California, Día de Muertos y votos demócratas

miércoles, 3 de noviembre de 2004
* Desde las siete de la mañana acudieron a las urnas electores de origen mexicano San Francisco, Cal , 2 de noviembre (apro)- Las elecciones de Estados Unidos celebradas ayer coincidieron con la fiesta tradicional del Día de Muertos que la comunidad mexicana vivió de manera especial en California, un estado eminentemente demócrata, cuyos votos fueron para John Kerry En el distrito de La Misión, entre altares de muertos y propaganda, los electores de origen mexicano acudieron a las urnas desde las siete de la mañana En este lugar encontrar a un republicano que lo exprese claramente es tarea difícil, casi todos los votantes interrogados afirmaron haber votado por el candidato demócrata En las esquinas había voluntarios que promovían el voto para Kerry, mientras otros vendían camisetas y pins con lemas contra el presidente: “George Bush: terrorista” o “Bush, criminal contra la humanidad” En las taquerías el principal tema de conversación se centraba en las elecciones Muchos de los casi 40 millones de trabajadores hispanos que llevan años viviendo sin documentos que legalicen su situación, no pudieron expresar su opción política: “Yo hubiera votado por los demócratas, porque a los republicanos sólo les interesa la guerra, el terrorismo Además Kerry ya dijo que va ayudar a los hispanos”, comenta Gerardo Mendoza, nacido en Cuernavaca, Morelos, y radicado en esta ciudad desde hace diez años En el Centro Cultural del barrio, la exposición de “Altares”, acompañada de pan de muerto y chocolate, ofrece una actividad especial Organizadores y participantes entran y salen después de ejercer su derecho al voto: “Vivimos una situación especial hoy 2 de noviembre ¿Qué ironía de la vida? Día de los muertos, día de elecciones en el país más poderoso del mundo Cuatro años más de este gobierno arrogante y arbitrario significan la celebración del Día de los Muertos, es decir, significa la prolongación de la muerte”, dice luego de emitir su sufragio Jaime Fernández, originario de Guadalajara, Jalisco, arquitecto y autor de uno de los altares expuestos El artista ofrece su explicación del “altar-electoral” que realizó: “Hay dos tragedias que están ocurriendo en este momento; primero la frontera de México-Estados Unidos, niños, mujeres y hombres que mueren en su intento de llegar a este país, y la otra es lo que está pasando en Oriente Medio, particularmente en Afganistán, Irak y Palestina, en donde Estados Unidos pretende controlar esa región para utilizar sus recursos y tener una posición estratégica” Esta ciudad está considerada como un bastión de la izquierda progresista, y en este barrio donde radica una parte de la sociedad marginada de la ciudad, el sentimiento anti-Bush está muy extendido: “De lo poco que entiendo mi voto sería para John Kerry, aunque ya se sabe que él no es una gran solución a nuestros problemas Como dice el dicho: ‘de los dos, el menos malo es el demócrata’, Bush ya hizo bastante daño”, dice Julio Loyola, nacido en Lima, Perú, y adscrito al programa “Day labor”, que apoya a los jornaleros indocumentados La chiapaneca Nancy Chárraga, promotora cultural y propietaria de la tienda “Bonampak”, acaba de votar por Kerry: “Aquí la gente ya está harta de Bush, tan es así, que mucha gente que tradicionalmente no vota, hoy sí salió animada simplemente por la idea de echar a Bush La situación con este presidente ya se había puesto bastante cínica”, sostiene, mientras un artista de Puebla, invitado por ella, realiza calaveritas de azúcar en la acera de la calle 24: las pequeñas cuestan tres dólares; mientras las más grandes tienen un precio de 30 dólares La celebración de la procesión del Día de Muertos en La Misión es una fiesta tradicional que empieza a las siete de la tarde y se extiende hasta la madrugada: “Este año los resultados electorales empezarán cuando estemos comiendo pan de muerto con chocolate, pero el desfile es como un desahogo para todos, luego de tanto estrés por saber quién será el próximo presidente de Estados Unidos” En Valencia y la calle 21, un centro de votación ubicado en el edificio del Ejército de Salvación luce con largas colas: “Vote por Kerry, porque es lo más sano, porque creo que es inteligente y será un buen presidente ¿Bush? Bush es el demonio, y como tal tiene que irse de la Casa Blanca”, dice Adam Perry, un estudiante norteamericano que a los 24 años se animó a votar por primera vez California is different California, el estado más grande del país con sus 55 votos electorales, es un gusto que los demócratas disfrutan desde hace décadas Aquí el candidato demócrata disfruta de una ventaja sobre Bush de más de 10 puntos El territorio es tan seguro, que ninguno de los dos candidatos hizo campaña política por estas tierras De los 22 millones de habitantes de este estado, más de 55% se inscribió para votar Bajo un sol radiante, los californianos acudieron en masa a las urnas Los noticiarios locales reportaron una jornada sin incidentes pero con grandes filas en los centros de votación En la lucha por el Senado, los demócratas se mostraron seguros del triunfo de Barbara Boxer, una senadora caracterizada por sus propuestas progresistas en materia social y política, que se espera sea reelegida por tercera vez El gobernador Arnold Schwarzenegger ha renunciado a hacer campaña en California, y por tanto se ha trasladado a otros estados para apoyar a Bush Mientras, en el estado se votan 16 propuestas para determinar cosas como un impuesto destinado a los millonarios, que ayudaría a pagar servicios de salud mental, o bien, una iniciativa que cuestiona los casinos que los indios regentean en este estado Entre las propuestas que votaron los californianos está la 71, que consiste en autorizar la financiación de 3 mil millones de dólares a la investigación con células madre o embrionarias, lo que permitiría una posible solución a enfermedades como el Alzheimer, diabetes o el Parkinson Cada región planteó sus propias propuestas a referéndum aprovechando las elecciones, como en el caso del condado de Alameda, donde se ubica Berkeley, cuyos ciudadanos pretenden la regulación del uso de la mariguana con fines médicos, o la aplicación de las leyes en torno a la prostitución, constituyan una prioridad más baja para la policía; es decir, se les deje trabajar en paz a las sexoservidoras El carácter progresista de San Francisco le deja en una de las pocas ciudades de los 50 estados de la unión americana que ha sido capaz de proponer, en la iniciativa “N”, la salida de las tropas de “ocupación” de Irak y la vuelta de los soldados estadunidenses a casa En las universidades de la ciudad, muchos estudiantes votaron por correo, como Evelyn Lee, una hawaiana de 20 años que por primera vez acudió a cumplir con su obligación y derecho: “Voté por Kerry y todos mis amigos también Hawai es demócrata” Grupos de estudiantes se concentraron en la céntrica calle Market luego de emitir su voto, para festejar en los diferentes bares lo que ellos llamaron “el triunfo de la democracia y la libertad”: “Kerry merece ser nuestro próximo presidente”, dijo Eugene Stwart, mientras daba un trago a su cerveza: “Bush nos avergüenza”

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