Europa: "La inundación del siglo"

domingo, 18 de agosto de 2002
Berlín -- Las inundaciones en el Este europeo --que afectan a la República Checa, Eslovaquia, Austria y Alemania, y que ya han causado grandes pérdidas en término de vidas humanas, infraestructura industrial y agrícola, medio ambiente y patrimonio arquitectónico y artístico--, no parecen tener un fin previsible Mientras que en la República Checa crece nuevamente el nivel del río Elba, una nube tóxica hace peligrar la salud de la población en las inmediaciones de Neratovice, donde las aguas anegaron una fábrica de insumos químicos Pese a que las autoridades checas y alemanas excluyeron todo tipo de peligro para la población, no piensan lo mismo los representantes locales de la organización ambientalista Greenpeace, quienes consideran que la amenaza no puede tomarse a la ligera En los años 60 esta fábrica producía venenos agrotóxicos En el recinto se almacenan cantidades considerables de mercurio y cloro La organización ambientalista no descarta que parte de estos residuos tóxicos puedan llegar a contaminar el Elba En Eslovaquia las aguas del Danubio llegaron a la capital Bratislava, con un nivel histórico de 986 metros que supera el de la inundación de 1954 Los especialistas consideran, sin embargo, que ya se alcanzó la cresta de ese fenómeno natural Integrantes de la defensa civil declararon que las refinerías y las fábricas no se encuentran en peligro En Praga, capital de la República Checa, después de días de gran tensión, la situación es estable Con el repliegue de las aguas del Moldau emergen ahora los daños Las primeras estimaciones hablan de pérdidas por 56 millones de euros Especialmente fue afectado el barrio judío, meca turística de la ciudad, donde viviera el escritor Franz Kafka, en el que dos sinagogas soportaron durante días un metro y medio de agua El líquido llegó también a los subsuelos de la ópera Es ahora cuando se pueden ver en las ciudades los estragos producidos en los días pasados: sótanos inundados y llenos de toneladas de fango, escaparates destruidos, mercancías inservibles y muebles deteriorados Mucha gente no sabe por dónde empezar Algunos deberán comenzar de cero La fuerza incontenible de los ríos desbordados se concentra ahora en Alemania Las aguas del Elba, símbolo de productividad y belleza de las ciudades asentadas a sus orillas, causan ahora simplemente miedo El río fuera de cauce continúa haciendo estragos en los estados de Sajonia, Sajonia Anhalt, Brandeburgo, y amenaza ya a los de Schleswig Holstein, Baja Sajonia y Hamburgo, donde las autoridades y la gente se preparan para la llegada del agua La situación en Sajonia es dramática En su impetuoso curso hacia el Mar del Norte, las aguas arrasan con lo que encuentran a su paso Once son los muertos en todo el país, 23 los desaparecidos y 100 mil los evacuados Un récord triste, que aquí se sintetiza en pocas palabras: la inundación del siglo Dresde bajo el agua En la capital sajona Dresde, en estado de emergencia, las aguas alcanzaron hoy los 930 metros, más de siete sobre la altura normal, superando el registro máximo de 1845, de 877 metros Los puentes y las redes telefónicas están bloqueados Barrios completos han sido evacuados El sonido ambiente es el de las sirenas de los bomberos y las ambulancias "El mayor problema es que mucha gente se niega a dejar sus casas", declara a Apro Thomas Mende, portavoz de los bomberos "Nosotros le recomendamos el repliegue a tiempo, porque si tenemos que volver más tarde, en caso de que la situación así lo requiera, habrá que usar botes o helicópteros que podrían ser necesarios en otros sitios", señala En la noche del jueves y la mañana del viernes nuevos niveles de creciente anegaron el centro histórico de la ciudad de Dresde, considerado una joya arquitectónica A la famosa Ópera de Semper le ha seguido el palacio barroco de Zwinger, donde se localiza la Pinacoteca de los "Antiguos Maestros", que resultó fuertemente afectada por las aguas "La tarde del martes se tuvieron que sacar los 4 mil cuadros almacenados en el sótano de la Galería, que ahora está completamente inundado, mientras que en el lobby el agua llega hasta la cintura", indica la Portavoz de esa institución, Helga Puhlmann Las pinturas se colocaron en las salas del segundo piso, donde permanecerán hasta que la situación se estabilice