Aumentan los riesgos de recesión en EU: NYT

miércoles, 14 de agosto de 2002
Por unanimidad, el Comité de Mercado Abierto de la Reserva Federal votó el martes por dejar la tasa clave de fondos federales en sus mínimos de 40 años --1 75 por ciento--, al tiempo de advertir que han aumentado los riesgos en la economía estadunidense, lo cual pudiera implicar nuevos recortes en un futuro En su penúltima reunión, el comité había dicho que los riesgos entre la desaceleración económica y la inflación estaban equilibrados, pero ahora cambiaron su posición, señal de que las autoridades volverán a recortar las tasas en los próximos meses si el panorama económico se sigue deteriorando De acuerdo con un artículo aparecido el lunes en el diario The New York Times, la economía de Estados Unidos, al parecer, se contrae como lo hizo en los años 90 Según los analistas, ya hay muy pocas compañías que incrementan los empleos, y las ganancias han caído en más de un 20 por ciento en los dos últimos años Y mientras el país trata de ajustar los efectos del boom de los 90, entre ellos los fraudes en la contabilidad y las enormes deudas, la esperanza se centra en que los consumidores aumenten sus gastos, aunque sea de forma modesta, pero también se teme que aparezcan nuevos escándalos corporativos, así como que se interrumpa el envío de petróleo dada la tensa situación en Medio Oriente A esto se añade que el número de avisos de fusiones de empresas presentados en el Departamento de Justicia ha disminuido este año a menos de la mitad de las registradas doce meses atrás, lo que constituye un indicio más de la presente crisis económica "Se pensó que la economía estaba en los comienzos de una etapa de recuperación, pero después se detuvo, lo que nos pondrá a todos muy nerviosos", dijo Ethan Harris, uno de los jefes e economistas en Lehman Brothers Y, por si fuera poco, los consumidores han recortado sus gastos, debilitando una parte de la economía que se mantenía como la más fuerte desde año y medio atrás El artículo del The New York Times también señala que los economistas esperan que el país escape a la recesión, a pesar de que las ganancias netas cayeron de 451 trillones de dólares a 353 trillones en el año 2000, según InfoEconomycom, una firma investigadora de Chester, Pennsylvania Y como la economía americana se duplicó en la última década, la obtención de todas estas ganancias durante un período tan largo de tiempo ha propiciado que la gente se muestre optimista y que siga gastando, a pesar de la caída de los mercados Richard D Rippe, jefe económico de Prudential Securities, declaró que lo mejor que pudiera pasar es que el gasto de los consumidores siga aumentando, aunque sea a un paso más lento La mayoría de los economistas espera que los precios de las casas no caigan significativamente, dado el continuo flujo de inmigrantes y las bajas tasas de interés, puesto que una caída de los precios de las casas ?que han aumentado en los últimos 18 meses? sería la amenaza más seria para la modesta recuperación Los precios de las casas han aumentado un 30 por ciento desde 1995, después de la inflación, mientras que las rentas lo hicieron en un 10 por ciento, de acuerdo con nuevos datos del gobierno Todo esto sugiere que mucha gente está comprando casas no para vivirlas, sino como una inversión que no se pierde, dijo el economista Dean Baker, del Centro para la Política y la Investigación Económica, un grupo liberal de Washington Así, los síntomas de debilitamiento de la economía han incrementado las críticas hacia Alan Greenspan Un grupo de economistas y ejecutivos lo culpan por no haber reconocido que el crecimiento desmesurado del mercado a finales de los 90 era una burbuja y por no haber hecho nada por restringirlo Otros, en tanto, dicen que ha sido muy lento al reconocer la debilidad de la economía Con la economía más débil de lo que pronosticaron los expertos, la tasa del desempleo se ubicó en un 59 por ciento, mucho más baja que al final de la última recesión La tasa de desempleo aumentará este año, según los economistas, y la recesión que comenzó el año pasado será mediana comparada con la que vendrá (Midiala Rosales Rosa)

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