Beijing, Los Ángeles y París, entre las ciudades con peor calidad de aire: revista Science

miércoles, 22 de marzo de 2017
CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Beijing, Los Ángeles y París son algunas de las ciudades con peor calidad del aire en el mundo, de acuerdo con un nuevo análisis sobre los cuatro gases principales asociados con la contaminación del aire: amoniaco, ácido fórmico, metanol y el ozono. En el estudio, la Ciudad de México ocupa el lugar 15 de 18 “megaciudades” analizadas en niveles de ozono, según un reportaje de la revista Science. El primer sitio, como la ciudad con peor calidad de aire se encuentra Karachi, seguida de Nueva Delhi, Beijing, Lagos, Los Ángeles, Bombai, Dacca, País, Calcuta y Bangkok. Estos nuevos hallazgos podrían ayudar a los científicos a entender mejor cómo la geografía y otras condiciones locales desempeñan un papel en la determinación de la calidad del aire, según el reportaje, citado por la agencia Notimex. “El estudio es fundamental para entender mejor lo que está contribuyendo a la contaminación del aire … para proteger a las poblaciones de los impactos negativos“, señaló Miriam Marlier, científico ambiental en la Universidad de Columbia. El texto considera que medirla calidad del aire es difícil, pues en muchas ciudades, en especial la de los de los países en desarrollo, se carece sensores específicos para medir la contaminación y el de personal capacitado. Karen Cady-Pereira, quien trabaja en la consultoría Investigación Atmosférica y Ambiental, en Lexington, Massachusetts, decidió utilizar un satélite para estudiar la contaminación del aire en 18 “megaciudades”, áreas metropolitanas con 10 millones de habitantes o más. Desde 2013, ella y su equipo han medido los niveles de amoniaco, ácido fórmico, metanol, y el ozono con un instrumento llamado espectrómetro de emisión troposférica a bordo del satélite Aura de la NASA, que estudia la atmósfera de la Tierra. “Aura pasa sobre cada megaciudad cada 16 días aproximadamente a la misma hora local. Eso es un punto importante, puesto que la calidad del aire varía en el transcurso de un día”, refiere la información publicada. Así, el equipo ha encontrado que Karachi, Pakistán, tiene el título de la ciudad más contaminada por ozono. En amoniaco, gas que ayuda a formar partículas en el aire que pueden desencadenar enfermedad pulmonar, ciudades como Calcuta e India superan el umbral “perjudicial” del 47.1%. El reportaje arroja que la quema de biomasa, incluidos los incendios forestales, la quema de basura y limpieza de cultivos agrícolas mediante el fuego, es responsable de un repunte estacional de gases nocivos en Lagos, Nigeria, y la Ciudad de México. La geografía también juega un papel importante, dado que en la Ciudad de México, montañas al norte, este y oeste actúan como una barrera natural contra los gases y partículas procedentes de incendios lejanos.

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