Epidemia de ébola, peor de lo previsto: OMS

viernes, 15 de agosto de 2014
MÉXICO, DF, (apro).- El número de personas infectadas por el virus del ébola en África Occidental podría ser “mucho mayor” de lo previsto, alertó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS), al precisar que sus equipos en Guinea, Sierra Leona y Liberia encontraron nuevos casos en áreas rurales. Esto implica que los mil 975 casos registrados el pasado 11 de agosto –las últimas cifras que dio a conocer la OMS-- están “ampliamente subestimadas”. Según el organismo internacional, más de mil personas ya fallecieron de la enfermedad que genera el virus al infectar un ser humano, el peor balance desde su descubrimiento, en 1976. La organización humanitaria Médicos Sin Fronteras (MSF) se alarmó por su parte ante la propagación del virus en Monrovia, la capital de Liberia, cuya población rebasa un millón 300 mil personas. De regreso de un viaje de diez días en África Occidental, la directora de MSF, Joanne Liu, habló de una epidemia “que se expande” y que la situación “se deteriora más rápido que nuestra capacidad a enfrentarla”, debido a la “deficiencia total de las infraestructuras”. Liu explicó que en la zona fronteriza entre Liberia, Sierra Leona y Guinea reina un “clima de miedo generalizado, como en tiempos de guerra”, y aseveró que “la gente desconfía de los centros de salud”. Asimismo, la Federación Internacional de las Sociedades de la Cruz Roja y el Cuerno Rojo (FICR) llamó a la comunidad internacional a incrementar su ayuda en víveres, material médico, informático y logístico para construir nuevos centros de tratamiento. “El tiempo nos está rebasando y millones de vida están en riesgo”, declaró el director de la organización Plan Internacional, al añadir que “frenar la expansión de esta enfermedad letal se convirtió en una responsabilidad colectiva”. “Enfermedad de pobres” El pasado lunes 11, la OMS reunió a su comité de ética para dar luz verde al uso de tratamientos no homologados en la lucha contra el virus del ébola. “El comité llegó al consenso, estimando que es ético ofrecer tratamientos cuya eficacia sigue desconocida así como sus efectos secundarios”, explicó la OMS en un comunicado. Enseguida, el gobierno estadunidense autorizó el pasado martes el envío en cantidades muy reducidas del suero “Zmapp” hacia África Occidental. Las autoridades sanitarias estadunidenses lo probaron por primera vez sobre seres humanos la semana pasada, al administrarlo a dos misioneros infectados. Uno sobrevivió a la enfermedad aun y cuando se encontraba a punto de morir, y el estado de salud de la otra “sigue mostrando señales de recuperación”, aclaró su esposo ayer. El mismo día, el gobierno de Canadá anunció que entregará hasta mil dosis de una vacuna a la OMS, el VSV-EBOV, que tampoco ha sido experimentado sobre el ser humano. El suero se administrará al personal médico infectado, informó el miércoles el presidente de Liberia. La OMS informó que todavía no existen reservas de este tratamiento. Según Marie-Paule Kieny, subdirectora general del organismo, la enfermedad es “típicamente una enfermedad de pobres en un país de pobres, en los cuales no existe el mercado” para las empresas farmacéuticas. Ayer, la OMS recordó que, a diferencia del virus de la gripa o de la tuberculosis, el virus del ébola no circula en el aire, sino a través de un contacto directo con los fluidos corporales entre dos personas. Por lo anterior, declaró que existen pocas probabilidades que el virus se propague durante viajes aéreos. “Por lo general, el estado de salud de un enfermo le impide viajar”, comunicó la OMS, por lo que la organización “no considera los aeropuertos como un riesgo elevado de propagación del virus” y desaconseja a los demás países prohibir los vuelos internacionales o comerciales con destino a los tres focos de infección.

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