Texas reclama a México: el agua llegará demasiado tarde

sábado, 29 de junio de 2002
Austin, Texas - El martes 28 de mayo el presidente Vicente Fox selló el destino de cientos de granjeros en el Valle del Río Grande, en el sur de Texas Ese día, el gobierno mexicano anunció que pospondría la presentación del programa integral para encontrar solución a la crisis del agua que tiene confrontados a los gobiernos de México y Estados Unidos La noticia, dicen autoridades y empresarios de Texas, aniquiló las esperanzas que los granjeros aún mantenían para intentar salvar las cosechas con agua que el gobierno vecino debió haber enviado en cumplimiento de un tratado bilateral por medio del cual México y Estados Unidos comparten sus recursos acuíferos de la frontera que los une Pero el agua no llegó "Ya es demasiado tarde para muchos granjeros Todos están terminando con las pocas reservas de agua que quedaban", dice, en entrevista con Apro, Wayne Halbert, gerente del Distrito de Irrigación de Harlingen, una dependencia estatal encargada de distribuir agua en las zonas agrícolas del valle del Río Grande, en el sur de Texas "Cada día que pasa hace que sea demasiado tarde para otros cien granjeros más", añade En las últimas semanas se ha registrado algunas lluvias que refrescaron varias regiones del estado, incluyendo el valle Hasta entonces la tierra no había podido recibir sino intensos días, semanas, meses de implacable sol con temperaturas que ya rozan los 100 grados fahrenheit Fox había prometido a su amigo, el presidente George W Bush, el anuncio del programa integral en un plazo de 15 días que vencía el último de mayo En su lugar, el gobierno pospuso todo hasta este sábado 29, fecha en que el gobierno mexicano anunció que se podría llegar a un arreglo Y es que, según Fox era necesario consultar a los gobiernos de estados fronterizos y a las diferentes fracciones en el Congreso de la Unión Voceros de la presidencia en el Distrito Federal informaron entonces que una comisión intersecretarial conformada por la Secretaría de Hacienda, Relaciones Exteriores y Gobernación llevaría a cabo las reuniones necesarias para lograr el consenso De todos modos, según los granjeros texanos, ya es tarde "Cuando se pospuso el plan sabíamos que ya nada se podía hacer para salvar muchas cosechas", explica Halbert "Nosotros advertimos a nuestra gente en el Departamento de Estado que si no recibíamos algo de agua en dos semanas nuestros granjeros entrarían en punto crítico del que no habría regreso" El plazo de 15 días que Fox ofreció a Bush, dice Halbert, fue visto por los empresarios agrícolas como una respuesta del gobierno mexicano a la urgente necesidad de agua para los predios del Río Grande "Estábamos esperanzados a que la respuesta (de Fox) sería transferir algo de agua de inmediato y quizá otra entrega el mes próximo Esto es algo que nos va a cambiar la vida Cuando la gente promete algo y no responde significa para nosotros que otros cien granjeros perderán su trabajo" De acuerdo con el Departamento de Agricultura del gobierno de Texas, la agricultura del estado ha sufrido pérdidas en las ventas de alrededor de 477 millones de dólares debido al incumplimiento de un tratado bilateral que desde 1944 obliga a México a entregar anualmente 4317 millones de metros cúbicos de agua a Estados Unidos Desde 1992, México dejó de emitir pagos irregulares y a la fecha debe 4 mil 94 millones de metros cúbicos de agua Esta situación, afirma la comisionada de agricultura en Texas, Susan Coms, ha costado a la economía de la región cerca de mil millones de dólares Esta suma incluye la reducción de salarios, rentas, intereses y ganancias, además de los 30 mil empleos que estima se han perdido desde el año en que México dejó de cumplir con el tratado "Estamos decepcionados de que no habrá un plan para el fin de mes como lo habría prometido el presidente Fox", dice Alan Spelce, vocero del Departamento de Agricultura de Texas " La gente necesita el agua inmediatamente Estamos hablando de su único medio para subsistir Necesitamos el agua hoy, no mañana Entre más esperemos, peor será para los granjeros" Hace unas semanas, el gobierno del estado de Chihuahua informó que entregaría una ración de agua para aliviar la crisis al menos temporalmente "Pero nos dieron apenas 3 millones de metros cúbicos", acusa Spelce en entrevista con Apro "Eso es como echar una gota de agua en una cubeta seca" Reclamo personal El 12 octubre de 2000 Fox visitó Austin como presidente electo Esa tarde representó, sin duda, su entrada triunfal a los círculos del poder texano El rector de la Universidad de Texas, la más grande institución pública del país, mandó improvisar una sala especialmente para la recepción de Fox en medio de la explanada principal del campus Lo recibió el rector Larry Faulkner y el secretario de gobierno Rick Perry (actualmente gobernador del estado) También se reunió con un poderoso grupo integrado por los principales presidentes de las corporaciones incluidas en la lista del Foro del Fortune 500 "El primero de diciembre (de 2000, el primer