Mueren tres periodistas en dos ataques de EU

martes, 8 de abril de 2003
* Parece un acto deliberado del ejército norteamericano: Reporteros Sin Fronteras * Podría ser crimen de guerra: Federación Internacional de Periodistas * EU pretende encubrir su crimen contra el pueblo iraquí: Al Jazeera Como parte de “actos histéricos, destinados al fracaso”, según declaró el Ministro de Información iraquí, Mohammed Said Al Sahhaf, las tropas estadunidenses realizaron dos ataques contra inmuebles de prensa: uno contra el hotel Palestina de Bagdad, donde se hospedan la mayoría de los corresponsales de guerra y otro contra la televisora qatarí Al Jazeera, cuyas oficinas fueron bombardeadas En total, hay tres periodistas muertos Un tanque de la tercera división de infantería estadunidense disparó contra el hotel Palestina de Bagdad --centro de operaciones de la prensa extranjera-- matando a tres periodistas de las agencias noticiosas británica Reuters y española Telecinco Otros tres representantes de los medios de comunicación resultaron heridos Taras Protsyuk, de la agencia Reuters, murió cuando un proyectil alcanzó la habitación en la que estaba alojado, junto con otros cinco periodistas José Couso, de Telecinco, falleció tras ser operado de lesiones sufridas en la pierna y en la mandíbula El ataque al inmueble dejó un orificio en el piso 15 donde se ubica la oficina de Reuters y en el piso 17, cuyas imágenes difundió la televisora de Abu Dabi En el momento del ataque --que según los aliados iniciaron debido a que en la azotea del hotel había francotiradores iraquíes disparándoles—los periodistas salieron corriendo al patio del hotel donde soldados de la coalición les indicaron que colgaran sábanas blancas en sus balcones Según informó el general Buford Blount de la tercera división de infantería un tanque disparó una sola vez porque “fue blanco de disparos de cohetes RPG y de armas de pequeño calibre procedentes del hotel (El tanque) respondió una sola vez Luego no hubo más tiros Al término del ataque, el ministro de Información iraquí, Mohammed Said Al Sahhaf recriminó los ataques que los aliados han perpetrado en contra de la prensa “Ellos llegaron por aire y bombardearon los barrios civiles, la oficina de Al Jazeera, la de la televisión de Abu Dhabi y acaban de atacar aquí”, dijo refiriéndose al hotel Palestina “Son actos histéricos destinados al fracaso creo que estos canallas no ganarán”, dijo el funcionario, quien confirmó que los ataques aliados han alcanzado el Ministerio de Información, la radio y la televisión iraquíes y el Ministerio de Planificación Y es que antes del ataque al hotel Palestina, en los alrededores del Puente de la República --donde está la sede de las televisoras Abu Dhabi, de los Emiratos Árabes Unidos y qatarí, Al Jazeera-- se registraron violentos tiroteos que alcanzaron a dañar las oficinas de Adu Dhabi TV, mientras que las de Al Jazeera fueron bombardeadas y su corresponsal Tarek Ayub resultó muerto Ante la situación, Chaker Hamed, corresponsal de Abu Dhabi TV, lanzó un llamado de auxilio a la Federación Internacional de Periodistas, a Reporteros Sin Fronteras y a la Unión de Periodistas Árabes, además de exhortar al Comité Internacional de la Cruz Roja que “intervengan urgentemente para sacarnos de esta zona donde los misiles y las bombas caen de forma increíble Estamos rodeados en una región militar donde no hay civiles, con la excepción del equipo de Abu Dhabi TV y de algunos profesionales de Al Jazeera”, refirió el periodista El corresponsal especificó que “un total de 25 periodistas y técnicos pertenecientes a la televisión de Abu Dhabi y a la cadena satelital qatarí Al Jazeera, se encuentran rodeados en las oficinas de Abu Dhabi TV, en Bagdad” Las oficinas de ambas televisoras están establecidas en un edificio entre el hotel Mansur y el Ministerio de Planificación Los dos ataques estadunidenses y la consecuente muerte de los cuatro periodistas causó la indignación de la prensa internacional, cuyas reacciones no se hicieron esperar Este acto puede representar un crimen de guerra, pues pudo haberse dirigido intencionalmente contra los representantes informativos, señaló el secretario general de la Federación Internacional de Periodistas (FIP), Aidan White “Si es así, representan una violación grave al derecho internacional”, consideró Estos ataques, resaltó, “son impactantes en una guerra librada en nombre de la democracia” En ese sentido, también recriminó a Irak por usar a periodistas como escudos humanos contra los estadunidentes y británicos Culpó a los iraquíes de poner en peligro a los civiles en esta guerra Al respecto, la organización Reporteros sin Fronteras” se dijo “aterrada” e “indignada” por los dos ataques perpetrados por fuerzas estadunidenses contra sedes de periodistas “La prensa está pagando un tributo muy elevado Estamos aterrados por estas cifras e indignados por la actitud del ejército estadunidense, cuyo comportamiento no ha dejado de degradarse en cuanto se refiere a los periodistas, en particular no incorporados, desde el inicio de esta guerra”, dice la organización en un comunicado “El ejército estadunidense ha demostrado además un mutismo total desde el incidente del 22 de marzo cuando un equipo de ITN (televisión británica) se encontró bajo los disparos de las fuerzas de la coalición cerca de Basora, causando la muerte del periodista Terry Lloyd y la desaparición de dos periodistas”, recrimina Reporteros Sin Fronteras, que además señala que pedirá explicaciones al secretario de Defensa estadunidense, Donald Rumsfeld, “para protestar contra lo que parece un acto deliberado del ejército norteamericano” Para el editor en jefe de Reuters, Geert Linnebank, este ataque “hace surgir preguntas sobre el juicio de las tropas estadunidenses que están entrando a la ciudad, pues ellos saben que este hotel es la base principal de casi todos los periodistas extranjeros en Bagdad” Al hablar sobre la muerte del periodista de Al Jazeera, el corresponsal de ese canal árabe Abdul-Hadi argumentó: “Somos testigos de lo que ocurre No pertenecemos a ningún bando La muerte del colega Tareq Ayyoub y el bombardeo de la oficina de Al Jazeera son para encubrir el gran crimen al que está siendo sometido el pueblo iraquí a manos de Estados Unidos” Pero para el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Nabil Jouri, el ataque a las instalaciones de Al Jazeera fue un error y “es algo que todos lamentamos, pero no creo que haya sido a propósito”, aseguró Hasta el momento, son ya doce los periodistas cuya muerte ha sido confirmada, sin contar las varias desapariciones de otros periodistas a partir de que inició la guerra el 20 de marzo pasado 08/04/03

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