Salud

En las Américas "nos enfrentamos a una crisis de salud mental", advierte OPS

S no se aborda tendrá graves consecuencias, alertó Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud.
miércoles, 18 de agosto de 2021

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, afirmó que datos recientes revelan una "crisis de salud mental" en las Américas.

Cada vez hay más personas que sufren problemas de salud mental adicionales, particularmente en un momento en el que los servicios para ellos también se ven alterados a causa del avance de la enfermedad, apuntó.

"Hoy nos enfrentamos a una crisis de salud mental, que si no se aborda tendrá graves consecuencias", advirtió.

Y "no sólo empeorará la carga de salud mental en la región, sino que también prolongará el impacto de la pandemia".

Por tal motivo, instó a los países a aumentar la inversión en programas de salud mental, y resaltó la experiencia de Chile, Costa Rica y Trinidad y Tobago, que lo realizan con éxito.

En cuanto a las consecuencias de la pandemia en términos de transmisión y mortalidad, la doctora Etienne reportó que en la última semana se registraron 1.4 millones de contagios y casi 20 mil muertes por covid-19.

Impulsada por la variante Delta, indicó que las infecciones se aceleraron en Norteamérica. "En México, más de dos tercios de los estados han sido considerados de riesgo ‘alto’ o ‘crítico’ a medida que los hospitales se llenan de pacientes con covid”, señaló.

Haití

La directora de la OPS informó que, tras el reciente terremoto, los establecimientos de salud de tres departamentos de Haití están saturados, y pidió a la comunidad internacional que ayude a atender la "inmensa" necesidad de personal médico, suministros, equipos y transporte de pacientes que tiene el país.

Lo que necesitamos, dijo, es personal sanitario, suministros y equipos para tratar a los pacientes con traumas, lesiones, enfermedades agudas, enfermedades crónicas y problemas mentales

"En total, 24 centros de salud --principalmente del primer nivel de atención-- sufrieron daños", indicó.

Etienne hizo un llamado a la comunidad internacional para atender las "necesidades sanitarias urgentes" identificadas por el Ministerio de Salud y Población.

"Lo que necesitamos es personal sanitario, suministros y equipos para tratar a los pacientes con traumas, lesiones, enfermedades agudas, enfermedades crónicas y problemas mentales", destacó.

Añadió: "Hay una necesidad urgente de restaurar los servicios sanitarios, principalmente en las zonas más afectadas, y de garantizar agua y saneamiento adecuados para evitar el aumento de las enfermedades diarreicas, respiratorias y cutáneas.

"Nuestros corazones están con el pueblo de Haití y tengan la seguridad de que estamos haciendo todo lo posible para ayudar a los haitianos en estos tiempos difíciles y duros. Nuestra prioridad es apoyar el funcionamiento de los servicios sanitarios y ayudar a salvar vidas".

Etienne también envió sus condolencias a la familia y seres queridos del consultor internacional de la OPS y especialista en emergencias de salud pública, el doctor Ousmane Touré, quien perdió la vida durante el terremoto. El doctor Touré había estado apoyando la respuesta de la organización ante el covid-19 en Haití, desde julio pasado.

"La pérdida del doctor Touré es emblemática de los peligros que enfrentan los trabajadores de salud y de los extraordinarios sacrificios que han realizado durante esta pandemia", concluyó.

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