Son cuatro las formas de contraer el SIDA

viernes, 29 de noviembre de 2002
Ver fotogalería Al reproducirse en proporción geométrica el número de casos del síndrome de inmunodeficiencia adquirida, SIDA, en México, puede estimarse actualmente en alrededor de 300, según el doctor Guillermo Ruiz Palacios, jefe del Departamento de Infectología del Instituto Nacional de la Nutrición Transmitido por el contacto sexual tanto entre homosexuales como entre heterosexuales, y por transfusiones de sangre, el SIDA ha sido rastreado epidemiológicamente por la Secretaría de Salud, cuyas estadísticas revelaron, hasta octubre de 1987, que la frecuencia de la enfermedad aumentó Las cifras estadísticas se concentran en las grandes ciudades De los 249 casos reportados hasta octubre de ese año, el 46%, 107 casos, corresponden al Distrito Federal En Jalisco se han registrado 28 casos En Coahuila, trece En Baja California diez Baja California, Coahuila y Chihuahua, tienen la más alta frecuencia como estados fronterizos El 6% de los casos reportados es de la frontera norte, dice el doctor Ruiz Palacios El primer caso en México se conoció en 1981 En 1982 hubo ocho casos registrados En 1983, 20 En 1984, 40 En 1985, 86 Y en 1986 la cifra llegó a 100 ?¿Cómo surgió el problema en México? ?Como era de esperarse México no está exento de la evolución social y económica de nuestro mundo ?dijo el doctor Ruiz Palacios-- En un momento de gran apertura sexual y considerando la cercanía con Estados Unidos, el síndrome tenía que presentarse tarde o temprano En un principio, en 1983, fijamos nuestra atención en el grupo que supusimos de alto riesgo, el de los homosexuales, y con gran sorpresa encontramos que la situación era parecida a la de San Francisco en 1981; es decir, que el 25% de los homosexuales examinados había sido infectado La proporción ha ido en aumento Ahora andamos en cerca del 36% Estos hallazgos, hechos a partir de estudios serológicos, en laboratorio, se refieren a la infección sin síntomas y son indicadores de que la frecuencia es cada vez mayor Pero también la manifestación clínica de la infección ha ido creciendo paulatinamente, en forma similar a la descrita en todos los países en que ha aparecido el SIDA Si hay un caso en el primer año, hay dos en el segundo y cuatro en el tercero y así progresivamente La misma curva se advierte en México, a pesar de que sus índices no son aún tan altos como en Europa occidental (3,675 víctimas) o en Estados Unidos (26,000 casos), según la Organización Mundial de la Salud ?¿Qué sucede con el organismo infectado: pierde todo su sistema de defensa inmunológico? ?Hay que partir de que se trata de una enfermedad infecciosa viral que ataca una célula clave en la regulación de la respuesta inmune ?explicó el doctor Ruiz Palacios, que realiza sus investigaciones en el Instituto Nacional de la Nutrición Y, así, el cuerpo humano se vuelve vulnerable a ciertas infecciones principalmente pulmonares por la acción de ciertos parásitos, a infecciones por hongos o por algunas bacterias ?¿O sea que el enfermo muere a causa de otras infecciones? ?Puede morir por tres causas La primera, la más frecuente, es de infección por gérmenes oportunistas (infecciones que en otras condiciones, en una persona sana, se controlan fácilmente y no llegan a diseminarse) La segunda es por cáncer: se trata de cánceres muy particulares, de la piel, del sistema nervioso central y de los ganglios linfáticos (La alteración de los mecanismos de defensa refleja parte de lo que es el cáncer, porque ciertos tipos de cáncer son consecuencia de la incapacidad de las células que sirven para controlar la proliferación celular) Y la tercera causa se debe a problemas del sistema nervioso central, ya que se trata de una infección que tiene gran afinidad con el cerebro y todo el sistema nervioso central El SIDA produce una encefalitis crónica que va deteriorando el sistema poco a poco y causando problemas neurológicos Una vez que la persona es infectada ?lo cual puede demostrarse por la presencia de anticuerpos contra el VIH, virus de inmunodeficiencia humana, en la sangre?, puede suceder lo que en 3 puntos desglosa el doctor Guillermo Ruiz Palacios: 1 La infección primaria puede pasar inadvertida, sin síntomas o, lo que es más común, puede presentarse en cuadro agudo parecido al de la mononucleosis, caracterizado por la aparición de fiebre, crecimiento ganglionar en todo el cuerpo, malestar general y, ocasionalmente, erupción cutánea Este cuadro puede