Basora, tomada por los aliados; avanzan tropas hacia Bagdad

sábado, 22 de marzo de 2003
Tras rendir a las tropas iraquíes que habían opuesto resistencia, las fuerzas aliadas lograron tomar la estratégica ciudad de Basora en su avance a la capital de Irak La segunda ciudad más importante y poblada de Irak cayó la noche del sábado, hora local, luego de un fuete enfrentamiento entre soldados iraquíes y de la coalición, según informaciones de la cadena BBC y de la televisión árabe Al Yazira Según Andrew Bergen, un capitán del ejército estadounidense se trató de “un gran combate” Los aviones norteamericanos destruyeron tanques iraquíes que protegían puentes cerca de Basora y la infantería de marina tomó el control del aeropuerto después de librar una batalla También cayeron Nassiria, ciudad situada al norte –que cuenta con el puente del Eufrates—de importancia estratégica y la portuaria de Umm Qsar Andrew Bergen dijo que no tiene información de alguna baja en el ejército estadounidense, pero informó que un vehículo blindado, utilizado para retirar los tanques destruidos, fue atacado por una brigada lanzacohetes En el ataque a Basora se utilizaron helicópteros artillados Cobra, cazas, tanques y obuses de 155 mm para allanar el camino y que las tropas avancen por la carretera 80 apodada “la Carretera de la muerte”, debido a que allí quedó pulverizado un convoy militar iraquí que huía de Kuwait, durante la Guerra del Golfo Pérsico Basora es una región que está en contra del régimen de Saddam Hussein, dominada por musulmanes chiítas que han sufrido represalias desde que emprendieron una fallida rebelión al culminar la Guerra del Golfo Pérsico en 1991 Su complejo petrolero fue severamente dañado en la guerra entre Iran e Irak en la década de los 80 Su población disminuyó drásticamente de 15 millones de habitantes en 1997 a menos de 900 mil una década después y el éxodo continúa Según un corresponsal de la agencia Reuters, Ros Russel, decenas de autos, camiones y tractores se dirigen al sur, huyendo de Basora Algunas personas lo hacen a pie --cargando colchones--, contentos y saludando a las tropas, contó el reportero Al norte de la ciudad, fuerzas de infantería y de transporte aéreo avanzaban sobre el desierto hacia el centro de Irak 22/03/03

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