y hasta que se pueda sacar el agua y el lodo del sótano Las fuerzas auxiliares permanecen en estado de alerta Por lo pronto fueron desalojadas 30 mil personas del área rural, quienes se encuentran en refugios especiales Los desalojos más peligrosos fueron los de la Clínica de la Universidad, el mayor centro médico de Dresde Cuando la mañana del jueves las aguas alcanzaron esas instalaciones, localizadas a 500 metros del río, fue necesario un desalojo de emergencia con ayuda de ambulancias y helicópteros Se creó un Centro de Crisis para coordinar el traslado de los pacientes, entre los que se encontraban los de la unidad de cuidados intensivos, hacia Frankfurt y Colonia 40 bebés prematuros fueron trasladados a Berlín El Director Técnico de la Clínica, Peter Goepel, señaló que no hubo más remedio, ante la inminente inundación del sótano, que hubiera causado un corto circuito y la falta de corriente eléctrica indispensable para el funcionamiento de los equipos quirúrgicos y médicos "En la Universidad hay diferentes clínicas y desde ayer desalojamos una tras otra En total se transportaron mil 200 pacientes y todo salió bien Hicimos lo que pudimos Los bomberos trajeron bombas para intentar sacar el agua de los sótanos, pero no dieron abasto porque también las tuberías de la ciudad están saturadas Si hubiésemos esperado todo hubiese sido un caos" A fin de proteger sus casas frente el avance de las aguas, los vecinos se dedican a colocar barricadas con costales de arena distribuidos por la policía o los bomberos "Mi situación es un tanto crítica", declara a Apro Gunter Schill (43 años), un especialista en informática que vive a 500 metros del río El agua llega por el momento hasta el patio, pero todavía no ha inundado el sótano "El agua no viene del río, sino de la canalización y sale por las alcantarillas porque hay mucha presión Por eso las calles están inundadas", dice Pese a que está en casa con su mujer y uno de sus hijos, Schill guarda la calma "Los efectivos del ejército, del Servicio Técnico y de los bomberos están muy organizados Cada 2 horas pasa un camión con sacos de arena Ayer por la noche y hoy por la mañana recogí costales para ponerlos delante del terreno de mi casa para que no pase el agua" Dejar el hogar, el refugio íntimo, es la decisión más dura para las personas "La mayoría de la gente se quedará todo el tiempo que pueda, a menos que las autoridades ordenen lo contrario", dice Schill, esperanzado en no tener que atravesar tal circunstancia Residuos industriales La fuerza del Elba es extraordinaria No sólo arremete contra todo lo que no esté bien atado o a resguardo También casas y autos desaparecen bajo la corriente Nadie puede asegurar a ciencia cierta, sin embargo, que tipo de sustancias corren ya bajo la superficie Los representantes de Greenpeace en Dresde expresan su preocupación Las aguas han llegado a depósitos, sótanos y gasolineras Ya han detectado pequeñas manchas de aceite y gasolina Reclaman que el agua sea analizada de inmediato Pues en cuanto se sepa lo que trae podrá actuarse en consecuencia El riesgo de desastre ambiental es mucho mayor en Bitterfeld, en Sajonia Anhalt La ciudad, proveedora de lignito en la época de la exRepública Democrática Alemana, era considerada uno de los mayores focos de contaminación del centro de Europa En la mañana del viernes 16 se iniciaron aquí las acciones de desalojo La mitad de los 16 mil habitantes tuvo que dejar sus casas y acudir a refugios especiales Esta vez es un lago, el Goitzsche, que amenaza con desbordarse Hacia allí corren las aguas desbocadas del río Mulde desde que ayer se rompió un dique En el peor de los escenarios posibles, el agua anegaría la ciudad industrial Voluntarios y efectivos del ejército y de los bomberos se encargan de poner barricadas delante de las puertas de las casas y de las tiendas que permanecen cerradas Desde hace 30 horas los voluntarios no dejan de acarrear costales para contener el agua La calle de acceso principal a Bitterfeld podría quedar bajo el agua y desmoronarse como cartón mojado quedando el centro urbano aislado por completo No sólo el peligro de inundación sino también los rumores de que el agua en la región esté contaminada causan temor entre la gente En las afueras de la ciudad, donde se emplaza la fábrica farmacéutica de Bayer, que provee de aspirinas a toda