Personal de la ONU abusa sexualmente de niños refugiados

martes, 19 de marzo de 2002
Ginebra - En los campos de refugiados de África ?donde reina la más absoluta miseria?, miles de familias luchan contra el hambre, las enfermedades, la promiscuidad y la falta de espacio Sólo cuentan con la dignidad, pero ésta también les es arrebatada por quienes están allí para protegerlos y ayudarlos: el personal humanitario Empleados de varias agencias de Naciones Unidas y de unas 40 Organizaciones No Gubernamentales (ONG) han abusado sexualmente de cientos de niños y jóvenes en campos de refugiados asentados en Libera, Sierra Leona y Guinea Tal es la conclusión de un informe preliminar elaborado conjuntamente por el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR) y la Organización no Gubernamental británica Save the Children (STC-UK) Dicho informe preeliminar ?que se filtró la semana pasada a la prensa? señala que los abusos sexuales ocurren con total impunidad Es realizado en forma mayoritaria por personal local de la ONU o de ONG y sus víctimas son casi todas niñas y jóvenes que van de los ocho a los 18 años, aunque se informó de casos de varones de esa misma edad violados por mujeres El informe está basado en mil 500 entrevistas, básicamente a menores de edad No ofrece nombres ni de las víctimas ni de los victimarios Sólo señala que son 74 personas las identificadas como culpables de abusos y violaciones sexuales Los menores explican en sus propias palabras los hechos Uno de los testimonios es ilustrativo: Donde yo vivo, los hombres grandes tienen sexo con las niñas pequeñas por dinero Así, el hombre grande puede hacerlo con varias niñas, a quienes llama cuando van paseando por la calle, las lleva a alguna casa y cierra la puerta con llave Una vez que el hombre grande termina su trabajo, le da a la niña dinero o algún regalo Todos los entrevistados coinciden en que los funcionarios proponían a las menores fruta, una sopa o una mayor ración de comida para su familia a cambio de un acto sexual En condiciones normales, cada uno de esos productos es entregados gratuitamente a los refugiados Entre las acusaciones sobresale la denuncia contra un sacerdote que violó a una de las pequeñas feligresas tras una ceremonia religiosa Así mismo, se apunta a líderes locales que abusan de sus influencias con las familias y que, poco a poco, se van acercando a las menores Crean lazos de confianza y luego establecen una relación puramente sexual Pero sobre todo, las inculpaciones señalan a los hombres que pagaron por sexo, especialmente efectivos de los Cascos Azules, quienes desembolsaron cantidades que fluctúan entre cinco y 300 dólares a cambio de una niña, especialmente virgen Y es que, según el testimonio de uno de estos hombres, las niñas puras limpian las infecciones Entre los casos registrados sobresale la violación colectiva de una niña por parte de un grupo de guardias, a la que se le tomaron fotos desnuda y en actos pornográficos forzados En sus 19 páginas, el informe preliminar indica claramente que la gran mayoría de los abusos se realizan sin mayor discreción, pero en lugares apartados o en las casas de los hombres Por ello, los familiares conocen la suerte de las víctimas Un hombre adulto que regresó a uno de estos centros en Sierra Leona confía su posición: si no tienes una esposa, una hermana o una hija que puedas ofrecer a los trabajadores de las ONG, se vuelve muy difícil el acceso a la comida Ellos te dicen: un kilo por sexo Soy una madre de siete hijos y cuando la comida escasea los más pequeños no paran de llorar y tiran de mi camiseta ¿Qué se puede hacer si tu hija puede traer algo para la familia?, dice una madre a los investigadores Otros padres también coinciden en que la única forma de sustentar a sus familias es entregando a una de las mujeres a los responsables a cambio de algunos productos Las organizaciones internacionales y no gubernamentales que trabajan en esta región habían recibido numerosas quejas acerca de las insuficientes raciones alimenticias que se entregan Las cantidades están medidas en calorías y no son suficientes para satisfacer el hambre de la población El documento señala que la ausencia de personal internacional de mayor rango de las organizaciones comprometidas en esos casos de refugiados, así como la falta de capacitación de las mujeres, dan pie a esos hechos y ponen en evidencia que los actuales sistemas de control de Naciones Unidas no son ni estrictos ni eficientes Las víctimas se quejan del miedo que les produce acercarse a profesionales de más responsabilidad en el campo, lo mismo que a las personas mayores, por temor a posibles represalias Incluso a aquellos empleados que afirmaron no haberse involucrado en estos abusos hablaron de una conspiración silenciosa, donde nadie acusa al otro para no verse excluido del grupo de trabajo, según señala un efectivo de una ONG El secretario general de la ONU, Kofi Annan, manifestó su repudio a estas acciones y previno sobre su política de tolerancia cero Lo mismo dijeron los jefes de las agencias y de las ONG Una investigación conjunta y más profunda fue solicitada de inmediato La organización humanitaria Human Rights Watch ya había abordado el tema en julio del año pasado, enumerando las mismas violaciones que hoy tiene alarmadas a las autoridades de la ONU El responsable de la división africana de esta organización, Peter Takiramdubbe, alertaba en esa fecha de que el personal guineano de seguridad y civiles acosan regularmente a los refugiados en las cercanías de sus campos, o cuando se desplazan dentro del país en busca de un lugar más seguro El ejecutivo de esta ONG estadunidense señaló los puntos de control y las carreteras como los lugares más aptos para sus acciones Allí saquean, golpean, extorsionan y violan a los desplazados Jean-Hervé Bradol, responsable de Médicos sin Fronteras en Francia, acusa a las autoridades de la ONU de ingenuidad y de falta de visión Compartimos con ACNUR y STC-UK el sentimiento de impotencia al enterarnos de que estos abusos se siguen cometiendo, cuando estas personas están allí para ayudar, dice Bradol Pero agrega que, a su juicio, el informe indicaría que sólo la población negra está comprometida, lo cual es sembrar aún más la confusión Eso es imposible Aquí hay compromisos de todas partes, dice El documento final no se dará a conocer a la prensa Tampoco se entregarán los nombres de las 40 ONG implicadas y que recibirán una notificación oficial de parte de ACNUR Peor aún, no se perseguirá judicialmente a quienes se presume culpables de esas violaciones debido a la falta de pruebas contundentes, según anunció el portavoz de ACNUR, Kris Janowski, quien, sin embargo, agregó: Se está trabajando para establecer las responsabilidades individuales de esta situación Por su parte, la vocera de UNICEF en Ginebra, Wivina Belmonte, afirma que su organización ya tomó medidas concretas para ir en ayuda de los niños del oeste africano A las pocas horas de la publicación de este informe, la plana ejecutiva de UNICEF se reunió de urgencia, y varias decisiones fueron adoptadas Entre ellas, una investigación profunda sobre la posible responsabilidad de nuestros efectivos en estos delitos, el envío de personal suplementario a tales campos y la elaboración de una campaña de sensibilización y de educación respecto de este tema

Comentarios