durar aproximadamente de dos a tres semanas y se asocia a la infección primaria 2 Después de la infección primaria hay un período prolongado muy variable en el que las personas permanecen sanas Cuatro años después de la infección el 85% permanece sano, y ocho años más tarde, el 55 aproximadamente 3 La enfermedad puede manifestarse de tres maneras: a) La más frecuente es el denominado Complejo Relacionado con SIDA, en donde puede haber aparición y permanencia de crecimiento ganglionar generalizado, diarrea crónica intermitente, fiebre intermitente y pérdida de peso Estos pacientes pueden permanecer así por varios años o evolucionar a síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) b) El SIDA, que consiste en la aparición de infecciones por gérmenes oportunistas o de cáncer originado en la piel (sarcoma de Kaposi) o en el tejido linfático (linfomas) La mortalidad en estos pacientes es hasta ahora del 100% c) Enfermedad por afección del sistema nervioso central, que puede ser desde alteraciones mínimas como trastornos en el tacto (neuropatía periférica) hasta cuadros de encefalopatía grave asociados a demencia (encefalopatía subaguda) y muerte ?Aparte de la transmisión por vía sexual y por transfusiones sanguíneas ¿qué otras formas de contagio se conocen? ?A través de la placenta o por medio del seno materno ?añade el doctor Ruiz Palacios? Si la madre tiene infección, el feto la va a adquirir en una proporción altísima, aunque no haya sintomatología en la madre Si después del parto la madre es infectada, la leche materna se vuelve un vehículo de transmisión ?¿Cómo llegó el SIDA al continente americano? ?A través de la transmisión sexual ?¿Por qué particularmente en los grupos homosexuales? ?La primera razón es que se trata de un grupo muy limitado y cerrado, que no representa a la totalidad de la población Sus relaciones se dan dentro del grupo Primero apareció en esos círculos, pero después se vio que también surgió en otro círculo: el de los drogadictos, en el que se manifestaban las dos formas de transmisión: la sexual y la sanguínea Pero esto no quiere decir ?advierte el doctor Ruiz Palacios? que estos grupos sean exclusivos del SIDA De hecho, en Africa no ha sido así, no se ha restringido a al comunidad homosexual Allá la relación en cuanto al SIDA es a la inversa: el número de víctimas es igual o mayor en mujeres que en hombres Abunda más en heterosexuales En cambio, en el continente americano y en Europa la enfermedad predomina en los hombres ?¿No tiene nada que ver el tipo de cópula: el hecho de que el semen se deposite en el recto? ?No Nada que ver Lo que está sucediendo en América es que la enfermedad ya trascendió a las minorías sexuales y pasó a la población abierta Por eso empieza a modificarse ese patrón de la enfermedad en relación con el sexo No es exclusiva del hombre ni de los homosexuales masculinos Ya hay un grupo cada vez más grande de mujeres infectadas por el virus ?Hay el caso de unos sacerdotes en Estados Unidos que han adquirido el SIDA ¿es posible entonces en grupos que no tienen relaciones sexuales? ?No A menos que la infección haya sucedido por transfusiones sanguíneas ?¿Puede surgir un virus de la noche a la mañana, el virus que no estaba en el mundo? ?Sí, por mutación, o porque hasta un cierto momento se dan las condiciones para que aparezca Así como evoluciona la civilización, así también evolucionan las enfermedades o se modifican o aparecen nuevas Muchas enfermedades infecciosas son consecuencia de la vida contemporánea Por ejemplo, esa especie de neumonía que surgió a través del aire acondicionado de un hotel en Filadelfia y que después se diseminó en la población En relación con el SIDA también influye el cambio en los hábitos sexuales ?¿Por qué no sucedió antes? ?La hipótesis en parte es que no hace muchos años se empezaron a conocer ciertos virus asociados a enfermedades inducidos experimentalmente, en tumores o en leucemias de los felinos, por ejemplo La situación del virus del SIDA es muy peculiar: cuando se empezó a trabajar en felinos, a estudiar la leucemia en los gatos, se vio que había una variedad inducida que era precisamente la de la inmunodeficiencia No se sabía entonces nada del SIDA, a mediados de los años 70, y ciertos gatos no producían un cuadro de leucemia sino de SIDA Pero no se le prestó la atención Al contrario: se le consideró que el cuadro de SIDA estorbaba los estudios de la leucemia Ya había indicios, pues, de que cierto tipo de virus podía inducir a la inmunodeficiencia ?