Europa, cientos de personas construyeron ya una barricada de 6 kilómetros de largo para impedir el paso de las aguas Ante tanta impotencia, no cunde la desazón Suman su empeño, en una empresa a destajo, que hasta ahora ha servido para evitar males mayores O tan solo para posponerlos El curso del Elba También en la ciudad histórica de Dessau y en Magdeburgo (ambas en Sajonia Anhalt) la situación es dramática Allí confluyen los ríos Elba y Mulde La Oficina Administrativa de Dessau informó que numerosas piezas del Museo Bauhaus de Dessau se llevaron a almacenes seguros, luego de que se decretó el estado de alarma En Magdeburgo se desalojó a miles de personas Se estima que el fin de semana algunos barrios de esa ciudad quedarán bajo 3 metros de agua El mismo destino amenaza a los poblados aledaños, como Schönebeck, Torgau, Radebeul, Meissen y Riessa En el estado de Brandenburgo, en el Noreste de Alemania, varias ciudades ubicadas a las orillas del Elba tuvieron que ser desalojadas Más de 5 mil habitantes del poblado de Mühlberg, 150 kilómetros al Sur de Berlín, tuvieron que dejar sus casas y transportar sus pertenencias más valiosas para pernoctar en los refugios de emergencia Con el nivel del agua subiendo 7 centímetros por minuto, se espera la marca tope hacia la medianoche del viernes 16 Sin embargo hay 100 pobladores que se resisten a dejar sus casas Prefieren continuar colocando costales de arena para impedir lo inevitable La policía no los ha forzado a salir pero les advierte que la situación puede ser para ellos más costosa, en caso de que haya que evacuarlos por medio de helicóptero Los últimos estados que atravesará a su paso la creciente del Elba se preparan para afrontar inundaciones de dimensiones desconocidas Las autoridades de Baja Sajonia, Mecklemburgo-Antepomerania, Hamburgo y Schleswig-Holstein prevén que el nivel del río se elevará hasta el nivel del dique que lo contiene Agregan que ya se empezaron a colocar costales de arena en regiones donde el dique está averiado Asistencia y solidaridad El gobierno alemán puso en marcha un programa de ayuda financiera directa por un monto de 100 millones de euros, que comenzaron a repartirse en efectivo a partir del viernes 16 entre los damnificados del Sur y Este de Alemania, para que puedan empezar a reparar los daños que sufrieron sus viviendas El canciller alemán, Gerhard Schröder, quien reconoció que esa suma no será suficiente para cubrir todas las pérdidas, anunció la realización de una Reunión Urgente este domingo 18, en la que participarán los jefes de gobierno de los países afectados durante los últimos días En dicha Cumbre de las Inundaciones se coordinarán programas de ayuda, entre los que se prevé uno por parte de la Unión Europea Se espera la visita de Wolfgang Schüssel, de Austria, y de Vladimir Spidla de la República Checa, así como de Mikulas Dzurinda de Eslovaquia, y del Presidente de la Comisión de la Unión Europea, Romano Prodi El Ministerio alemán de Finanzas anunció hoy que otorgará privilegios fiscales para los afectados de las inundaciones, mediante moratorias tributarias y amortizaciones especiales por concepto de reconstrucción No se precisó el volumen de esas facilidades previstas Por su parte, los medios de información masiva --radio, televisión e Internet--, han abierto cuentas bancarias para asistir a los damnificados, donde ya se registran miles de depósitos Lo mismo han hecho Caritas, la Cruz Roja y otras organizaciones eclesiásticas El quíntuple campeón mundial de formula uno, Michael Schumacher, anunció la donación de un millón de euros Significativas son también las donaciones de varios clubes de fútbol Como en todas las situaciones críticas, la gente intenta salvar lo salvable Pero además se ven a cada paso actitudes de desprendimiento poco usuales en la convivencia diaria Hombres de los equipos de salvamento con el agua al pecho Cadenas humanas cargando sacos Botes que recorren las calles distribuyendo alimentos "En toda la ciudad de Dresde reina la solidaridad, hay muchos voluntarios Incluso ha venido a echar la mano gente de Baviera, Hessen y Baden Württemberg", comenta Gunter Schill, quien dice estar impresionado ante el número y la actitud de las organizaciones de ayuda Y agrega: "Si yo y mi familia tuviésemos que desalojar esta casa, tendríamos por lo menos 4 o 5 casas donde hospedarnos"