Canadá: Malos tratos a trabajadores mexicanos

miércoles, 27 de octubre de 2004
Montreal, 26 de octubre (apro) -- Al igual que los indocumentados mexicanos que trabajan en Estados Unidos, miles de trabajadores temporales que legalmente van a Canadá también sufren explotación y malos tratos Y es que, algunos dueños de granjas canadienses no cumplen con algunas cláusulas de Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales (PTAT), firmado por los gobiernos de México y Ottawa desde 1974 Con base en el PTAT 122 mil 327 mexicanos han llegado a este país en los 30 años de vigencia de este programa El año pasado lo hicieron 10 mil 237 connacionales Como parte de su visita a Canadá, el presidente Vicente Fox abordó con su homólogo canadiense, Paul Martin, la eventual ampliación del programa de trabajadores temporales del sector agrícola al de la construcción, según informó la Secretaría de Relaciones Exteriores de México El programa establece que los trabajadores mexicanos deben percibir un salario mínimo diario de 765 dólares canadienses por un periodo máximo de 8 meses, así como asistencia médica y un lugar adecuado para vivir Sin embargo, el Centro de Apoyo de Trabajadores Migrantes (CATM) ha recibido diversas denuncias sobre violaciones a dichas cláusulas Las más frecuentes: los trabajadores temporales trabajan hasta 14 horas diarias con un descanso mínimo de entre media y una hora para comer; enfermedades y accidentes que sufren no son siempre cubiertos con una “incapacidad médica” o con alguna indemnización; los dueños de las granjas recogen los documentos de los trabajadores –incluido pasaporte y visa— por lo que éstos se ven imposibilitados de transitar libremente por las regiones por las que trabajan; y los lugares que habitan son insalubres “La situaciones en las que vivimos son muy difíciles (…) En estas viviendas se nos hace muy difícil residir No hay mucho espacio para vivir bien durante mucho tiempo”, afirma uno de los trabajadores Por ejemplo: en la granja Maraîchères Dubuc F et L, la vivienda para los trabajadores tiene orificios en los pisos que son cubiertos con pedazos de madera que los propios trabajadores han ido instalando “No se han realizado las reparaciones necesarias por la falta de tiempo”, indica la señora Dubuc, propietaria de la granja En las casas de las granjas Le Soleil, en el pueblo de Sainte-Clothilde –ubicado a 45 minutos de Montreal--, la humedad y la insalubridad son constantes “Los pasillos de las casas son estrechos Los dormitorios son de aproximadamente cuatro por cuatro metros Y en la misma habitación se encuentra la cocina, la cama y el guardarropa (…) Estas irregularidades son inaceptables por las normas de seguridad de habitación de Québec”, dice Marcia Ribeiro, trabajadora del CATM Según el reglamento federal de habitación de la provincia de Québec, las camas deben estar desplazadas a 36 pulgadas “En la próxima temporada los trabajadores tendrán mejores condiciones”, refiere la señora Chenail, propietaria de una de las granjas e hija de André Chenail, diputado liberal de Huntingdon en la provincia de Québec Roberto Nieto, periodista independiente, menciona que en 30 años del PTAT nunca se habían denunciado las irregularidades cometidas contra los trabajadores mexicanos “Realmente este año se dio a conocer al público las diferentes condiciones de los trabajadores extranjeros”, menciona Gerónimo Gutiérrez, subsecretario mexicano de Relaciones Exteriores, aceptó que existen denuncias sobre violaciones a los derechos humanos y laborales de mexicanos que participan en el PTAT Aseguró que el gobierno de Fox no estará satisfecho hasta que exista “garantía plena de que no hay una sola violación, por mínima que sea” Y anunció que el gobierno mexicano abrirá una ventanilla consular en Lillinton, Notario –donde se encuentra el 70% de los trabajadores mexicanos—para recibir y denuncias de parte de los connacionales Durante su visita a Canadá, el presidente Fox sostuvo un encuentro con trabajadores agrícolas en compañía del primer ministro canadiense Paul Martin, con quien además realizó una evaluación de los 30 años del PTAT “Algunos de los objetivos del presidente Fox es escuchar las demandas de algunos de los trabajadores mexicanos”, señaló Armando Vivanco, encargado del PTAT en la embajada de México en Canadá “El PTAT es sujeto a una revisión anual por ambas partes Posteriormente es corregido con los grupos de empleadores de Canadá, quienes proponen los cambios requeridos para la administración del programa”, menciona Vivanco Según información de Caroline Touzin, periodista de La Presse de Montreal, en el 2004 llegaron a la provincia de Québec 2 mil 784 trabajadores mexicanos Entre estos, 110 mujeres La mayoría de los trabajadores percibieron en dos o tres horas de trabajo, lo que en su lugar de origen reciben como salario en una jornada entera Otros agricultores, recibieron 835 dólares por hora en la recolecta del pepino, el cual se cosecha en inmensos invernaderos Las estadísticas de Recursos Humanos de Canadá señalan que la provincia de Ontario es la que más recluta la mano de obra mexicana Las demás provincias que ocupan trabajadores mexicanos son Colombie-Britanique, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Québec, Nuveau Brunswick, Nouvelle Écosse y l’Île de Prince-Édouard

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