Prevén déficit de 6 millones de toneladas de maíz en el 2002

sábado, 19 de enero de 2002
México, D F (apro)- Pese a que el maíz es el cultivo de mayor tradición en México, este año el déficit en la producción nacional rebasará los 6 millones de toneladas, lo que afectará a los sectores industrial y pecuario, los que se enfrentan a la falta de una alternativa de abasto a precios económicos Según la Cámara Nacional del Maíz Industrializado, lo anterior obedece a la escasa productividad de los campesinos mexicanos, a la ausencia de un apoyo real de las autoridades relacionadas con el agro y a la desviación de subsidios como el Procampo, lo que ha provocado que los industriales del ramo se encuentren a merced de los proveedores, el incremento de precios y la ausencia de infraestructura en transportes, restándoles competitividad y encareciendo sus costos El organismo, que cuenta con 43 plantas en toda la República y dispone flotillas de distribución que suman miles de unidades de transporte para atender todos los puntos de venta existentes en el país --cientos de ellos ubicados en las sierras o en las costas, en zonas urbanas y en las colonias más recónditas--, se queja de que "por fuerza" debe recurrir a las importaciones para complementar el déficit observable, aun cuando anualmente se transforma 57 millones de toneladas de este grano, originado en tierras mexicanas y fundamento de nuestra cultura milenaria En un estudio titulado "El Maíz en México, Presente y Futuro", la CNMI sostiene que si bien el grano importado no compite con el nacional, el precio en el que éste es adquirido es consecuente con los niveles de una oferta creciente en los mercados mundiales, pues tan sólo en Estados Unidos el producto ha alcanzado, en la última década, niveles de crecimiento cercanos al 15 por ciento y, nuevamente, en la Unión Americana se acaba de concluir una cosecha de 240 millones de toneladas De hecho, la oferta mundial en la última década, expone, ha pasado de cerca de 500 millones de toneladas a más de 600 millones, por lo que "las importaciones que se realizan deben hacerse bajo la supervisión estricta y escrupulosa de las autoridades, en el ámbito de acuerdos del Tratado de Libre Comercio para América del Norte y otros compromisos similares" El análisis de los industriales del ramo señala que debido al incremento en la oferta mundial de maíz, los inventarios han alcanzado niveles históricos ejerciendo con ello una presión al precio hasta situarlo en los niveles más bajos de los últimos 30 años "Sería absurdo por irreal pretender explicar esta situación aduciendo, lisa y llanamente, los altos subsidios que reciben los agricultores en el norte del continente Seamos realistas: lo que está en juego es una mayor productividad del campo y, en nuestro país, ese es, precisamente, el ideal al que debemos aspirar", resalta la CNMI Agrega: "Debemos, por tanto, hablar con la verdad, esto es, decir que la mayoría de los productores mexicanos de maíz ?35 millones--, siguen plantando semillas preservadas de la cosecha pasada, con un germoplasma agotado por décadas de abandono "Por otra parte, se siembra una insuficiente cantidad de semillas y cuando se usa fertilizante se coloca menos del necesario en detrimento de la producción, o bien se usa en demasía, con el consecuente daño al subsuelo y la ecología", considera Por si fuera poco, añade el documento de los industriales, "mucho se nos ha dicho que ahora los productores reciben los recursos del Procampo, en forma oportuna, pero a nadie escapa, sin embargo, que el intensivo apoyo tecnológico del cual depende en forma esencial el incremento de la de productividad, aún no les llega" El penoso resultado, dice el texto, es que los campesinos ven reducida su cosecha a 700 kilos por hectárea De acuerdo con los industriales del maíz, los apoyos a la comercialización no parecen tomar en cuenta criterios de simetría y equidad, ya que se ha reconocido que estos subsidios se concentran entre unos cuantos agricultores modernos y eficientes, que cuentan con altos volúmenes de producción, susceptibles de ser comercializados en su totalidad, al grado de que no es exagerado afirmar que tales ayudas rebasan, y en muchos casos duplican, las utilidades del agricultor más eficiente en todos los estados de Norteamérica La CNMI denuncia también que a diferencia de gobiernos anteriores, en el actual los industriales recibieron los cupos para la importación de maíz "recortados y a destiempo", de ahí que, difícilmente la industria pueda hacer más eficientes sus procesos de producción en estas condiciones Con 25 años de vida, la CNMI los productos ofrecidos por esta industria son de "una importancia estratégica para el país" al estar destinados al más generalizado consumo popular, desde la harina de maíz nixtamalizado y los almidones o sus derivados, importantes insumos industriales, hasta los cereales, botanas y otros alimentos tradicionales mexicanos 18/01/02