Uruguay: Frenan privatización petrolera

sábado, 13 de diciembre de 2003
Montevideo,(apro) - Los uruguayos pusieron un freno definitivo a la privatización de la petrolera estatal El 622% de los votantes en un referéndum el domingo 7 rechazó una ley aprobada por el Congreso dos años atrás que abría las puertas a asociaciones con capital privado de la petrolera Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Pórtland (ANCAP), que mantiene desde su creación, en 1931, el monopolio de importación, exportación y refinación de crudo y la exportación de derivados de petróleo El país se reafirmó así como la nación más "anti-privatista" de la región y, según analistas y se abonó el camino para la llegada al poder de la izquierda en las elecciones de octubre del 2004 Ya en 1992, la mayoría de los uruguayos había decidido en otro referéndum que los servicios públicos seguirían siendo prestados por el Estado, en medio de una frenética ola de privatizaciones que sacudió el cono sur, en especial en la vecina Argentina durante el gobierno de Carlos Menem (1989-99) Hoy, las empresas de servicios de energía, combustible, telecomunicaciones y agua están en manos del Estado uruguayo, un caso atípico dentro de la realidad que dejó el paso del neoliberalismo por Sudamérica "El estatismo de los uruguayos ha estado presente durante todo el siglo XXI, afianzado por el desarrollo prematuro de un Estado de bienestar que en épocas prósperas supo garantizar un elevado nivel de vida a la población Esa referencia ha permanecido en la memoria colectiva de los uruguayos y hasta la actualidad son firmes defensores del Estado, aunque críticos con su funcionamiento, y opositores a la participación de capitales privados en la prestación de servicios públicos", dice en entrevista con Apro el director de la consultora uruguaya Equipos Mori, Ignacio Zuasnabar Con 33 millones de habitantes, Uruguay tiene los precios de combustibles más altos de la región (086 centavos de dólar el litro de gasolina) Varias compañías extranjeras estaban interesadas en participar en la incorporación de capitales en la compañía petrolera, entre ellas la hispano-argentina Repsol-YPF, pero la consulta echó por tierra el proceso de asociación iniciado dos años atrás Con este proceso, ANCAP pretendía duplicar su producción de 37 mil barriles diarios de petróleo, en un país que depende de sus compras de gasolina al exterior para abastecer su mercado interno Escritores e intelectuales como Eduardo Galeano o Mario Benedetti y hasta figuras del espectáculo como la actriz y cantante Natalia Oreiro, se pronunciaron en contra de la ley "Fue un triunfo más amplio de lo que se esperaba", dice Hugo de Mello, dirigente sindical de la ANCAP El resultado final de la consulta, promovida por la izquierda y la central obrera única PIT-CNT, fue de 622% por el rechazo de la ley contra 354 en favor de su vigencia "La ley proponía seguir el camino desastroso de nuestros vecinos, especialmente de Argentina", definió en una declaración el Partido Comunista Uruguayo, integrante del izquierdista Encuentro Progresista-Frente Amplio, favorito de cara a las elecciones del 2004 "ANCAP se ha asociado en los últimos años a algunas empresas en Argentina y en los últimos dos o tres años perdimos 200 millones de dólares", dijo el candidato presidencial de esa coalición de izquierda Tabaré Vázquez, favorito de todas las encuestas El resultado dejó un sabor amargo entre quienes impulsaban la vigencia de la ley "Es una pena que no se haya podido modernizar el país", dijo el exmandatario uruguayo Luis Lacalle (1990-95) y precandidato presidencial del tradicional Partido Blanco o Nacional El analista económico Juan Federico Fischer, de la consultora Uruguay Investment, dice en entrevista: "Sin dudas el resultado es una señal negativa para quienes buscan invertir en ciertos sectores de la economía uruguaya" Fischer señala que esto "no constituye un elemento negativo para inversionistas ya instalados, o inversores en otras áreas que están desarrollando importantes proyectos y ven en Uruguay una seguridad jurídica muy sólida" "Pero algunos inversionistas ven a Uruguay como un país con ciertas trabas a su entrada y un excesivo estatismo en ciertas áreas de la