El magnate que vino de México

domingo, 10 de agosto de 2003
El magnate que vino de México Pasada la peor etapa de la crisis económica en Argentina, los empresarios mexicanos son los primeros en llegar a ese país Los encabeza Carlos Slim, quien en julio realizó la mayor inversión en Argentina en la era "posdevaluación": 250 millones de dólares para adquirir la compañía telefónica CTI Pero Slim ya es dueño en ese país de estaciones de radio, de una empresa de boletaje electrónico, de panificadoras, de un teatro y hasta del zoológico de Buenos Aires BUENOS AIRES- Los empresarios mexicanos redescubren Argentina y se frotan las manos ante las posibilidades de hacer buenos negocios después de que la "convertibilidad" (un peso igual a un dólar) llegó a su fin en un país que poco a poco deja atrás la peor crisis económica de su historia "En este último tiempo, he conversado con varios empresarios mexicanos interesados en hacer inversiones en Argentina", dice en entrevista el subsecretario para la Integración Económica Americana y para el Mercosur, Eduardo Sigal Esta ola de inversiones -bautizada por la prensa argentina como el "nuevo efecto Tequila", pero a la inversa de lo que ocurrió con los coletazos de la crisis financiera mexicana de 1995- es encabezada por Carlos Slim La ola mexicana El millonario empresario, el hombre más rico de América Latina, ya era dueño de varias empresas en Argentina, pero a finales de julio selló la inversión más importante en la era "posdevaluación": Adquirió la empresa de telefonía celular CTI por 250 millones de dólares Esta empresa tiene 1 millón de usuarios, pero carga sobre sus espaldas deudas por mil millones de dólares La operación, realizada con sus socios del grupo italo-argentino Techint, incluyó una reestructuración de 75% de los pasivos de la compañía CTI será ahora la tercera empresa telefónica del país, detrás de Telecom y de Telefónica de Argentina Slim ya es propietario aquí de Techtel (en sociedad con Techint), CIE Rock & Pop (siete estaciones de radio AM y FM), Ticketmaster, el zoológico de Buenos Aires y el teatro Ópera Pero sus planes en Argentina son más amplios: En forma indirecta, a través de uno de sus socios más cercanos, Fernando Chico Pardo, director general de Telmex, desembarcó en la panificadora Fargo y busca adquirir la compañía de transmisión de datos MetroRed El 30% del paquete accionario de Fargo (seriamente endeudada) fue comprado por Bimbo en 30 millones de dólares En este caso, aún debe intervenir la Secretaría de Defensa de la Competencia, ya que Bimbo manejaría casi 70% del mercado en su sector "Todas estas inversiones son bienvenidas Es importante la seguridad jurídica cuando estamos tratando de construir un país normal, donde funcionen las instituciones Ésta es una avanzada de lo que esperamos se transforme en un flujo de inversiones cada vez más importante en el país", dice Sigal -En este auge de inversiones mexicanas en Argentina, ¿cuánto influyó la devaluación del peso en enero de 2002, tras una década de convertibilidad menemista? -En el caso específico de México, el impulso de las inversiones tiene que ver con dos factores Por un lado, obviamente la devaluación, además de las potencialidades de la región Mercosur Y por el otro, visualizan una perspectiva de reactivación del sistema productivo, de crecimiento del mercado interno Argentina tiene un potencial de crecimiento para este año de 55% y estos índices son atractivos En términos de inversiones, México desplazó a Chile y se ubicó sólo detrás de Brasil entre los países de América Latina que invierten en Argentina "Los sectores donde se están realizando las alianzas estratégicas y proyectos de inversión son: alimentos y bebidas, turismo, entretenimiento, electrodomésticos, químico-farmacéutico, tecnología y químico-plástico", informa Samuel Lara Sánchez, agregado comercial de la embajada de México en Argentina Para Francisco Ludueña, presidente de la Cámara de Comercio Argentina-México en Buenos Aires, "México puso un ojo en este país con varias empresas de primera línea En los años noventa llegaron Coca-Cola Femsa (Fondo Empresarial Mexicano), Bimbo, Banamex, pañales Serenity, industrias DINA y el grupo Sincro Añade:"México encaró el tema de las inversiones con vistas a algo importante, como el Mercosur Luego vino Telmex, y hoy hay un enorme abanico" Ludueña calcula que la inversión mexicana en Argentina "debe superar los mil millones de dólares" Lara Sánchez dice que dicha inversión "es mayor a los 3 mil millones de dólares" Ludueña considera que "para un inversionista hábil, Argentina representa hoy muchas posibilidades Ellos vienen a hacer buenos negocios Obviamente, influyó el fin de la convertibilidad No hay dudas de que hoy las condiciones son mejores Había proyectos que estaban dando vueltas por ahí y ahora vienen a poner un pie muy importante" Lara Sánchez comenta que "la experiencia de México es importante para la recuperación