Gran Bretaña: La influencia de las minorías étnicas

viernes, 16 de mayo de 2014
LONDRES (apro).- El número de habitantes de Gran Bretaña proveniente de minorías étnicas se duplicará para los próximos 35 años, con la consecuente modificación del entramado social del país, de acuerdo con un informe del "think-tank" británico Policy Exchange. La entidad conservadora destaca en el reporte de 100 páginas, titulado "A Portrait Of Modern Britain" (Retrato de una Gran Bretaña moderna), que para 2050, personas de minorías étnicas, incluidos latinoamericanos, asiáticos y africanos, conformarán del  20 al  30 por ciento del total de la población de este país. En la actualidad y de acuerdo con el último censo nacional de 2011, ocho millones de personas, o un 14% de la población de Gran Bretaña, proviene de grupos de minorías étnicas. El reporte de Policy Exchange afirma que la cifra total se duplicó en la última década y representa  80% del crecimiento poblacional del país. Según el documento, los cinco grupos más grandes de comunidades étnicas en el Reino Unido son: indios (con 1.4 millones), paquistaníes (1.1 millones), africanos (989 mil), caribeños (595 mil) y bengalíes (447 mil). En el caso de los bengalíes, representan la mayor concentración de habitantes nacidos en Bengal que viven fuera de su país de origen. Gran Bretaña es además el sitio de residencia de la segunda mayor concentración de indios en el mundo. La mayoría de los "británicos no-blancos", que residen en los principales centros urbanos del país, Londres, Birmingham y Manchester, se identifican a sí mismos como "británicos únicamente", subraya. El informe da cuenta de que las minorías étnicas en Reino Unido representan sólo 5% de la población mayor de 60 años, pero casi 25% de aquellos menores de 5 años. La edad promedio de las minorías étnicas en el país es de 22 años, en el caso de los bengalíes, y de 38 en el de los caribeños. A diferencia de los británicos blancos nativos, aquellas personas de minorías étnicas suelen tener una religión, que no sólo practican regularmente sino que consideran es muy importante en su vida y tradiciones diarias. Los indios son la comunidad más diversa en lo religioso: 14% de ellos dice practicar el Islam, 45% el Hinduismo, y  22% el Sijismo. Las comunidades bengalíes y paquistaníes en el Reino Unido son enteramente musulmanas, mientras que los caribeños y los africanos se identifican mayoritariamente con el Cristianismo, aunque los últimos también cuentan con una minoría del 20% que practica el Islam. Un 70% de todos ellos considera que la religión juega una parte importante en su vida diaria. Con respecto a la actividad económica, aunque los indios cuentan con la mayor concentración de profesiones de alta calificación en Gran Bretaña, comparado con los nativos británicos, las comunidades de minorías étnicas tienen los niveles más bajos de actividad económica, mayor nivel de desempleo, y menores niveles de trabajadores de tiempo completo que el resto de la población. Casi todos los grupos de minorías registran índices de desempleo que representan el doble que el promedio nacional (6.6%). Los africanos en el Reino Unido cuentan con el nivel de desempleo más alto (14.8%), mientras que los indios el más bajo (8.1%). Por su parte, los bengalíes y paquistaníes tienen más chances de ser trabajadores autónomos, con un 50% de los bengalíes que trabajan a tiempo parcial. Según el informe, las personas de minorías étnicas tienden a concentrarse en sectores específicos de la economía: cerca de  24% de los hombres pakistaníes son taxistas, y casi la mitad de los varones bengalíes trabajan en restaurantes. Tanto los africanos negros como los caribeños suelen trabajar para el sector público, mientras que los indios suelen hacerlo para grandes corporaciones y empresas. El estudio concluyó además que  39% de las mujeres paquistaníes y  42% de las bengalíes nunca trabajó en Gran Bretaña, aunque una gran proporción de ellas cuida de algún miembro de la familia. Con respecto a la representación en los medios británicos, el informe de Policy Exchange destaca que los asiáticos han sido más exitosos en ese sentido, con más de 50 diferentes canales de temáticas asiáticas en el país. Por otra parte, tanto los africanos como los caribeños tienden a estar menos representados en los medios, tanto