economía", indica Fischer El triunfo de la izquierda Uruguay es el país de América Latina campeón de las consultas populares Desde 1917 (cuando se derogó la primera Constitución) se realizaron 25 plebiscitos y cuatro referéndum (que juzgan una ley específica), además de cinco intentos de convocatorias fracasados El último referéndum, del domingo 7, dio un fuerte impulso al Encuentro Progresista-Frente Amplio que se agrupó detrás del rechazo de la ley y lo reafirmó como gran favorito para ganar la Presidencia en el 2004 Tabaré Vázquez, su principal carta, salió fortalecido y se perfila como el político a vencer en las próximas elecciones generales "El principal vencedor del referéndum fue Tabaré Vázquez Lideró casi en solitario la campaña del ?Sí? (al rechazo de la ley) y obtuvo un resultado contundente Es claro que no todo el porcentaje del ?Sí? es atribuible a la presencia de Vázquez, pero en términos de vencedores y perdedores, fue prácticamente el único triunfador de la jornada", dice Zuasnabar Pero la consulta castigó también al gobierno del Partido Colorado (liberal) del presidente Jorge Batlle, en un país que atraviesa su quinto año consecutivo de recesión y altos niveles de desempleo, que rondan el 15 por ciento "El resultado (de la consulta) sirve para tantear la temperatura del agua", de cara a las elecciones del 2004, dijo a su vez el director de la consultora Cifra, Luis González Para Zuasnabar, en el referéndum "los perdedores fueron los partidos tradicionales (Colorado y Blanco, que se alternaron en el poder desde la recuperación de la democracia en 1985) Particularmente los dos expresidentes (Luis Lacalle y José María Sanguinetti) que se involucraron más fuertemente en la campaña" y que tienen aspiraciones para el 2004 Sanguinetti (Partido Colorado) fue dos veces presidente entre 1985-90 y 1995-2000, mientras que Lacalle (Partido Blanco o Nacional, también de extracción económica liberal) asumió la jefatura del Estado entre 1990-95 "Se ha especulado que Sanguinetti utilizó el referéndum como pista de pruebas para estimar su fuerza electoral y definir su presencia o no como candidato Lacalle va a ser precandidato y hoy lidera las intenciones de voto dentro de su partido, pero sus rivales internos podrían exigirle responsabilidades sobre esta nueva derrota", dice Zuasnabar Según el analista, el partido oficialista (Colorado) "registra los peores niveles de votación y tiene a sus referentes históricos (Batlle y Sanguinetti) en situaciones delicadas" "El Partido Nacional (de Lacalle) tuvo una recuperación importante en los últimos dos años y actualmente se encuentra segundo en las intenciones de voto Es claro que el favorito es el Encuentro Progresista, aunque se enfrenta ahora la fase más compleja de la campaña", agrega Al respecto, Zuasnabar dice que ahora los partidos tradicionales le exigirán a la izquierda que "muestre su propuesta para ANCAP y sobre la reforma del Estado en general" El Encuentro Progresista-Frente Amplio es una coalición de diversas agrupaciones de izquierda en la que convergen extupamaros (la guerrilla de los años 70), comunistas y socialistas, entre otros Es, hoy, la principal fuerza política de Uruguay Vázquez, en un reportaje concedido a la BBC de Londres tras la consulta, afirmó que ahora "hay que reformar a las empresas públicas para hacerlas más eficientes y terminar con un manejo clientelista que se les ha dado aquí en Uruguay Todo eso lo tenemos que terminar "Tenemos que reformar el Estado de forma que se cumpla con lo que se corresponde: que sea un Estado orientador, que defienda la soberanía, el medio ambiente", señaló Vázquez, cuya candidatura recibió el respaldo explícito del presidente argentino, Néstor Kirchner, en un país que vive muy atento de todo lo que sucede en la otra orilla del río de la Plata Uruguay, que busca salir de la peor crisis socioeconómica de su historia, quiere ser un nuevo modelo en la región y al mismo tiempo disipar los temores por su "estatismo" tradicional "Los inversionistas --dice el consultor económico Juan Federico Fischer? saben encontrar las oportunidades y saben que es un simplismo generalizar que el Estado no permite inversión"

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