Medio Ambiente

Contaminación por combustión de energías fósiles causó 8.7 millones de muertes prematuras en 2018

Según un estudio publicado este martes en la revista científica Environmental Research, China e India registraron más de la mitad de esos decesos, mientras que otro millón se produjeron entre Bangladés, Indonesia, Japón y Estados Unidos. Las cifras en América del Sur y África fueron más bajas.
martes, 9 de febrero de 2021

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La contaminación causada por la combustión de energías fósiles fue responsable de 8.7 millones de muertes prematuras en el mundo en 2018, es decir, 20% de los adultos fallecidos, según un estudio publicado este martes en la revista científica Environmental Research.

Según el texto, China e India registraron más de la mitad de esos decesos, mientras que otro millón se produjeron entre Bangladés, Indonesia, Japón y Estados Unidos. Las tasas de mortalidad en América del Sur y África fueron significativamente más bajas.

Además, añade que el cóctel tóxico de partículas finas generadas por la combustión de petróleo, gas y, sobre todo. carbón es responsable de al menos 25% de la mortalidad en media docena de países, todos ellos en Asia.

"Se habla a menudo del peligro de la combustión de energías fósiles en el contexto de emisiones de CO2 y del cambio climático, pero no se tienen en cuenta los impactos sanitarios potenciales", indicó Joel Schwartz, de la Escuela Chan de Salud Pública de la Universidad de Harvard, y uno de los coautores del estudio.

Estudios anteriores indican que la contaminación atmosférica reduce un promedio de más de dos años la esperanza de vida.

El informe publicado este martes duplica las estimaciones en cuanto al número de muertes relacionadas con la contaminación que generan las energías fósiles. Además, da cuenta que la contaminación del aire causó, en 2018, 3.5 veces más muertes que las producidas a la fecha por la covid-19 en todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación atmosférica - que incluye la que proviene de la calefacción y las cocinas de los hogares -, mata a 7 millones de personas al año, de los cuales 4.2 millones son debido a la contaminación exterior.

El estudio publicado en Environmental Research se basa en un modelo 3D de química atmosférica que divide la Tierra en bloques, asociados a los datos de las emisiones de CO2 de diversos sectores y a simulaciones de la circulación del aire de la NASA.

Esta investigación es el resultado de la colaboración entre científicos de la Universidad de Harvard, la Universidad de Birmingham, la Universidad de Leicester y la University College London.

Comparado con otras causas de muerte prematura, la contaminación atmosférica, que provoca enfermedades cardíacas y pulmonares, provoca cada año 19 veces más muertos que el paludismo, nueve veces más que el sida y tres veces más que el alcohol.

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