Causa huracán 'Irene' ocho muertes en EU; NY, sin transporte

sábado, 27 de agosto de 2011
MÉXICO, D.F. (apro).- A ocho se ha elevado la cifra de fallecidos a causa del huracán "Irene", que tocó suelo estadunidense la mañana del sábado en Carolina del Norte, con el anuncio de dos nuevos muertos en accidentes de tráfico fruto de las extremas condiciones meteorológicas en la zona. A ellos se suman, en Virginia, la muerte de una persona al caer un árbol sobre el vehículo en el que se desplazaba y un niño de 11 años perdió la vida a consecuencia de la caída de un árbol de gran tamaño sobre su residencia. Además, un surfista en el estado de Florida murió al ser arrastrado por las corrientes; una persona murió en un accidente de tráfico en el condado de Pitt y otra que falleció como consecuencia de un ataque cardiaco cuando clavaba tablones para proteger su vivienda de la tormenta, según indicó la cadena de televisión NBC. Horas antes, un hombre murió en la localidad de Nashville, cuando le cayó una rama de árbol de gran tamaño mientras caminaba en el exterior de su vivienda. El huracán azotó las costas del sur de Virginia, tras provocar numerosas inundaciones en Carolina del Norte, ocasionar destrozos en varias infraestructuras marítimas y dejar sin servicio eléctrico a más de 200 mil personas. Irene tocó tierra esta mañana a las 07:30 hora local (11:30 GMT) cerca del cabo Lookout, en Carolina del Norte (este de EU), con vientos máximos sostenidos de 140 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH). Los pronósticos del CNH indican que el huracán se desplazará hacia el norte a lo largo de la costa atlántica de EU, y afectará a la capital Washington esta noche y Nueva York mañana domingo, indica información EFE. Las autoridades han ordenado la evacuación de 370 mil personas en Nueva York y las aerolíneas han anunciado la cancelación de cerca de 10 mil vuelos para el fin de semana en la región noreste, donde el transporte ferroviario también ha sido suspendido. Trece estados han declarado el estado de emergencia, desde las Carolinas hasta Massachusetts, en un área en el que residen cerca de 65 millones de personas. La Gran Manzana sin transporte público Nueva York está desde este mediodía sin transporte público, del que dependen millones de personas para movilizarse por la ciudad, ante la inminente llegada del huracán Irene, lo que ha obligado a suspender como medida preventiva el servicio de autobuses, metro y trenes hasta nuevo aviso. "Lo que tenemos aquí es un huracán que se prevé que llegue a la ciudad acompañado de vientos que podrían superar los niveles en los que sería seguro operar nuestros servicios", indicó hoy el director de la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA, por su sigla en inglés), Jay Walder. Los neoyorquinos ya saben bien lo que significa quedarse sin su amplia red de transporte público en una ciudad en la que más de dos tercios de los residentes no tienen vehículo propio. Ocurrió por primera vez tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 y después en 2005 durante una huelga de empleados de la MTA. Pero ahora es la primera vez que las autoridades suspenden el servicio por problemas meteorológicos en toda la red de transportes, la más grande del país, que incluye los trenes que conectan Nueva York con Long Island y el condado de Westchester, en los suburbios de la Gran Manzana, y los estados de Nueva Jersey y Connecticut. Se estima que una media de 11 millones de personas utilizan a diario el sistema de transporte público, principalmente la red de metro, inaugurada en 1868 y que en la actualidad cuenta con 24 líneas y más de 400 estaciones, por las que se movilizan cada día unos cinco millones de neoyorquinos. Los responsables de la MTA reforzaron el servicio en las horas previas a su interrupción, que originó grandes aglomeraciones de personas en estaciones clave como Grand Central o Penn Station y estiman que permanecerá cerrado "al menos" hasta el lunes a las 07:00 hora local (11:00 GMT) si así lo permiten las condiciones meteorológicas, indica EFE. De momento permanecen abiertos los puentes que unen la isla de Manhattan con el resto de distritos de la ciudad y con Nueva Jersey, pero las autoridades ya advirtieron el viernes que se verán obligados a cerrarlos si los vientos que se espera que acompañen a Irene superan los 96 kilómetros por hora. También está previsto la suspensión del servicio de ferrys que conecta el sur de la isla de Manhattan con Staten Island y Brooklyn a partir de las 22:00 GMT, aunque las autoridades ya advirtieron que se verán obligadas a cerrarlo antes si los vientos superan los 74 kilómetros por hora. Para facilitar la evacuación de las zonas de la ciudad que se encuentran por debajo del nivel del mar, una medida que afecta a 370 mil personas, la MTA suspendió el pago de tarifas de los trenes y metros de las zonas de peligro de inundación, y el servicio de autobuses fue gratis hasta su clausura.