Bombardeo en mercado de Bagdad: 15 muertos y 30 heridos

miércoles, 26 de marzo de 2003
* Una multitud congregada en el lugar clama la muerte de Bush * Se movilizan grandes contingentes militares iraquíes hacia el sur Doha, Qatar - La guerra en Irak mostró hoy su cara más terrible hasta el momento al caer dos misiles sobre un mercado de Bagdad, en medio de una zona residencial, dejando al menos 15 muertos y 30 heridos Ninguno de los dos bandos ha aceptado la responsabilidad del ataque El Comando Central (Centcom) de las fuerzas armadas estadunidenses, responsable de la invasión de Irak, afirmó hoy que no tiene información sobre el ataque aunque dijo que investigaría los hechos Escenas difundidas esta noche por la cadena de televisión en lengua árabe Al Jazira mostraban edificios quemados y rastros de sangre De acuerdo con reportes de corresponsales en Bagdad, una multitud se congregó en el lugar para condenar los hechos y lanzar mueras al presidente estadunidense George W Bush Los periodistas que acudieron a la conferencia de prensa que ofrece diariamente el Comando Central en su campamento de As Sayliya, en las afueras de esta capital, se mostraron sorprendidos cuando el subjefe de Operaciones del Centcom, general Vicent K Brooks, dijo no tener información sobre el ataque, cuando acababa de decir que las fuerzas armadas estadunidenses cuentan con datos precisos sobre cada uno de los misiles teledirigidos que lanzan, al punto de que, cuando éstos no dan en el blanco, suelen disparar nuevamente hasta destruir el objetivo De acuerdo con los corresponsales en Bagdad, el mercado se encuentra en el barrio de Al Shaab, en el norte de la capital, distante en al menos medio kilómetro de la instalación militar más próxima, la sede del Ministerio de Defensa iraquí “Es imposible decir cuál pudo haber sido un objetivo militar en la zona”, dijo Rageh Omaar, corresponsal de la cadena británica BBC Y agregó que, de confirmarse que el misil fue lanzado por la Coalición, el hecho podría representar un duro golpe a las intenciones explícitas de los aliados por minimizar las bajas civiles en el conflicto Este miércoles, séptimo día desde el comienzo de las operaciones militares en Irak, las fuerzas armadas iraquíes parecieron salirse de su estrategia de guerra de guerrillas y movilizaron grandes contingentes desde las dos principales ciudades del país En Basora, en el sur, decenas de tanques y otros vehículos blindados que permanecían en la ciudad, sitiada por fuerzas británicas, trataban esta noche de romper el cerco De acuerdo con los reportes disponibles al momento de escribir esta información, la retirada era atacada desde el aire por aviones de la Coalición Cerca de las 10 de noche (hora local), la cadena CNN informó que un contingente de unos mil vehículos armados salió de Bagdad dirigiéndose hacia el sur, aparentemente para encontrarse con las fuerzas estadunidenses que avanzan hacia la capital iraquí y que han sido atacadas en diversas ocasiones durante el trayecto Se esperaba que esta misma noche pudiera ocurrir un enfrentamiento entre ambos grupos en los alrededores de la ciudad de Karbala, a 80 kilómetros de Bagdad Este no era el escenario que estadunidenses y británicos esperaban encontrar luego de una semana de guerra en Irak Lejos está del pronóstico de diversos expertos que anticipaban que las fuerzas de la Coalición serian recibidas como libertadoras del pueblo iraquí Paul Reynolds, experto en relaciones internacionales de la BBC, comentó que la falta de apoyo popular a la invasión en Basora, donde fuerzas leales al líder iraquí Saddam Hussein masacraron al pueblo de esa ciudad, pocos días después de la derrota de Hussein en la Guerra del Golfo, en 1991, podría deberse a los errores de estrategia de la Coalición Reynolds recordó que el fin de semana pasado, los bombardeos de las fuerzas invasoras dejaron gran destrucción en la ciudad, y muchos niños muertos y heridos, de acuerdo con escenas que difundió Al Jazira “A nadie le gusta ser bombardeado, ni siquiera por ‘fuerzas amigas’” Dudas de la prensa La conferencia de prensa de hoy en el Comando Central fue la que arrojó mayores cuestionamientos de la prensa hasta ahora Por tercer día consecutivo, el Comando Central difundió imágenes de video que dan cuenta de la precisión de sus armas teledirigidas para destruir blancos sin causar