"Muy pronto", para considerar atentados la ola de incendios en EU: FBI

viernes, 21 de febrero de 2003
México, D F- A unas horas de que se produjeron tres fuertes incendios: en una discoteca, una refinería y una fábrica de químicos en la Unión Americana, el Buró Federal de Investigaciones (FBI) consideró que es "muy pronto" para decir que pudiera tratarse de atentados terroristas Miles de estadunidenses, que viven un estado de psicosis ante la eventualidad de nuevos atentados, y de una guerra contra Irak, permanecían al tanto de los siniestros, tomando en cuenta que la red Al Qaeda amenazó con efectuar "pequeños" ataques en la Unión Americana como prólogo de una acometida de gran envergadura Hace dos semanas, Washington elevó el nivel de alerta terrorista ante el riesgo de que se produjeran ataques contra el pueblo e intereses de Estados Unidos a su interior y en el extranjero El episodio que provocó más pánico entre los neoyorquinos fue la explosión en una refinería de la compañía petrolera mundial Exxon Mobil, en Staten Island, que cimbró los inmuebles a varios kilómetros a la redonda, destruyó cristales e hizo temer que se tratase de un ataque terrorista Debido al siniestro, que dejó un saldo provisorio de dos personas heridas y una desaparecida, una densa nube de humo negro ?de al menos 100 metros de altura- era visible desde el centro de Manhattan, mientras los caminos a Staten Island eran cerrados al público A través de un comunicado, el jefe del Departamento de Bomberos de Nueva York, William Van Wart, explicó que el incendio se produjo en el momento en que un barco carguero transfería algún producto o estaba siendo cargado de combustible Tras difundirse la noticia, el mercado petrolero internacional se sacudió ante los temores de que se hubiera tratado de un atentado terrorista En Rhode Island, al menos 95 personas murieron y 160 resultaron lesionadas como consecuencia del incendio en un centro nocturno de la localidad de West Warwick, donde como parte del espectáculo de un grupo de rock fueron lanzados en el escenario fuegos artificiales que desataron una gran conflagración Al percatarse de que el inmueble se convertía en una bola de fuego en tan sólo unos minutos, los cientos de jóvenes que abarrotaban el lugar comenzaron a abalanzarse hacia las salidas de emergencia, lo que provocó una estampida humana, como se pudo apreciar en un video, captado por un aficionado, dado a conocer más tarde por las autoridades locales Entre tanto, un incendio arrasó con una planta de productos químicos al oeste de Texas, sin que se reportaran hasta el momento personas muertas o lesionadas Como consecuencia de la conflagración, los equipos de bomberos de los alrededores de la comunidad de Midland ordenaron el desalojo de casas y negocios adyacentes al lugar De acuerdo con reportes de una cadena de televisión, los tragahumo trabajaron por espacio de dos horas para controlar el incendio que consumió la planta elaboradora de productos químicos comúnmente utilizados en campos petroleros La madrugada del lunes 17 de febrero, en la discoteca Epitome de Chicago se produjo una estampida de personas que huían despavoridas del lugar luego de que guardias de seguridad arrojaron gas pimienta en el interior para terminar con una pelea entre jóvenes Unas mil 500 personas que atestaban el lugar intentaron salir precipitadamente por las salidas de emergencia, que se encontraban cerradas, aplastándose entre sí El saldo: 21 muertos y 19 heridos 21/02/03

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