Alerta el G-8 contra severa crisis alimentaria

martes, 7 de abril de 2009
LONDRES, 7 de abril (apro) - Los países industrializados agrupados en el G-8 manifestaron la necesidad de duplicar la producción agrícola para garantizar el suministro de alimentos a la población antes de que se agraven la crisis alimentaria y la inestabilidad global
         Según un borrador de los ocho países más industrializados --Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón, Reino Unido y Rusia--, la situación es tan grave que se necesitan "intervenciones inmediatas"
El documento, preparado por la presidencia italiana del G-8 para su primera reunión ministerial sobre agricultura, fue adelantado hoy en Londres
Además, el texto advierte que la producción agrícola global debe duplicarse para 2050, debido al rápido crecimiento de la población mundial
De otro modo, dice, la crisis alimenticia de los últimos dos años "se volverá estructural en sólo unas pocas décadas"
Según el documento, las próximas crisis de alimentos "tendrán serias consecuencias, no sólo en las relaciones de negocios, sino en las relaciones sociales e internacionales, que a su vez impactarán directamente en la seguridad y estabilidad de la política mundial"
Los ministros de Agricultura del G-8 tienen previsto reunirse este mes en Italia
La reunión fue pedida luego del aumento el año pasado de los precios de materias agrícolas, incluido trigo y arroz, que provocaron protestas en más de 30 países, desde Bangladesh y Haití, hasta Egipto, Indonesia, India, Pakistán, Tailandia y naciones de América Latina
Entre las causas, incluyeron las cosechas precarias en varias partes del mundo, especialmente Australia
Otras causas del aumento de los precios de alimentos a escala mundial fue la creciente demanda por biocombustibles en países desarrollados y la creciente demanda por la clase media, que está en aumento en poblaciones de Asia, que ha variado sus hábitos alimenticios, exigiendo mayor variedad y más carne en sus dietas, provocando una demanda mayor de recursos agrícolas
El aumento continuo del precio del petróleo ha incrementado los costos de los fertilizantes y el costo de transporte de los productos Estos factores, unidos a la caída de las reservas de alimentos en el mundo y la inestabilidad producida por especulaciones del mercado de acciones han contribuido a aumentos a nivel mundial de los precios de los alimentos
Aunque los precios de los productos agrícolas han bajado hasta 40 o 50 % en el último año, siguen muy por arriba de los niveles de pre-crisis
En algunos países en desarrollo dichos precios siguen siendo elevados, principalmente en algunos países de África, destaca el informe del G8
"El tema de la volatilidad de precios sigue siendo un elemento crucial para la seguridad alimenticia mundial", indica el reporte
"Existe la necesidad de incrementarse rápidamente la producción agrícola en los países en desarrollo", agrega
James Bolger, presidente del Foro Agrícola Mundial y exprimer ministro de Nueva Zelanda, declaró que la reunión del G-8 será "enormemente" significativa
"Una unidad política en el tema de agricultura será crítico para evitar efectos azarosos de países individuales para conseguir su propia seguridad de alimentos", agregó
Por su parte, Tom Vilsack, secretario de Agricultura de Estados Unidos, afirmó que Washington planeó duplicar el próximo año la ayuda financiera para el desarrollo agrícola en países ricos hasta en un billón millones de dólares
"Enfrentamos la realidad de una población mundial que está creciendo en 79 millones de personas al año, un índice que podría desafiar nuestra capacidad de crecimiento y que complicaría los mecanismos para conseguir alimentos", subrayó el funcionario, en vísperas a la Conferencia de Ayuda Alimenticia en Kansas, Estados Unidos
En ese sentido, el presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, dijo que unas cien millones de personas pueden verse seriamente en riesgo por la crisis alimentaria
El problema también toca a México
El presidente Felipe Calderón había acordado con representantes industriales la congelación de los precios de más de 150 alimentos, en un intento por frenar la inflación que llegó a su máximo desde diciembre de 2004
En tanto, en febrero pasado el Grupo Bimbo anunció en la 19 reunión plenaria del comité empresarial México-China, que esperan tener la capacidad de mantener los precios el mayor tiempo posible, a pesar del alza de 20% del costo de los insumos

Comentarios