Coronavirus

¿Por qué hay que seguir utilizando cubrebocas después de vacunarse contra covid-19?

Mientras avanzan las campañas de vacunación, las medidas de salud como el cubrebocas, el distanciamiento físico y lavarse las manos continúan siendo la herramienta más fuerte para disminuir los contagios y evitar que aparezcan nuevas mutaciones del coronavirus
viernes, 12 de febrero de 2021

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Las vacunas salvan millones de vidas cada año y funcionan entrenando y preparando las defensas naturales del cuerpo, el sistema inmunológico, para reconocer y combatir los virus y bacterias a los que atacan.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), si el cuerpo se expone posteriormente a esos gérmenes que causan enfermedades, entonces está inmediatamente listo para destruirlos y prevenir enfermedades.

En medio de la pandemia actual, dice, las vacunas son vitales no solo para salvar vidas, sino también para prevenir los efectos a largo plazo del covid-19, que apenas los científicos comienzan a comprender.

Aunque destaca que actualmente el número de vacunados contra la enfermedad ya supera el número de casos nuevos, sostiene que la proporción de personas protegidas por ahora alcanza aproximadamente solo el 1.5% de la población de los países de Europa donde ya se ha comenzado un programa de inmunización.

Por tal razón, prosigue, mientras avanzan las campañas de vacunación para los trabajadores de salud y los grupos de alto riesgo alrededor del mundo, las medidas de salud como utilizar mascarilla, mantener el distanciamiento físico, evitar multitudes y lavarse las manos continúan siendo la herramienta más fuerte para disminuir los contagios y a la vez evitar que aparezcan nuevas mutaciones, posiblemente más peligrosas, del virus SARS-CoV-2.

¿Cuándo se activa la inmunidad y cuánto tiempo protegerá al vacunado y a los demás?

Según expertos de la OMS, las vacunas aprobadas actualmente contra el covid-19 son todas de dos dosis. Después de la primera dosis, existe una buena respuesta inmune que se activa aproximadamente dos semanas después de ser aplicada.

Sin embargo, aclaran que es realmente la segunda dosis la que luego aumenta esa respuesta inmune y la inmunidad ya adquirida se vuelve aún más fuerte después de su aplicación dentro de un período de tiempo más corto.

“Todavía no sabemos cuánto tiempo dura la inmunidad de las vacunas que tenemos a mano en este momento. Estamos siguiendo a las personas que han recibido vacunas para averiguar si su respuesta inmunitaria es duradera y para saber el tiempo durante el cual están protegidas contra la enfermedad. Así que realmente tendremos que esperar a que pase el tiempo para ver cuánto dura la efectividad de estas vacunas”, explica la doctora Katherine O’Brien, experta en vacunas de la OMS.

Lo único cierto es, dice, que los ensayos clínicos demostraron que las vacunas protegen a las personas contra el desarrollo de la enfermedad de covid-19, que puede ser leve, moderada o grave.

Pero, acota, lo que aún no se sabe de los ensayos clínicos es si las vacunas también protegen a las personas de simplemente infectarse con el virus SARS-CoV-2 y si protegen o no contra la transmisión a otra persona.

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“Entonces, esta es una parte realmente importante de nuestra comprensión sobre lo que hacen estas vacunas. ¿Solo protegen contra enfermedades o también protegen contra la infección y la transmisión a otra persona, incluso si no tiene ningún síntoma?”.

O’Brien menciona que la comprensión científica del efecto de las vacunas va evolucionando a medida que surgen más estudios.

La científica jefa de la OMS, Soumiya Swaminathan, tercia y afirma que “estamos aprendiendo sobre la protección de las vacunas y una cosa que está clara es que la mayoría de los ensayos clínicos han reportado una protección contra la enfermedad grave que significa hospitalización y muerte. Y en los ensayos clínicos que se han realizado hasta ahora con los siete u ocho candidatos que conocemos, no ha habido ningún caso de muerte o caso grave en el grupo de los vacunados, sin importar cuál recibieron”.

La experta explica que recientes informes indican que aquellos que han sido vacunados y se infectan podrían tener una carga viral menor, y, por lo tanto, menos posibilidades de infectar a otros.

“Pero hasta que no sepamos completamente sobre esto, es importante que las personas, incluso después de la vacunación, tomen precauciones, usen una mascarilla, se laven las manos, y mantengan el distanciamiento físico, porque incluso si tienen una infección asintomática y puede que no se enfermen porque recibieron la vacuna, aún podrían portar el virus y contagiarlo a otras personas. Por tanto, debemos asegurarnos de controlar la propagación de la infección”, afirma Swaminathan.

La doctora O’Brien recuerda, a su vez, que ninguna vacuna es 100% eficaz.

"Ahora es el momento de intensificar todas las medidas de protección, mientras se distribuyen las vacunas, porque cuanto más circule el coronavirus más posibilidades hay de que mute a una variante que responda peor a las vacunas", dice.

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