Bagdad, inconquistable, advierte Irak a EU

jueves, 27 de marzo de 2003
*Su toma “quebrará la columna vertebral” del régimen: Rumsfeld Las tropas aliadas podrían llegar a Bagdad en cinco o diez días y rodearla, pero si quieren entrar tendrán que enfrentar una lucha calle por calle, advirtió el ministro de Defensa de Irak, Sultán Hashem Ahmed, previo a una reunión a puerta cerrada con el presidente Saddam Hussein, y sus colaboradores más cercanos Entre tanto, funcionarios del Pentágono informaron que las fuerzas estadunidenses se preparan para la gran batalla por la capital iraquí cuya toma “quebraría la columna vertebral del régimen” En conferencia de prensa, Hashem Ahmed reconoció que las fuerzas aliadas se encuentran en la ciudad de Diwania, a 140 kilómetros de Bagdad, pero advirtió que ésta es inconquistable “No nos sorprenderá si el enemigo rodea Bagdad de aquí a cinco o diez días, pero tendrá que tomar la ciudad, y Bagdad seguirá siendo inconquistable para los estadunidenses y los británicos mientras los habitantes sigan vivos”, sentenció Ahmed Las fuerzas aliadas tienen la capacidad para rodear la capital, pero “seguramente” deberán enfrentar una lucha “calle por calle” si deciden entrar a la ciudad, reiteró el funcionario iraquí, en el marco de una evidente dificultad de las angloestadunidenses para avanzar por el sur debido a la férrea respuesta por parte de la Guardia Republicana y paramilitares fieles a Hussein Por su parte, el secretario de Defensa estadunidense, Donald Rumsfeld, admitió la posibilidad de que se libre una intensa batalla por la toma de Bagdad, que se convertiría en el primer gran enfrentamiento urbano de las tropas terrestres norteamericanas desde la devastadora lucha por la ciudad de Hue, en Vietam, en 1968 Tras considerar la capital iraquí como el centro de gravedad del régimen de Hussein, el jefe del Pentágono indicó que la toma de esa milenaria ciudad podría “quebrar la columna vertebral” de este gobierno y así, facilitar el abatimiento de la resistencia en todo Irak La gran batalla por Bagdad, afirmaron analistas militares, podría enfrentarla la Tercera División de Infantería del Ejército, vehículos blindados pesados y soldados transportados por helicópteros de la 101 División Aerotransportada del Ejército y fuerzas de operaciones especiales, por el lado aliado, y las unidades de la Guardia Republicana iraquí y paramilitares leales a Husssein por el otro Otros analistas consideran la opción de aislar Bagdad y lanzar operaciones selectivas contra el enemigo Rumsfeld dijo que no descarta el apoyo de algunos iraquíes dentro de la capital, por ejemplo de los musulmanes chiítas oprimidos por Hussein La probable fecha para la “gran batalla”, afirman los analistas militares, podría ser el próximo fin de semana A diferencia de la versión de Hashem Ahmed, Donald Rumsfeld, sostuvo que las tropas aliadas se encuentran a 80 kilómetros del último bastión iraquí y enfatizó que el avance se ha dado a tan sólo una semana de que comenzó la invasión Por su parte, el jefe del Estado Mayor Conjunto, Richard Myers, indicó que las unidades aéreas que han atacado las divisiones de la Guardia Republicana en los alrededores de Bagdad han tenido éxito, por lo que esperan “degradar” la capacidad del ejército de élite de Hussein “En algún momento, cuando nosotros lo decidamos, vamos a enfrentarlos y a ver qué tipo de lucha nos oponen”, retó el militar Sobre la toma de la urbe y la experiencia de los militares estadunidenses, el analista del Instituto de Lexington, Loren Thompson indicó que desde la guerra de Vietman, en 1968, los estadunidenses no se han enfrentado a un combate urbano Y si bien en aquella ocasión resultó un éxito, Thompson recordó que “la ciudad quedó devastada y el sufrimiento de la población civil fue muy grande” El analista comparó las cifras entre aquella y esta ocasión En Hue, Vietnam, había dos mil quinientos soldados estadunidenses y diez mil soldados vietnamitas atrincherados en la ciudad, que era habitada por 140 mil personas En los alrededores de Bagdad, se ha reportado la presencia de 90 mil soldados sólo de parte de Estados Unidos La capital iraquí es habitada por cerca de cinco millones de personas y para defenderla podrían entrar en batalla decenas de miles de soldados indicó el analista, quien previó una devastación mayor que la sufrida en Hue 27/03/03

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