Tropas aliadas, con un pie en Bagdad: toman el aeropuerto

jueves, 3 de abril de 2003
* Hay decenas de muertos, según testigos * La capital iraquí, en penumbras * Fuerzas especiales aliadas habrían hecho operaciones clandestinas en el centro de Bagdad Bagdad, la capital iraquí –centro de poder de Saddam Hussein-cayó en penumbras unas horas antes de que las fuerzas aliadas comenzaran a cerrar el cerco militar en esa ciudad para derrocar el régimen iraquí Así, en penumbras, las tropas estadounidenses tomaron el Aeropuerto Internacional Saddam Hussein y fuerzas especiales anglo-estadounidenses se habrían desplegado la noche del jueves en el centro de Bagdad, para realizar operaciones clandestinas, según reportes de los diarios londinenses The Daily Express y The Daily Telegraph Aprovechando el corte de luz en la capital iraquí, decenas de miembros de las fuerzas especiales, equipadas con gafas de visión nocturna, habrían participado en la operación Según las versiones de esos rotativos, la operación habría sido realizada por SAS británicos, comandos norteamericanos de las Fuerzas Delta Seals de la US Navy Rangers, apoyados por equipos de los servicios secretos norteamericanos (CIA) y británicos (M16) Su misión: localizar a dirigentes del régimen iraquí, incluido Saddam Hussein, así como evaluar el potencial de la resistencia de la Guardia Republicana dentro de Bagdad Antes de que se difundieran estas versiones, el Secretario de la Defensa estadounidense, Donald Rumsfeld, aseguró que las fuerzas aliadas se encontraban con un pie adentro de Bagdad “Las tropas se están acercando a Bagdad y están a una distancia similar a la que recorren cada día miles de personas para ir a trabajar”, alardeó Rumsfeld quien también afirmó que se están produciendo un gran número de rendiciones por parte de las tropas iraquíes Aseguró que las divisiones Medina y Bagdad de la Guardia Republicana que defienden la capital iraquí “han sufrido un golpe muy serio” y que han tenido que ser reforzadas con soldados menos preparados del ejército regular Cada vez más soldados iraquíes –dijo-- “deciden no morir para defender a un régimen condenado” y el régimen iraquí “se está quedando sin soldados de verdad, por lo que pronto no habrá en sus filas más que criminales de guerra” Rumsfeld destacó también la toma de “puentes clave” sobre los ríos Tigris y Éufrates que han permitido el avance de las columnas de tanques blindados desde el sureste de la capital Ante las críticas en los propios medios estadounidenses sobre la duración de la guerra, el secretario de Defensa dijo que los avances han sido muy buenos “teniendo en cuenta que llevamos menos de dos semanas de campaña” Reconoció, sin embargo, que el régimen de Saddam Hussein “puede resultar más letal a medida que se acerque su final “Que no quede duda de que la lucha más peligrosa todavía puede estar por llegar”, subrayó LOS ATAQUES Los nuevos bombardeos contra la capital iraquí iniciaron 15 minutos antes de las ocho de la noche, hora en que la ciudad quedó completamente a oscuras, no se sabe si por los intensos bombardeos o como una estrategia del régimen iraquí Según el general Richard Mayers, jefe de Estado Mayor de Estados Unidos, las centrales eléctricas no han sido un objetivo de la aviación aliada Sin embargo, una nota del diario londinense The Daily Telegraph asegura que el ejército norteamericano arrojó en Bagdad varias bombas concebidas especialmente para paralizar las redes eléctricas mediante el lanzamiento de filamentos de fibras de carbono, para facilitar el despliegue de las fuerzas especiales en la oscuridad Es la primera vez desde el inicio de la guerra, que toda la ciudad se queda sin luz La mayor parte de la energía de Bagdad proviene de la planta de Doura, al sur de la capital Un corte prolongado pondría en peligro el suministro de agua y el sistema de alcantarillas además de potenciar el peligro de enfermedades en momentos en que aumenta la temperatura Bagdad sólo se iluminaba en algunas partes donde hacían explosión los misiles A 16 kilómetros del centro de la capital, en el Aeropuerto Internacional, se escuchó fuego de artillería y balas trazadoras iluminaban el cielo en medio del estallido de proyectiles Más tarde, ya de madrugada, un grupo de periodistas fue llevado al