las restricciones para que los ciudadanos de ese país viajen a Cuba, ha provocado en la isla caribeña una pregunta que hasta el momento no tiene respuesta, sólo preocupaciones
         "¿Qué pasará cuando los ciudadanos nacidos en Estados Unidos puedan viajar como turistas a Cuba e invadan las ciudades de la isla?", se preguntan en Cuba
"Nosotros nos preparamos para el turismo internacional, si eso viene (un levantamiento de las sanciones a Cuba) ya veremos", dijo el lunes 30 de marzo, en conferencia de prensa, la viceministra del Turismo, María Elena López
Investigadores y organismos que manejan las estadísticas en la isla estiman que si el gobierno de Barack Obama elimina las restricciones de viajes de ciudadanos estadunidenses a Cuba, por lo menos un millón y medio de turistas de Estados Unidos arribarían a este país, tan sólo en el primer año
"¿Cómo afectará a la sociedad cubana?" "¿Se vería menguada la pureza de la Revolución?" "¿Traería más beneficios que problemas?" Las preguntas aún no tienen respuesta ni en los corredores del Palacio de la Revolución, ni dentro de la dirigencia del Partido Comunista de Cuba (PCC), mucho menos en las calles de La Habana
"Creo que es bueno para el país que vengan los ciudadanos norteamericanos, sabemos que traerán problemas pero necesitamos los dólares", responde sin tapujo Yamilé González, entrevistada en La Habana Vieja
A diez personas se les hizo la misma pregunta, nueve de ellas expresaron su satisfacción porque el gobierno de Obama permita viajar a los nacidos en Estados Unidos a la isla Sólo uno, Roberto García, militante del PCC en Boyero, se opuso a la llegada masiva de estadunidenses, pues aseguró que "traerán muchos males, mucha corrupción y mafias atrás de ellos"
En marzo pasado, el Ministerio de Turismo confirmó que en el 2008 los ingresos totales por turismo ascendieron 2 mil 741 millones de dólares Arribaron a Cuba dos millones 300 mil visitantes, 93% más que en 2007
La dependencia resaltó la importancia del turismo canadiense, que se incrementa año con año Entre los primeros países emisores de turistas a la isla se encuentran, además de Canadá, España, Francia e Inglaterra
En el caso del turismo tradicional proveniente de México, Italia y Alemania, el año pasado registró una contracción Otros mercados que exhiben una expansión son Argentina, Rusia y, en menor medida, Holanda
La tendencia de crecimiento se registra también en el presente año El ministro de Turismo, Manuel Marrero, informó que en los primeros dos meses de este año, se registró un aumento de 52% de visitantes, pero se negó a opinar sobre la posible llegada de turistas estadunidnese
La eliminación total de las restricciones de viajes para los estadunidenses en general a la nación caribeña, provocaría que ése sector se convirtiera, de la noche a la mañana, en el impulsor de la economía cubana, según investigadores locales
El economista Pavel Vidal, del Centro de Estudios de la Economía Cubana, coincide en que la llegada de más de un millón de turistas de Estados Unidos a Cuba pondría al sector del turismo con un papel preponderante de la economía
En tanto, el economista Armando Nova afirmó en una investigación que el turismo tiene un efecto multiplicador que se ha manifestado en inversiones en otras ramas de la economía
"El turismo cubano dispone de una competitividad intrínseca que se apoya principalmente en la calidad de las playas, el clima, las condiciones sanitarias, la seguridad para el turista y la riqueza cultural", afirmó
Sin embargo, se opone a que el turismo sea el único sector del que dependa la economía de la isla "Lo aceptable en economía es la diversidad de fuentes de ingresos, no una sola Eso imprime más seguridad constancia y sostenibilidad (sic) a la economía"
El gobierno que preside Raúl Castro Ruz no es tan optimista en cuanto a que Estados Unidos eliminará las restricciones de viajes de ciudadanos estadunidenses
En una conferencia de prensa realizada esta semana con corresponsales extranjeros, la viceministra del Turismo, María Elena López, ni siquiera se atrevió hablar sobre el número de turistas estadunidenses que llegarían al país si se les permite viajar
Se negó también a proyectar el impacto que provocaría la llegada masiva de ciudadanos de Estados Unidos a los lugares turísticos más importes y a la ciudades de las 14 provincias
"Nosotros nos preparamos para el turismo internacional, si eso viene (cancelación de las restricciones para viajar) ya veremos
"Para nosotros ese país (Estados Unidos) como todos, está en el mundo y para todos nos preparamos Existen muchas instituciones (de Estados Unidos) que calculan entre uno a cinco millones podría ser la cifra (de turistas estadunidenses)
"Nosotros continuamos trabajando y con nuestras proyecciones, con las mismas que tenemos desde finales del año pasado", respondió la funcionaria el pasado 30 de marzo a insistencia de los periodistas extranjeros
Pero la iniciativa de ley presentada el martes 31 de marzo que busca eliminar completamente las restricciones de viajes a Cuba que tienen los estadunidenses podría provocar una avalancha de turistas de Estados Unidos
El senador republicano por Wyoming, Michael Enzi, y su colega de Dakota del Norte, el demócrata Byron Dorgan, presentaron al Senado de Estados Unidos un proyecto de ley con el nombre de "Libertad para viajar a Cuba" que busca eliminar las restricciones de viajes de ciudadanos estadunidenses a Cuba
El proyecto presentado por el republicano y el demócrata, al cual se unieron otros 20 legisladores --entre ellos los influyentes Christopher Dodd y Richard Lugar--, prohíbe al presidente regular o prohibir el traslado de ciudadanos estadunidenses o residentes legales hacia o desde Cuba
Un proyecto idéntico fue presentado el jueves en la Cámara de Representantes por el demócrata Bill Delahunt y el republicano Jeff Flake como principales patrocinantes, acompañados por 121 diputados
El embargo que mantiene Estados Unidos contra Cuba desde 1962, prohíbe a los ciudadanos estadunidenses viajar a ese país sin caer en el riego de "hacer negocios con el enemigo", de acuerdo con la ley del embargo comercial y financiero contra la isla
A mediados de marzo, el presidente Barack Obama levantó la prohibición para que ciudadanos cubano-estadunidenses visiten a sus familiares una vez al año, sin embargo se mantienen las restricciones de viajes para los nacidos en Estados Unidos
El turismo es la segunda actividad de ingresos de divisas a Cuba tras la exportación de servicios profesionales y técnicos ?principalmente la cobertura médica suministrada a Venezuela-- que el año pasado reportó ingresos por unos 8 mil 400 millones de dólares, más del triple de las divisas por turismo, según la Oficina Nacional de Estadísticas

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