Keiko: El fracaso de reintegrarlo a la vida silvestre (Segunda y última parte)

viernes, 19 de diciembre de 2003
Ocean Futures México, D F, 18 de diciembre (apro)-Creada como una asociación no comercial, Ocean Futures se fundó como una alianza entre el Instituto Jean-Michel Cousteau y la Fundación Liberen a Willy Según la página web de la organización, su misión es "proveer a la comunidad global de un foro para explorar los asuntos que afectan el océano como hábitat Ocean Futures busca hacer entender a la gente de todo el planeta como funciona nuestro sistema global acuático, para que tomen responsabilidad para la restauración y preservación de hábitat marinos valiosos, buscando la movilización efectiva para la protección del océano y sus habitantes" Esta organización fue la encargada de la rehabilitación y reintroducción de Keiko a su ambiente natural Jean Michel Cousteau explicó la trascendencia de su misión: "Keiko ejemplifica el apuro en el que se encuentran el mar y las especies marinas, liberarlo es solamente el principio de un esfuerzo a la larga de mayor importancia Tenemos un momento histórico de gran responsabilidad de mostrar a la humanidad los efectos que tenemos en los mamíferos marinos y en todas las especies de los océanos de la tierra" En 1998, un panel completo de médicos dedicados únicamente a la salud de Keiko anunció que se encontraba saludable y mostraba patrones de conducta normales en una orca asesina En abril de ese año la empresa Familian Industrial Plastics empezó la construcción de un enorme estanque flotante Hecho de espuma y PVC, el cerco especial construido para Keiko con todo y una puerta especial para permitir la entrada y la salida de la ballena, el dispositivo fue enviado a Islandia para ser ensamblado ahí Para esas fechas la ballena había aprendido a comer peces vivos En septiembre se le transportó de Newport, Oregon, a Vestmannae, Islandia Ese mismo año, el grupo de veterinarios y cuidadores de Keiko enfrentaron junto con él su primera tormenta de nieve en libertad sin mayores complicaciones Según Ocean Futures durante todo su primer año en aguas de su nativa Islandia, Keiko continuó con un programa completo que incluía "la comprensión física y el entrenamiento conductual para prepararlo hacia su potencial reintroducción a la vida silvestre Uno de los factores esenciales fue el de mover su atención de arriba del agua hacia las profundidades Para hacerlo, Keiko dependía cada vez menos de los estímulos de sus entrenadores teniendo cada vez mayor interés en los alrededores de lugar donde se encontraba ubicada" Para el año 2000, Keiko había hecho grandes progresos, el primero de ellos, el de sobrevivir, ya que la mayoría de las orcas en cautiverio no alcanzan más allá de 20 años Además, su programa de reacondicionamiento al ambiente marino había progresado Éste incluía algunos paseos por mar abierto, recuperación de la emisión y recepción de sonidos Pero el elemento más importante para la readaptación de Keiko fue el diseño de un monitor especial El aparato fue construido por Brad Henson, del Laboratorio Nacional de Mamíferos Marinos, con el fin de tener un rastreo acucioso de todas y cada una de las actividades de Keiko durante su proceso de reintroducción al mar, además de ejercer su control para evitar posibles problemas en su localización El fracaso Después de haber sido liberado a la vida silvestre, Keiko decidió que no le gustaba tanto la libertad y se regresó a costas noruegas para juguetear con las personas que encontraba cerca El asunto ocupó los titulares de los principales servicios de noticias del mundo El especialista en ballenas Nils Oien, del Instituto de Investigación Marina de Bergen, Noruega, declaró a la VG Nett --la edición online del principal diario de Noruega-- que "todo el asunto era una locura" Sus justificaciones fueron múltiples: "Primero se gastaron millones de dólares domándolo, amaestrándolo y convirtiéndolo en estrella del cine, una vez que lo lograron decidieron gastar más millones de dólares en volverlo de nuevo un animal silvestre "Debieron haberlo dejado vivir y morir en cautiverio Ahora que lo han liberado, el animal no se adapta Deberían de sacrificarlo Aquellos que creen que están ayudando a Keiko dejándolo libre, realmente le están generando un mal mayor" Con más de cinco años tratando de adaptarse a las condiciones naturales de su especie, la orca llegó hasta Skaalvik, donde nadó alegremente con las personas que ahí se encontraban: "Los niños se subieron a su lomo y un innumerable número de pequeños botes se reunieron a su alrededor", señalaron los rotativos locales "Es más que claro que Keiko está teniendo problemas en su adaptación a la vida silvestre", señaló Jan Einarsen, director del Atlanterhavsparken de Noruega a Yahoo News El especialista afirmó, después de visitar a Keiko, que la ballena no podría sobrevivir por sí misma el invierno Su solución fue que en algún lugar remoto, pudiera ser refugiada y recibir alimentos y compañía de humanos "No hay muchas soluciones, las organizaciones estadunidenses encargadas de su rehabilitación deben de elaborar un plan rápidamente o de otra forma la ballena no tendrá salvación", advirtió Por su parte, los cuidadores y encargados de ayudar a Keiko durante su rehabilitación manifestaron también su pesar y expresaron su temor de que el mamífero marino se encuentre hambriento y desorientado Incluso, ocho personas de su staff habían enviado cartas oficiales de la marina alertándolos de que probablemente Keiko no fuese capaz de sobrevivir en el norte del Atlántico Jennifer Schorr, una de sus entrenadoras por parte de la Fundación Ocean Futures, apuntó que "si después de seis semanas Keiko decidió buscar la compañía e interacción con humanos más que con otras ballenas, la situación es clara" Schorr aclaró que el cetáceo tenía un trasmisor nuevo y con el que se le monitoreaba de tiempo completo en un intento de alejarlo de los humanos Por su parte, las fundaciones Ocean Futures y Liberen a Willy han denunciado el hecho como normal y calificaron a los expertos noruegos como "cortos de visión y absurdos" Para ellos, "todas las indicaciones apuntan que todo va extremadamente bien De hecho, estamos felices de ver lo lejos que ha llegado Keiko y reconocemos su grandes habilidades para sobrevivir en la vida silvestre" Sepultada después de una ceremonia privada, Keiko fue la inspiración de científicos y exploradores del mar El propio Jean-Michel Cousteau declaró a la prensa: "Con la noticia de la muerte de Keiko me siento inundado con preguntas, y emociones confusas me llenan, como si se tratara de la muerte de un líder muy amado o un maestro ejemplar Eso era Keiko para mí No hay que olvidar que en alguna época fue una ballena cautiva y enferma que fue rescatada para ser parte de un gran experimento, para restaurarle la dignidad de vivir libre en el océano de su nacimiento"

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