aeropuerto por las autoridades en respuesta a las declaraciones del Ministro de información iraquí, Mohamed Said Al-Sahaf quien negó que las fuerzas aliadas habían aterrizado en el inmueble Los periodistas confirmaron que el aeropuerto ya fue tomado por la coalición Un comandante estadounidense de la tercera división de infantería, Maurice Goins, afirmó que si bien no se tiene todo el control del aeropuerto, por lo menos sí una parte Según la versión oficial, el aeropuerto estaba vacío Sólo se encontraban ahí, el personal de seguridad y los empleados civiles No obstante, testigos que presenciaron el ataque afirmaron que los disparos de artillería provocaron decenas de muertos y heridos Un camarógrafo de la televisión iraquí, afirmó que --de regreso al aeropuerto—a eso de las 21:45 horas de Irak, pudo ver decenas de muertos y heridos Los portavoces oficiales de Bagdad declinaron confirmar o desmentir la información LAS BAJAS Las fuerzas norteamericanas iniciaron una misión de rescate para encontrar al piloto de un avión F 18 Hornet que se precipitó a tierra durante un bombardeo a Irak Aunque se desconocen las causas del hecho, el Mando Central de la coalición, afirmó que el avión pudo ser abatido por un misil patriot Sin embargo, funcionarios de Washington consideraron probable que haya sido derribado por fuego enemigo De ser así, sería el primer avión con tripulantes derribado por tropas iraquíes que reconocen las fuerzas aliadas, pues han caído otros sin tripulación o por accidentes La versión del derribo se refuerza con las imágenes transmitidas por la televisión iraquí que muestran restos de la nave Además, el ministro de Información iraquí, afirmó que el avión fue derribado por los feedayin, la fuerza paramilitar de Saddam Hussein El Mando Central de las fuerzas aliadas también informó sobre un nuevo “ataque amigo” a sus propias tropas Esta vez se trató de un avión F 15 de las fuerzas estadounidenses que atacó “por error” a fuerzas de su país y causó un muerto y varios heridos o desaparecidos Además se investiga sobre un ataque aéreo de la coalición que bombardeó este jueves un mercado de verduras al sudeste de Bagdad “SOLO ILUSIONES” El ministro de información iraquí, Mohamed Said Al Sahaf, negó que las tropas aliadas estén cerca de Bagdad, siquiera a 160 kilómetros de la capital iraquí “Son ilusiones No están en ningún lugar”, dijo Leyó un nuevo comunicado escrito, presuntamente por Saddam Hussein en el que éste llama a los iraquíes a combatir a los invasores “con las manos” En rueda de prensa, el ministro afirmó que las tropas británico-estadounidenses no tienen control alguno en Irak y que están tratando de vender a otros una ilusión “Sus afirmaciones son un encubrimiento de su fracaso No han sido capaces de controlar ninguna ciudad iraquí Estamos luchando una guerra de desgaste contra la serpiente y saldremos victoriosos”, dijo Said Al- Sahaf Contrario a lo que aseguran las autoridades de la coalición, dijo el ministro, las milicias iraquíes han resistido con éxito y han logrado repeler al enemigo obligándolos incluso a retroceder Comentó que en Karbalá, ubicada a 110 kilómetros de Bagdad las tropas iraquíes derribaron un avión F-18 y dos helicópteros “No son muchas bajas pero derribamos medios de transporte Se derribaron ayer tres tanques y un vehículo blindado Esto es guerra de desgaste”, afirmó Pese a que periodistas y las fuerzas aliadas confirmaron la toma del aeropuerto internacional, Al –Sahaf afirmó que eso “es una tontería Eso no es cierto” Señaló que las fuerzas enemigas han inventado un sinnúmero de falsedades y niegan todas las atrocidades que están haciendo contra los civiles, a quienes incluso han lanzado bombas racimo, sabiendo el peligro que eso representa “Esta mañana, estos criminales tiraron bombas racimo en una zona residencial de Douri en Bagdad y 14 hombres, mujeres y niños fueron martirizados y otros 66 resultaron heridos”, aseguró Denunció también que las fuerzas aliadas robaron leche a los niños iraquíes en la ciudad de Basiriya y advirtió que Irak no permitirá que continúen los ataques contra civiles Aseguró que si las fuerzas aliadas insisten en seguir atacando a los iraquíes recibirán una dura lección que jamás olvidarán 03/04/03

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