de la crisis económica y financiera por la que atraviesa Argentina" "Ay, Jalisco, no te rajes" La prensa local informó sobre este auge de inversiones mexicanas con un amplio espacio La revista TXT publicó un reportaje bajo el título: Ay, Jalisco, no te rajes, mientras que la revista Fortuna -dedicada a asuntos económicos- apuntó todos sus dardos hacia El magnate que vino de México La mayor parte de ambos artículos estuvo dedicada a Carlos Slim, su historia, su fortuna y sus planes en Argentina Fortuna incluso advirtió que el empresario "tiene suficiente resto como para aprovechar la posibilidad que le brinda la crisis de muchas empresas nacionales: Se especializa en comprar compañías con problemas financieros, que luego capitaliza y convierte nuevamente en rentables" TXT escribió: "Las crisis se producen para que alguien las aproveche El empresario mexicano Carlos Slim esconde en esa máxima el secreto que utiliza para hacer dinero" Destacó que "Slim aportó la mayor inversión en efectivo desde la devaluación para comprar una empresa argentina", en alusión a la telefónica CTI "Si el tamaño de la oportunidad es proporcional a la gravedad de la crisis, seguramente encontrará en Argentina terreno fértil para hacer buenos negocios" El comercio entre Argentina y México aún no tiene la importancia que para las respectivas economías de ambos países poseen los bloques del TLC de América del Norte y el Mercosur "Pero avanzamos", dice Sigal Ludueña aclara: "Lamentablemente (el comercio bilateral), no tiene el nivel que debiera tener, por varios factores Hoy Argentina exporta mercancias por 650 millones de dólares y México lo hace por 112 millones En esto incide el último acuerdo de la industria automotriz firmado el año pasado y por el cual Argentina exportará 50 mil vehículos por valor de 500 millones de dólares Quizá 2003 termine en un intercambio de 800 millones de dólares" El acuerdo automotriz fue firmado en julio de 2002 y prevé exportaciones máximas de 50 mil vehículos al año con cero aranceles Las principales empresas automotrices presentes en Argentina, como Ford, General Motors y Chrysler, se unieron al convenio México envía principalmente refacciones automotrices a Argentina En este acuerdo, México se comprometió a ampliar el cupo de importación de vehículos argentinos con cero aranceles: De 18 mil unidades a 50 mil en el plazo máximo de 2004 Argentina logró ya incrementar 89% las exportaciones de automóviles a México "Argentina es integrante del Mercosur y para México es un bloque importante", dice Ludueña Prueba de ello fue el viaje que en julio del año pasado hizo el presidente Vicente Fox a Buenos Aires, en donde participó como observador de una reunión del bloque del Cono Sur Su objetivo: Tender puentes para un acuerdo de libre comercio México-Argentina y México-Brasil, además de uno más ambicioso: México-Mercosur "Estamos en un proceso de negociaciones que queremos acelerar En este momento, le hemos pedido a México que mejore las ofertas, básicamente de lo que se considera los rubros del uno a 24, o sea todo lo que tiene que ver con la cuestión agraria Esperamos tener respuesta y entonces ir a una nueva ronda de negociaciones en México, no más allá del 20 de agosto", dice Sigal El documento preliminar de esas negociaciones incluye temas como el acceso al mercado, normas sanitarias y técnicas, procedimientos aduaneros, régimen de salvaguardias, inversiones y solución de controversias En principio, la firma del TLC entre Argentina y México estaba prevista para mayo último, pero las luchas políticas vividas en Argentina en un período preelectoral, sumado a desavenencias en las negociaciones, postergaron los planes "Las firmas de este tipo de acuerdos no son fáciles Hay que superar asimetrías entre países, proteccionismo, resistencias, cabildeos y grupos empresariales en ambos países Es un proceso de construcción Estamos bien encaminados Hay decisión política de ambos gobiernos en avanzar, pero tenemos que pulir varios aspectos Esperamos llegar a firmarlo en octubre", señala Sigal Ludueña también es optimista: "Se trabaja para tener firmado el TLC antes de que acabe el año Como Cámara, organizamos junto con la Cancillería argentina una misión comercial que prevé viajar a México en la última semana de noviembre El objetivo es trabajar muy duro Se ha avanzado mucho Hay trabas, encontronazos en industrias afectadas México está muy interesado en que Argentina resurja económicamente", concluye Ludueña En el largo plazo, los expertos trazan metas más ambiciosas, como la firma de un TLC México-Mercosur para finales de 2004 El 5 de julio de 2002, México y los países del bloque del Cono Sur firmaron un acuerdo de complementación económica que establece el compromiso de lograr, mediante negociaciones periódicas, un área de libre comercio Todo antes de que la sombra del ALCA abrace a todo el continente l

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