Cierran pozos de producción de planta geotérmica por erupción del Kilauea

miércoles, 23 de mayo de 2018
CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Autoridades de Hawái dieron a conocer que los pozos de producción de la planta geotérmica Puna Geothermal, amenazada por la erupción del volcán Kilauea, fueron anulados este miércoles para evitar la filtración de gases tóxicos. Diez pozos fueron “vaciados” o enfriados con agua, y uno más quedó tapado con lodo, y como medida de seguridad adicional se añadió una capa metálica sobre ellos, luego de que los residentes de Puna Geothermal Venture manifestaron su preocupación por el peligro que podría suponer que el magma fluyese. La planta propiedad de la empresa Ormat Technologies, con sede en Nevada, cerró poco después de la erupción del volcán, el pasado jueves 3. La estación geotérmica aprovecha el calor y el vapor que emana de las capas internas de la tierra para mover turbinas que generan electricidad. En el proceso se emplea un gas inflamable llamado pentano, del que las autoridades retiraron 190 mil litros (50 mil galones) de la planta para reducir la posibilidad de explosiones. El Observatorio Volcánico de Hawái (OVH) reportó ayer que la última erupción en la cumbre del volcán ocurrió el lunes 21 cerca de las 17:51 horas locales, aunque la lava continúa vertiéndose en el océano Pacífico, a sólo cinco kilómetros al este de la planta, según la cadena Hawaii News Now. La caída de lava en el agua salada del mar produce nubes nocivas de vapores ácidos y partículas similares al vidrio, que en conjunto forman una sustancia tóxica llamada “laze”, un acrónimo de las palabras en inglés lava y calina, que provoca graves afectaciones en los ojos, la piel y los pulmones si es inhalada. Desde que el coloso entró en erupción, más de mil 700 personas han tenido que ser evacuadas y docenas de casas y automóviles han sido destruidos cerca de la entrada al Parque Nacional de los Volcanes. El Kilauea --ubicado en el sureste de Hawái, en su extremo suroriental, en la Isla Grande del archipiélago, donde viven unas 185 mil personas-- entró en erupción tras un terremoto de 6.9 grados, que generó pequeñas olas de tsunami. La actual erupción ha sido comparada por las autoridades con la que se registró en mayo de 1955 y que abrió al menos 24 respiraderos volcánicos a lo largo de varias comunidades costeras desde Kalapana hasta Kapoho. (Con información de las agencias AP y Notimex)