Murió Robert Bernstein, fundador de Human Rights Watch e impulsor de la editorial Random House

martes, 28 de mayo de 2019
CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Robert Bernstein, fundador de la organización Human Rights Watch (HRW) y director de la editorial Random House, murió el pasado lunes a los 96 años en Manhattan, informó el diario The New York Times. Apasionado defensor de la disidencia y la libertad de expresión, Bernstein convirtió a Random House en un gigante editorial internacional que hoy forma parte del consorcio editorial Penguin. https://twitter.com/nytimes/status/1133184991691792384 Bajo su gestión, de 1966 a 1990, publicó a una gran cantidad de autores estadounidenses, entre ellos James A. Michener, Toni Morrison, William Styron, Norman Mailer, Gore Vidal, E. L. Doctorow y Robert Ludlum. También publicó a los disidentes soviéticos Andrei D. Sakharov, Yelena G. Bonner y Arkady N. Shevchenko; al periodista argentino Jacobo Timerman y al escritor-revolucionario checo Václav Havel, recordó el Times. Bajo su gestión, la compañía se convirtió en una de las más grandes editoriales de interés general, con ingresos que pasaron de los 40 millones de dólares a 850 millones anuales. En 1991, Bernstein tomó el título de editor general de John Wiley & Sons. y se especializó en libros profesionales, de texto, técnicos y revistas. También, refiere el Times, durante esa época dedicó mucho más tiempo a la defensa de derechos humanos. Durante años, había viajado mucho para investigar y exponer los abusos contra los derechos, cabildear con los gobiernos, recaudar fondos y liderar las luchas contra la represión de escritores en la Unión Soviética y otros países. De origen judío, participó en la fundación de la organización internacional defensora de derechos humanos HRW en 1978, separándose de ella 20 años después. Con Bernstein como presidente fundador, HRW estableció una presencia global, exponiendo el genocidio, la tortura y los crímenes de guerra en África y América Central, y la corrupción política, las violaciones de la justicia penal, la discriminación racial y de género y otros abusos en muchos países. Sin embargo, en un artículo publicado en The New York Times en 2009, Bernstein acusó a HRW de actuar sesgadamente contra Israel y dijo que condenó "mucho más" los abusos contra los derechos humanos en ese país que en otras naciones de Medio Oriente gobernados por "regímenes autoritarios" con terribles registros de derechos humanos. En 2011, a los 88 años, fundó un nuevo grupo llamado Advancing Human Rights, que él mismo presidió.

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