Factor intimidación surte efecto: se rinde un batallón iraquí completo

viernes, 21 de marzo de 2003
Una de las divisiones mejor equipadas y entrenadas del ejército iraquí, la 51 de Infantería --con unos ocho mil efectivos—se rindió y entregó este viernes ante las tropas de Estados Unidos y Gran Bretaña, con lo que estaría dando resultados la campaña de choque e intimidación que lanzaron los aliados sobre Bagdad y otras ciudades, según versiones de la cadena televisiva CNN y el diario The New York Times El comandante de la División, así como su segundo y el batallón completo, capitularon al encontrarse con tropas aliadas que se dirigían hacia Basora, la segunda ciudad más grande e importante de Irak y punto clave para llegar a Bagdad por tierra No se informó si hubo batalla o no Es la primer rendición de un alto jefe militar, y la más numerosa hasta ahora En el transcurso de este día se habían entregado algunos cientos de soldados iraquíes pero no en masa como esta vez Según fuentes militares estadounidenses, se trata de un comando mecanizado que tenía unos 200 tanques antes de la guerra Era también una de las divisiones mejor equipadas y entrenadas del ejército iraquí y se le consideraba uno de los bastiones en la defensa de la ciudad de Basora, importante centro comercial y petrolífero en el canal navegable de Shatt al-Arab, que comunica con el Golfo Pérsico Según las fuentes militares consultadas por The New York Times, hay indicios de que otras divisiones iraquíes quieren renunciar a las hostilidades porque se sienten rebasados en fuerza y número por las tropas estadounidenses y sus aliados Ahora, la preocupación del Pentágono, según el diario norteamericano reside en averiguar cuál será la resistencia que ofrecerá la Guardia Republicana, cuerpo de élite del régimen iraquí No obstante, varias unidades de estas divisiones ya fueron bombardeadas en las ultimas horas en las ciudades de Mosul y Kirkul, en el norte de Irak Richard Myers, jefe del Estado Mayor de Estados Unidos, dijo en una conferencia de prensa que hasta ahora las fuerzas invasoras sólo han encontrado “resistencia esporádica” alrededor de Basora, ciudad clave para avanzar hacia Bagdad 21/03/03

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