Chile: el desfalco del cobre

domingo, 8 de septiembre de 2002
Santiago de Chile (apro) - Un severo enfrentamiento entre los actores de la gran minería del cobre ?la principal riqueza chilena-- se ha generado a raíz de la negativa de Exxon de tributar en Chile por la venta de su principal activo minero en este país, la Compañía Minera Disputada de las Condes Disputada, en sus 24 años de ejercicio, nunca pagó impuestos Declaró año tras año pérdidas operacionales Aplicó para ello subterfugios, como el vender su producción a precios más bajos que los internacionales (precios de transferencia), o el pagar altísimos intereses por préstamos realizados por filiales de Exxon situadas en Bahamas y Bermudas Lo llamativo de la operación es que, pese a haber declarado enormes pérdidas en todo su ejercicio, Exxon anunció la venta de su filial chilena a la sudafricana Anglo American por de mil 300 millones de dólares Para evitar el pago de impuestos por esta transacción, pretendió realizar la operación en el extranjero, lo que despertó la molestia de amplios sectores sociales y políticos chilenos Ante ello y con el fin de que Exxon no se vaya de Chile sin dejar aportes, el gobierno incorporó al proyecto de ley Plataforma de Inversiones ?que ya inició su tramitación en el Congreso-- la obligación de tributar en Chile por aquellas transacciones de empresas chilenas, aún cuando las operaciones comerciales se realicen en el extranjero Así, Exxon deberá pagar unos 300 millones de dólares al fisco La transnacional petrolera contraatacó demandando a otra estatal minera (Enami), por 7 millones de dólares La acusó de obstruir la operación a la espera de la nueva ley, al pretender Enami hacer uso de su opción de compra por el 49% de La Disputada, prerrogativa que mantiene desde realizada la venta por el Estado, en 1979 El enojo de Lagos El diputado PPD y vocero de la concertación Guido Girardi, rechazó el accionar de Exxon y criticó "la depredación que ciertas empresas extranjeras están haciendo de nuestros recursos naturales" El diputado oficialista Antonio Leal anunció que va a demandar a Exxon ante los tribunales por evasión tributaria El economista Hernán Buchi --excandidato presidencial, exministro de Hacienda de Pinochet y casi seguro ministro de Hacienda de un eventual gobierno del derechista Joaquín Lavín-- calificó la acción del gobierno de "inaceptable cambio a las reglas del juego" Sostuvo que "las mineras pagan impuestos indirectamente a través del IVA que pagan los trabajadores a los que dan empleo, y que en el futuro no es inimaginable un país donde el único impuesto sea el IVA" Con ello de paso, reconoció que las mineras no tributan Esta discusión está calentado el ambiente en Santiago de Chile El presidente Ricardo Lagos también se involucró en el debate: "Si hay empresas que llegan a invertir en Chile, en una mina, y cuando van a vender la mina no pagan los impuestos que corresponden, yo como Presidente digo ¡No, a Chile se le respeta porque somos un país serio!" Con el fin de encontrar una salida negociada al conflicto, el segundo hombre de la transnacional norteamericana, Harry Longwell, solicitó una entrevista con el presidente Lagos Pero éste no la concedió Argumentó que "los impuestos no se negocian, por eso se llaman impuestos" El viernes 30 de agosto, Longwell se reunió con el ministro de Minería, Alfonso Dulanto Tras la reunión, Dulanto comentó que informó a Longwell de varias alternativas para tributar cumpliendo la legislación chilena La Caja de Pandora La Disputada es sólo la punta de un iceberg cuya dimensión comienza a emerger Después de años de desinformación, en parte explicados por la casi total concentración de la prensa chilena en dos consorcios ligados al pinochetismo y a los grupos económicos De las 47 grandes empresas privadas del cobre que operan en Chile, 44 declaran pérdidas para así evitar el pago de contribuciones Esta situación es observada por el Parlamento, cuya Cámara de Diputados, con un apoyo casi unánime, votó un proyecto de acuerdo en que solicita al presidente de la República que, amparándose en la legislación vigente, realice las diligencias tendientes a conseguir que las transnacionales del cobre paguen sus impuestos, y que se incorpore el pago de regalías a la explotación minera Por otra parte, un grupo de parlamentarios y dirigentes de importantes gremios del país, crearon el Comité de Defensa del Cobre Uno de sus integrantes, el senador "concertacionista" Jorge Lavandero, al ser consultado por Apro, señaló que "es una vergüenza que permitamos que empresas nos engañen de esta forma", agregando que "esto, en otros países, habría sido el escándalo del siglo, pero en Chile, por desinformación o pequeñas conveniencias, se ha mantenido en secreto" Lavandero estima que, dada la participación de Chile en el mercado mundial, el presidente "debe hacer uso de la facultad que le entrega la Ley de fijar el precio del cobre, cuyo valor en ningún caso debe ser inferior a 150 dólares" Por otra parte, un grupo de abogados y economistas liderados por Julián Alcayaga demandó a las transnacionales del cobre que operan en Chile, en un juicio de "acción popular", por el cual cualquier ciudadano se puede abrogar la defensa del interés común Consultado por Apro, Alcayaga señaló que esta demanda encuentra sus fundamentos "en los daños provocados a la economía chilena por la sobreproducción de cobre generada desde Chile, que estimamos en 32 mil millones de dólares, que es el monto de lo demandado, y que en caso de que ganemos el juicio deberán ser entregados al fisco" La demanda fue acogida a tramite por el séptimo juzgado civil de Santiago En la primera semana de septiembre se abrió un debate sobre la posibilidad de privatizar ciertas empresas estatales El tema ha ocupado primeras planas en diarios como La Tercera, periódico cuyos editoriales han criticado fuertemente la actitud del gobierno hacia la Exxon El diario subraya que dicha empresa tiene su sede en Texas, Estado del presidente estadunidense George Bush, lo que podría complicar las pláticas para el ingreso de Chile al Nafta Este argumento que ha sido repetido por actores del sector empresarial La "viga maestra" Chile produce el 60% del cobre que se comercializa internacionalmente Por este concepto recibe al año cerca de 300 millones de dólares anuales Bastante poco si se compara con los 2 mil millones de dólares que recibía en 1989 En ese entonces producía 16 millones de toneladas de cobre refinado al año, 3 veces menos que las 47 millones de la actualidad La producción mundial es de 136 millones de toneladas La importancia histórica y estratégica del cobre en la economía chilena, a pesar de los valores presentes, es central, puesto que el país andino se halla sobre un manto de este mineral Con sus 742 mil kilómetros cuadrados representa el 05% de la superficie terrestre y su territorio contiene el 37% de las reservas mundiales de cobre Al ritmo de producción actual, sin embargo, distintos estudios estiman que entre 20 y 30 años más, las reservas de cobre de buena ley habrán desaparecido La caída de los ingresos del cobre tiende a constituirse en un problema estructural para la economía chilena, acostumbrada por décadas a encontrar en el cobre la "viga maestra" de su desarrollo Los bajos precios del mineral han provocado la pérdida de cerca de 40 mil empleos de "pirquineros", incapaces de producir con los precios actuales Por otra parte, la disminución de los ingresos, dado el nivel de precios y la evasión tributaria, se ha convertido en la principal causa de la baja de los ingresos fiscales y del gasto público