¿Cómo apareció después en los seres humanos? ?Seguramente a través de una mutación ?Pero ¿cómo pasó de algunos animales vertebrados al hombre? ?No se sabe El caso es que sucedió, a partir del área central del Africa ?dice el doctor Ruiz Palacios? Se ha podido trazar epidemiológicamente el nacimiento del SIDA En Africa sigue siendo un problema muy serio, en Tanzania, en Zaire, donde hay algunos poblados en los que más del 60% de la población tiene anticuerpos contra el virus (señal de que ya han estado en contacto con él), lo cual no quiere decir que necesariamente todos lo portadores, en su mayoría mujeres, vayan a desarrollar la enfermedad Los primeros casos de infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) pueden remontarse a los años cincuenta de este siglo, ya que sueros guardados de esta época muestran con estudios recientes la presencia de anticuerpos al VIH El hecho de que estos primeros sueros positivos provengan de algunas poblaciones de Africa meridional hace suponer que la infección por este virus se haya originado en esa región, ya que se encuentran sueros positivos provenientes de la zona del Caribe hasta finales de los años sesenta y de Europa y Estados Unidos a principios de los setenta Existen otras evidencias, aunque indirectas, que sugieren el origen en Africa Recientemente se ha descubierto un virus similar al VIH que afecta exclusivamente a primates, particularmente el mono verde africano, y al que se ha denominado S-TLV, del inglés virus T-lifotrópico del simio; sin embargo, este virus no induce a ninguna enfermedad aparente en el mono verde cuando éste es infectado, esto es, no es patógeno para él Más recientemente se ha descubierto en personas de Africa occidental, en Costa de Marfil, un virus muy parecido al VIH que afecta al humano, pero, como sucede con el virus de simios, no es patógeno para el hombre A este virus se le ha denominado HTLV-IV, LAV-2 y SBL Estos virus intermedios parecen dar una luz en el conocimiento de los orígenes de la enfermedad en humanos, sugiriendo que de alguna manera el ser humano fue infectado inicialmente por virus de simio, el cual sufrió una serie de mutaciones dando como resultado primero estos virus intermedios, para terminar con la forma patógena para el humano que es el virus VIH ?¿Está preparado el sistema hospitalario, privado o institucional, para atender casos de SIDA? ?No dice el doctor Ruiz Palacios? En pocos lugares puede atenderse a los pacientes Se requiere de médicos especializados y de una educación muy particular del personal paramédico, enfermeras y ayudantes Las personas con SIDA sufren muchísimo desde el punto de vista del trato, sobre todo en centros donde el personal no está entrenado Por temores infundados nadie quiere tratar a los enfermos, cuando en realidad no hay nada qué temer: no son pacientes que tengan un alto riesgo de transmitir la infección No es un virus que se pase nada más por saludar a la gente o por conversar Se requiere del contacto íntimo El riesgo es nulo De todas las instituciones, El Seguro Social es la que más casos ha reportado, seguramente porque su cobertura es más amplia Después le sigue la Secretaría de Salud, que tiene 39% de los casos Entre los centros hospitalarios, el Instituto Nacional de la Nutrición es el que ha atendido a más pacientes Allí se registraron los primeros casos y cuenta con especialistas, con la infraestructura adecuada para el diagnóstico, para el manejo de los pacientes y para hacer investigación ?¿Han trabajado también con nuevos medicamentos? ?Sí? dice el doctor Ruiz Palacios? Después de hacer algunos trazos epidemiológicos para ver cuál podría ser el futuro del país a partir de ciertos hallazgos, hace casi un año que trabajamos con medicamentos nuevos que creemos que van a ser muy útiles y de gran relevancia para el Instituto ?¿Por qué? ?Porque a partir de los datos preliminares que tenemos estamos encontrando resultados muy alentadores Apenas estamos en una etapa inicial y por otra parte el desarrollo de nuevos tratamientos implica un proceso muy complejo y muy lento, sobre todo cuando se trata de este tipo de enfermedades que avanzan también muy lentamente La respuesta a estos medicamentos no se obtiene de un día para otro Tarda varios meses En definitiva, pues, existen cuatro formas de transmisión de la infección hasta ahora bien demostradas: 1) por sangre, 2) por contacto sexual, 3) a través de la placenta y 4) por leche materna (Proceso 533/ de enero de 1987)