Tropas de la coalición ocupan Bagdad y Basora

lunes, 7 de abril de 2003
* Dos hospitales de Bagdad reportan en total 22 muertos y 318 heridos en dos días Luego de 19 días de combate, las tropas de la coalición lograron entrar a Bagdad y atrincherarse en uno de los palacios del Presidente Saddam Hussein, no sin antes enfrentarse en una lucha encarnizada con la Guardia Republicana iraquí Mientras las tropas estadounidenses entraron a Bagdad, paracaidistas británicos llegaron al centro de Basora, la segunda ciudad más importante de Irak y, según información oficial, ya está bajo control de la coalición En su entrada a Bagdad, los militares estadounidenses utilizaron 100 tanques y otros más blindados como una “demostración de fuerza”, dijeron y para comprobar que pueden llegar a donde quieran Según reportes de periodistas que acompañan a las tropas norteamericanas, la columna de tanques y vehículos blindados, se abrió paso con relativa facilidad hasta el centro de la ciudad, pero dos infantes de Marina murieron y otros tres resultaron heridos cuando luchaban por el control de dos puentes al oeste de la ciudad Los marines dijeron que los soldados cayeron a causa del “fuego amigo”, cuando un proyectil lanzado desde su propio lado, cayó antes de la distancia buscada Otros dos soldados norteamericanos y dos periodistas murieron, mientras 15 personas resultaron heridas, en un ataque iraquí contra un centro de comunicaciones al sur de Bagdad Los dos periodistas son Julio Anguita Parrado, periodista del periódico “El Mundo”y el otro, cuyo nombre no se dio a conocer, era reportero del semanario alemán Focus Ambos viajaban con la segunda brigada de la tercera división de infantería de Estados Unidos Según cifras oficiales del Pentágono, el número de soldados estadounidenses que han muerto en combate asciende a 89, sin contar los muertos de este lunes, 73 de esos han muerto en batalla o víctimas del “fuego amigo” y el resto ha fallecido en accidentes Además, otros siete soldados están desaparecidos y siete más están prisioneros Al norte de la capital iraquí, en el hospital de Kadhimiya, se reportaron 18 muertos y 142 heridos sólo en dos días mientras que otro hospital, el Kindi, cercano al centro, reportó cuatro muertos y 176 heridos en el mismo lapso Al caer la noche, los soldados norteamericanos tomaron un complejo presidencial en la ribera occidental del río Tigris Se dispusieron a pasar la noche allí para enviar –dijeron-- un mensaje a la ciudadanía y a los partidarios de Hussein, que el tiempo de éste en el poder se está acabando El palacio se extiende por más de 12 kilómetros en la margen occidental del río Tigris y alberga el cuartel general de la Guardia Republicana, la fuerza élite al mando del hijo de Saddam Hussein, Qusay En su recorrido por la capital iraquí, las milicias estadounidenses encontraron presuntas armas de exterminio que luego, se supo, se trataba de pesticidas La ciudad carece de luz y agua y las líneas telefónicas fueron cortadas, aislando a la ciudad del resto del mudo Algunos residentes, aguardaron durante horas frente a las oficinas de la Comisión Internacional de la Cruz Roja para que pudieran llamar a sus familiares en el extranjero Un letrero afuera del inmueble señala que el servicio “será temporalmente suspendido si la situación empeora” Algunos hospitales ya empiezan a sufrir de falta de provisiones y anestesia ante la fuerte demanda de asistencia médica Representantes de la Cruz Roja Internacional afirmaron que las condiciones de los hospitales son deprimentes LOS ATAQUES BRITÁNICOS Basora, la segunda ciudad más importante de Irak, sufrió el ataque de las fuerzas británicas que tuvo el objetivo de asegurar el control del sector donde se encuentra la última resistencia Gruesas columnas de humo emanaban de la ciudad mientras 700 integrantes del Tercer Batallón del Regimiento de Paracaidistas avanzaba en un convoy de entre 50 y 75 vehículos incluyendo jeeps con ametralladoras y misiles antitanque Helicópteros artillados custodiaron también la marcha de las milicias británicas que encontraron una ínfima resistencia del ejército iraquí, y según reportes de periodistas que acompañan a las tropas británicas, tuvieron una calurosa bienvenida por parte de los habitantes Los residentes, por su parte, realizaron saqueos en el hotel Sheraton de esa ciudad Cargaron y lanzaron desde los balcones, todo cuanto pudieron: sillones, mesas, tapetes, televisiones Le gente cargaba las carretas y vehículos viejos con sillas, sofás e incluso el piano de cola del vestíbulo del hotel En la carretera que lleva al sur de Basora, una flotilla de vehículos blindados marcados con cruces rojas entró e un complejo universitario de gran tamaño, desde donde la milicia fedayeen había estado atacando posiciones británicas con morteros y fuego de armas livianas, manteniéndolas afuera de la ciudad “Vamos a entrar a recoger los cadáveres (de los milicianos iraquíes) Este es el lugar que atacamos ayer y básicamente los neutralizamos”, dijo un soldado británico Por su parte, el ministro de Defensa británico Geoff Hoon afirmó que el régimen de Saddam Hussein ya está casi acabado y que “un mejor futuro está a la vista del pueblo de Irak” Informó también que Ali Asan al- Majid, conocido como “Alí el Químico” primo de Hussein y comandante militar en el sur de Irak, murió durante los bombardeos Majid se ganó su apodo por el uso de gas contra poblaciones kurdas e 1988 Informó que tres soldados fallecieron este lunes lo que eleva la cifra a 30 británicos muertos desde que empezó la guerra Como ya es costumbre, en estos 19 días de hostilidades, la guerra de contrainformación continúa Mientras la coalición anuncia con bombo y platillo sus avances, las milicias iraquíes las desmienten Este día no fue la excepción Mohammed Said Al-Sahaf, ministro de información iraquí negó que los soldados estadounidenses tengan el control de Bagdad “No se controlan ni a ellos mismos”, dijo Dijo a periodistas, en una improvisada rueda de prensa, que las fuerzas iraquíes estaban masacrando al enemigo y negó que los tanques estadounidenses hubieran capturado los palacios “Como dijo nuestro líder Saddam Hussein, Dios está asando sus estómagos en el infierno “La lucha continúa en los principales campos de batalla Bagdad está asegurada y fortificada y los habitantes de Bagdad son héroes”, afirmó desafiante, ignorando a los tanques estadounidenses que se encontraban a escasa distancia del otro lado del río Tigris Ante la llegada de las tropas estadounidenses a Bagdad, los miembros de la Guardia Republicana tomaron posiciones detrás de los edificios de los ministerios d Información y Relaciones Exteriores, lanzando sus granadas impulsadas por cohetes en dirección a las tropas estadounidenses, a sólo cientos de metros de distancia Siete patrullas de policía pasaron por el centro de la ciudad, cerca del hotel Palestina, donde se hospedan muchos periodistas, con hombres uniformados que hacían disparos al aire mientras agitaban la bandera iraquí “¡Gloria a los árabes! ¡Te defenderemos con nuestra sangre Saddam!” gritaban Sin embargo, la ciudad parecía quedarse vacía pues cientos de civiles con o sin pertenencias, escogieron huir de los bombardeos 07/04/03

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