día de su presidencia) los mexicanos comenzarán una gran cruzada a favor de los libres mercados, empleos, oportunidades, el medio ambiente, la educación y la esperanza", dijo Fox a los empresarios y autoridades de Texas, convidándolos con entusiasmo a la inversión en México Casi dos años después, su regreso a Austin ?programado originalmente para el 25 y 27 de junio? ya no incluiría la misma efusividad No vendrían los empresarios más poderosos del país Tampoco se escucharían las felicitaciones por su triunfo electoral Es más: tal vez ni siquiera irían a recibirlo con una sonrisa No es de extrañarse, entonces, que la gira del presidente se haya pospuesto Portavoces del Consulado General de México en Austin dijeron a Proceso que la gira presidencial está ahora siendo considerada para llevarse a cabo en julio o agosto Y aunque en el Distrito Federal funcionarios de la Secretaría de Relaciones Exteriores aseguraron a medios capitalinos que en Texas "no hay un ambiente adverso", la Embajada de México en Washington informó a medios estadunidenses que el presidente Fox pospuso la gira debido al agravamiento del conflicto por el agua, pues le preocupaba que el asunto "eclipsara" la visita La nueva fecha se fijará, según la SRE, después de preparar el plan para solucionar la crisis, mismo que será anunciado cuando por fin se lleve a cabo la gira que comprendería la capital texana de Austin y las ciudades de Dallas, Houston y San Antonio Aunado al retraso del programa para aliviar la disputa por el agua, el retraso de la visita del presidente Fox ciertamente no contribuirá a calmar los ánimos de todos los sectores afectados por la falta de agua Desde el gobernador Rick Perry, hasta senadores y empresarios, especialmente los agrícolas, han manifestado en diversas ocasiones un franco descontento por la manera en que Fox ha respondido por el incumplimiento del tratado de aguas Perry, el gobernador republicano que sucedió a Bush, afirmó en comunicados de prensa que el gobierno estadunidense "agregaría un insulto a los daños económicos" que sufren los granjeros texanos si decide continuar brindando asistencia financiera al gobierno de México a pesar del incumplimiento de sus obligaciones de agua Por su cuenta, la comisionada del Departamento de Agricultura de Texas, Susan Combs, escribió el 14 de mayo una carta al Secretario del Tesoro, Paul O?Neill, quien también funge como presidente del consejo binacional del Banco de Desarrollo de América del Norte En la misiva, Combs pidió a O?Neill que rechace una solicitud de 420 millones de dólares para financiar un proyecto que intenta mejorar el sistema de irrigación de agua proveniente del Río Conchos, en el estado de Chihuahua "Financiar este proyecto, cuando México continúa sin cumplir con el tratado de 1944, es una afrenta los trabajadores granjeros del valle del Río Grande que han visto su sus vidas devastadas por la indiferencia de México en cuanto a cumplir con los términos del tratado", escribió la comisionada de agricultura Fue la misma comisionada Combs quien, a través del Centro para la Investigación del Espacio de la Universidad de Texas, obtuvo imágenes tomadas desde un satélite estadunidense de las reservas de agua de varias regiones del estado de Chihuahua Aunadas estas fotografías a un estudio de la universidad Texas A&M, el Departamento de Agricultura texano asegura que México tiene los recursos acuíferos para pagar la deuda con Estados Unidos "Entendemos que no pueden pagar toda el agua que se debe, pero sabemos que pueden darnos algo", dice el vocero del Departamento de Agricultura "En las imágenes puede verse un área de un verde suculento También sabemos que están cosechando productos que requieren intensa irrigación, como la nuez y la alfalfa" Para Ray Prewett, vice presidente de la empresa Texas Citrus Mutual, todo ha sido un problema de morosidad México, dice, pudo evitar la crisis de haber continuado con el pago puntual de sus obligaciones "De haber continuado México con el pago sin interrupciones después de 1992, habría bastado con el 10% de sus reservas de agua La deuda nunca se habría acumulado a este nivel", afirma Prewett, quien es también uno de los fundadores de Texans for Treaty Compliance, una organización de empresarios y funcionarios de gobierno para reclamar sistemáticamente el cumplimiento del tratado de aguas con México "Hubo oportunidades y el gobierno de México no quiso tomarlas Este tratado no es ninguna sorpresa para el gobierno mexicano", añadió Ahora, opina Wayne Halbert, el gerente del sistema de irrigación que cubre algunas de las zonas afectadas del valle del Río Grande, lo importante es intentar salvar las cosechas que aún pueden esperar otras dos semanas a que el presidente Fox de a conocer el programa de alivio a la crisis del agua Y para quienes no pueden esperar, dice, acaso quedará la opción del reclamo, aunque esto ya no sirva de mucho Por lo menos podrán manifestar su inconformidad personalmente cuando el presidente Fox decida llevar a cabo su gira por Texas

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