gráficos como de radio y televisión. El grupo destacó en su informe la creciente importancia en el futuro del voto proveniente de las minorías étnicas, ya que por ejemplo, entre los paquistaníes y bengalíes es muy alto el nivel de voto, de entre un 78 y 83%, comparado con el 91% para el resto de la población. En ese sentido, subraya que los principales cinco grupos de minorías étnicas en el Reino Unido cuentan con "diferencias claras y significativas" en cuanto a sus experiencias, tradiciones y actitudes y que los políticos "hasta ahora no han resuelto esas demandas de forma adecuada". Policy Exchange exhorta a las autoridades y políticos que en los próximos años comiencen a hablarles a los británicos de minorías étnicas con descendientes en India, Pakistán, y Bangladesh, y de países en África, el Caribe y América Latina. Rishi Sunak, coautor del reporte junto con Saratha Rajeswaran,  jefe de la unidad de investigaciones de Policy Exchange, sostiene que dichas comunidades "comenzarán a sentirse cada vez más parte importante de Gran Bretaña, especialmente en las futuras elecciones". "Sin embargo, y como demuestra nuestro informe, las minorías étnicas no son un grupo político homogéneo", destaca el experto. Y agrega: "Desde educación y empleo, pasando por vivienda y la confianza en la policía, los políticos de todos los partidos deben entender los diferentes problemas que afectan a cada una de las comunidades de minorías étnicas". La entidad concluye que la intención de voto es uno de los pocos aspectos que tienen en común los diferentes grupos de minorías étnicas en el Reino Unido. Asimismo que esas comunidades se identifican ampliamente y han votado desde hace años por el Partido Laborista. Por ejemplo, en las elecciones generales de mayo de 2010, 68% de los votantes procedentes de minorías étnicas votó por el candidato laborista, en aquel entonces primer ministro, Gordon Brown. En esos comicios, sólo 16% de los electores de minorías étnicas votó por los conservadores, y 14% lo hizo por los Liberales Democráticos. Las personas de minorías suelen mostrar niveles superiores de confianza y satisfacción en las instituciones políticas del país que el resto de la población. Sin embargo, los caribeños expresan niveles bajos de confianza en la Policía y el Parlamento, opuesto a los bengalíes y los africanos, que tienen mucha confianza en las instituciones de la nación. El mes pasado, el parlamentario conservador Adam Afriyie advirtió que su partido tendrá dificultades para incrementar el número de votantes a su favor provenientes de minorías étnicas en las próximas elecciones generales, previstas para mayo de 2015. Afriyie dijo además que incluso si el primer ministro británico, David Cameron, adaptara sus políticas e "hiciera todo perfecto" previo a los comicios del año próximo, "el Partido Conservador no logrará conseguir avances significativos" de ese grupo. “El rostro de Gran Bretaña ha cambiado. Entre los héroes de los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres había un inmigrante somalí y una joven de descendencia jamaiquina que vivía en Yorkshire. Mo Farah y Jessica Ennis capturaron el espíritu de la nación y representaron la increíble diversidad del Reino Unido”, destaca el informe de Policy Exchange. Prosigue: “Las personas de minorías étnicas conforman ahora una parte significativa y que crece rápido en la población. Sin embargo, entender a estas comunidades no siempre ha estado a la par de su creciente importancia. Desde todas las perspectivas políticas se han hecho pocos intentos para entender de forma apropiada a las comunidades minoritarias de Gran Bretaña, y existe una tendencia en los medios a asumir que todas las comunidades de minorías étnicas pueden ser tratadas como una única entidad política- como si todas las minorías étnicas mantuvieran posiciones similares y vivieran vidas parecidas”. El “think-tank” destaca que, por ejemplo, se hablan más de 100 idiomas en las zonas de juegos infantiles en Londres. “Las familias que llegaron a Gran Bretaña del Caribe hace décadas serán muy diferentes a los recién llegados de Somalia, o incluso a los inmigrantes de la India o del este de África. Las identidades étnicas se están volviendo más complejas debido al crecimiento de una población mezclada y de cambios generacionales”, concluye.