daños colaterales Encargado de dar la conferencia, el general Brooks mostró cómo un cohete de la Coalición destruyó un vehículo militar, estacionado bajo un puente, que estalló sin causar destrucción en este En la ronda de preguntas, varios reporteros, de distintos países, preguntaron a Brooks si sólo había escenas en las que las armas daban en el blanco y no cuando fallaban Aunque admitió que este tipo de municiones no son infalibles, el militar dijo que no contaba con imágenes de disparos fallidos Luego comentó que muchas veces que las bombas no destruyen el objetivo se vuelve a disparar sobre éste hasta conseguirlo Pese a tener información tan precisa sobre ese tema, el general Brooks dijo no tener datos de que los misiles que cayeron sobre el mercado de Bagdad hayan sido disparados por la Coalición El asunto, dijo el Pentagono, está bajo investigación La prensa también preguntó más de una vez por el uso de uranio residual en los misiles que dispara sobre Irak De acuerdo con información del Programa Ambiental de Naciones Unidas, los cerca de 30 mil misiles que la OTAN lanzó sobre la exYugoslavia ha tenido severos efectos en la salud por el uso de uranio residual en las ojivas Sin embargo, Brooks dijo que no compartía la opinión de quienes consideran que el uranio residual resulta tan peligroso “Tiene uno que estar en contacto directo con el material para sufrir daños”, dijo Confusion en Basora Un enfrentamiento ocurrido la noche del martes fue interpretado por algunos periodistas como un “alzamiento popular” en Basora Sin embargo, las versiones, que surgieron de un grupo de reporteros que viajaban con soldados británicos que asedian esa ciudad, la segunda en importancia en Irak, podría no ser muy precisa Otros periodistas, de las cadenas Al Jazira y Abu Dhabi Televisión, que se encuentran en Basora, dijeron que no ocurrió tal alzamiento y que el enfrentamiento se trató de un intercambio de fuego de morteros y artillería entre soldados iraquíes que se mantenían hasta la noche del miércoles atrincherados en la ciudad y las fuerzas británicas que la asediaban Voceros del ejército británico tuvieron que volver sobre sus pasos y explicar que devolvieron el fuego que salió de las instalaciones del gobernante Partido Baath Puntualizaron: “Una vez que se aclare la situación, buscaremos asistir y liberar al pueblo de Basora y permitiremos que entre la ayuda humanitaria” Lo cierto es que Basora está urgida de esa ayuda, que por fin fue desembarcada en Umm Qasr, luego de que especialistas de la Coalición liberaron de minas ese puerto de agua profunda La noche del martes, el buque británico Sir Galahad entró por el rió Khor Abdala, que conecta a Umm Qasr con el Golfo Pérsico, cargado con 211 toneladas de comida y 101 toneladas de agua embotellada La escasez de agua ha sido tal en Basora, que se calcula que hasta 40% de la población careció de ella durante algunos días El mal tiempo –el centro y sur de Irak ha sido azotado por tormentas de arena, que han afectado la visibilidad— hizo imposible descargar sino una pequeña porción de la ayuda Irak actúa con deshonor: EU El Pentágono acusó hoy a Irak de combatir sin apego a las reglas de la guerra En la conferencia de prensa del Comando Central, el general Vicent Brooks dijo que el régimen de Saddam Hussein había mostrado “su verdadera cara” al echar mano de paramilitares vestidos de civil, al esconder implementos de guerra en hospitales, cementerios y zonas arqueológicas, al “reprimir” a su pueblo y usar civiles indefensos para cubrir operaciones militares Aún así, Brooks dijo que la Coalición estaba confiada en que la invasión de Irak alcanzará su objetivo de deponer a Hussein “La operación sigue adelante, apegada a los planes y mantenemos la confianza… La Coalición está mostrando su fuerza, con el apoyo de 47 países, unificados en este compromiso Hemos realizado ataques directos y efectivos”, sintetizó Brooks Sin embargo, en lo que comienza a ser una opinión compartida de muchos expertos, una fuente del Pentágono dijo a la cadena CNN que Estados Unidos había subestimado el número, la fuerza combativa y la determinación de las fuerzas irregulares de Irak, principalmente los llamados Fedayines de Saddam, que podrían sumar unos 10 mil efectivos Una semana de guerra, más lo que falta 26/03/03

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