Inicia PMA operación de emergencia en Ecuador para asistir a 260 mil personas afectadas por el terremoto

lunes, 25 de abril de 2016
CIUDAD DE MÉXICO (apro).- El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) inició este lunes una operación de emergencia para asistir a 260 mil personas que fueron gravemente afectadas por el terremoto del pasado sábado 16 en Ecuador, con un saldo de más de 600 muertos y alrededor de 12 mil heridos. En un comunicado, el PMA precisó que de acuerdo con estimaciones de agencias gubernamentales e internacionales, aproximadamente 520 mil ecuatorianos fueron afectados directamente por el sismo de 7.8 grados Richter y necesitan asistencia alimentaria. Destacó, asimismo, que los primeros suministros alimentarios del PMA llegaron a la zona afectada solo tres días después del terremoto, pero ahora la escala del impacto es más evidente. “Debido al terremoto un número significativo de personas ya no tienen acceso a sus fuentes regulares de ingreso y alimentos, y esto tendrá un impacto negativo en su seguridad alimentaria”, afirmó el director regional del PMA para América Latina y el Caribe, Miguel Barreto. Tras una solicitud del gobierno, un convoy del PMA con kits de alimentos de emergencia llegó el pasado martes 19 a la ciudad de Portoviejo, provincia de Manabí. El personal del organismo apoyó la distribución a las familias más afectadas y a los hospitales en Manabí, llegando a aproximadamente 50 mil personas hasta la fecha, según el comunicado. Mientras tanto, el jueves 21 el Depósito de las Naciones Unidas para Respuestas Humanitarias (UNHRD), administrado por el PMA, envió por avión desde su base en Panamá 40 toneladas métricas de suministros de emergencia –incluidos suministros para agua y saneamiento, equipos de higiene y de cocina y unidades de almacenamiento móviles– para apoyar las actividades de asistencia humanitaria en Ecuador. Este envío es parte de una operación especial del PMA diseñada para apoyar las capacidades globales de logística en respuesta al terremoto. La operación, valorada en 2 millones de dólares, también acaba de ser lanzada. “El PMA tiene previsto ampliar su operación para asistir a un cuarto de millón de personas afectadas por este desastre en estrecha coordinación con el gobierno”, dijo Barreto después de visitar la devastada ciudad de Pedernales junto con el ministro de Relaciones Exteriores de Ecuador, Guillaume Long, y el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro. “Sobre la base de los resultados de las próximas evaluaciones de campo, el PMA adaptará sus planes en coordinación con las autoridades, quienes lideran este esfuerzo, y apoyará la capacidad general del gobierno para responder”, añadió. “Es sorprendente el número de instituciones y personas que están uniendo esfuerzos para proporcionar asistencia humanitaria en la costa ecuatoriana”, destacó a su vez la representante del PMA en Ecuador, Kyungnan Park. “Los voluntarios del gobierno, del sector privado y de la sociedad civil han brindado apoyo en la carga, descarga y entrega de nuestros kits de alimentos para los más necesitados”, apuntó. El PMA es financiado en su totalidad por las contribuciones de los gobiernos, las empresas y los particulares, y el costo de la operación de tres meses diseñada para apoyar las acciones de respuesta del gobierno al terremoto es de aproximadamente 34 millones de dólares, según el organismo.

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