Nerviosismo petrolero

sábado, 25 de diciembre de 2004
México, D F 24 de diciembre (apro)- El viernes 17 los precios del petróleo alcanzaron su nivel más alto en el mes de diciembre, superando en Nueva York los 45 dólares el barril, y en Londres los 42 dólares Este miércoles 22 los precios tuvieron una nueva baja al situarse el West Texas de NY en 4410 dólares el barril, y el Brent en Londres en 4080 Las fluctuaciones de los precios están vinculadas a factores de especulación y temores por ataques a la infraestructura petrolera en Irak La baja de los precios, en alrededor de un dólar con respecto de la jornada anterior, se relaciona también con el inesperado aumento de los inventarios de crudo comercial y de combustible para calefacción en Estados Unidos, que se ubican en niveles récord para la temporada invernal Habrá que ver cómo reaccionan los mercados frente al control de la petrolera privada rusa, Yukos, por parte del grupo petrolero de propiedad estatal, Rosneft Por lo pronto ya se advierte que “la venta de Yukos pondría en riesgo las inversiones en Rusia” Se trata de la primera renacionalización de una empresa privada Rosneft adquirió la principal filial extractora, Yuganskeneftegas, en 9 mil 352 millones de dólares El 15 de diciembre anterior, Yukos había declarado su bancarrota en Estados Unidos, y el gobierno ruso le exigía pagos por 18 mil millones de dólares correspondientes a impuestos 2000-2002 Los principales activos de la petrolera privada Yukos regresan a control del Estado ¿Fracaso de la privatización? Los precios del petróleo fueron impulsados al alza por la preocupación de los mercados por una ola de frío en Estados Unidos, así como por el acuerdo de la OPEP en su reunión de El Cairo, que concluyó el domingo 12 con la decisión de mantener su techo de producción en 27 millones de barriles diarios, y de disminuir sólo la sobreproducción que se ubicaba en alrededor de un millón de barriles diarios Se esperaba que la OPEP disminuyera su techo de producción, cosa que no sucedió porque los 11 países del cártel petrolero consideran que el precio debe mantenerse en alrededor de 40 dólares el barril En semanas anteriores, los mercados petroleros parecían haber dado por descontada la inestabilidad en Oriente Medio Pero es probable que el mensaje grabado por Osama Bin Laden, llamando al sabotaje contra el suministro petrolero de Occidente, haya influido en el aumento Más aún si se considera que tras el mensaje de Al Qaeda, en 24 horas, entre sábado y domingo, tuvieron lugar cinco ataques a infraestructura petrolera en Irak Los ataques terroristas cuestan a ese país miles de millones de dólares y retrasan la normalización de su producción El 12 de diciembre, en su reunión ministerial de El Cairo, la OPEP se planteó la necesidad de detener la caída del crudo y estabilizar el mercado Para el cártel petrolero el precio debe ubicarse en alrededor de 40 dólares el barril Los 11 países miembros del cártel petrolero han visto afectados sus ingresos doblemente, primero por la reducción del precio del crudo desde su nivel más alto a fines de octubre cuando superó los 50 dólares el barril, y además por el desliz del dólar frente al euro que les ha hecho perder alrededor de 30% de sus ingresos, según lo señaló el ministro de Irán, Bijan Zengeneh No deja de ser paradójico que en su reunión anterior, la OPEP estuviera preocupada por el aumento vertiginoso del precio del crudo que ya comenzaba a vulnerar la economía de países consumidores y las bolsas de valores, por lo que decidió enviar más crudo a los mercados de exportación En El Cairo, el cártel petrolero se enfrentó a la situación inversa, por lo que las discusiones giraron en torno a modificar a la baja el techo de producción En los resolutivos de El Cairo, se afirma que “la Conferencia (de la OPEP) observa que los precios del crudo habían caído de su récord más elevado como consecuencia de las acciones tomadas por la organización para asegurar que los mercados permanecieran bien surtidos, lo adecuado del suministro se evidenció en el continuo reabastecimiento y acumulación de inventarios comerciales de petróleo…” Diversos analistas atribuyen al nivel de suministro uno de los motivos de la caída de los precios y de la recuperación de los inventarios, entre octubre y principios de diciembre, cuando el precio comenzó a recuperarse Hay nerviosismo, la especulación oscurece el panorama No está suficientemente clara la estabilidad de los mercados, por lo que la OPEP decidió volver a reunirse a fines de enero, lo que sin duda muestra la preocupación del cártel petrolero por el comportamiento del mercado que será evaluado nuevamente, sólo un mes después que entren en vigor –el l de enero— los acuerdos adoptados en la Conferencia de El Cairo Los miembros de la OPEP obtuvieron ingresos por 271 mil millones de euros como resultado del elevado precio en 2004, cuando el petróleo se encareció más de 70% Fue en noviembre cuando el precio del barril perdió alrededor de 10 dólares Al inicio de la guerra de Irak en marzo de 2003, Arabia Saudita, el mayor productor de petróleo y el país que tiene las mayores reservas, se comprometió con Washington a mantener el precio en 20 dólares el barril Hoy supera el doble Pero la OPEP no quiere un precio inferior a 40 dólares Entre las razones que impulsaron el precio al alza hasta su nivel récord de 50 dólares en octubre, estuvieron factores coyunturales como la inestabilidad en Medio Oriente –incluidos los atentados en Arabia Saudita y en Irak, que son grandes productores--; temores de inestabilidad y violencia en Nigeria, incertidumbre en Venezuela –que ya se ha estabilizado--; el desorden de la principal petrolera privada en Rusia, Yukos Sin embargo, pesaron de manera muy significativa factores estructurales, como la elevada demanda de China –con un crecimiento económico de alrededor de 9% anual--, que pasó a ser el segundo consumidor mundial de petróleo después de Estados Unidos, desplazando a Japón Pesó también la recuperación de la economía en la Unión Americana Hoy esos factores tienen una pequeña desaceleración, pero no se modifican significativamente las tendencias de aumento del consumo mundial La OPEP considera que para 2005 el consumo mundial de crudo se situará en 833 millones de barriles diarios, mientras la Agencia Internacional de Energía lo ubica en 838 Para 2004 la demanda habrá sido de 82 millones de barriles diarios Los otros dos factores estructurales a considerar son lo apretado del balance entre oferta y demanda y la escasa capacidad que tienen los países productores de bombear más crudo a los mercados, así como el hecho de que las reservas mundiales de petróleo han tenido un incremento mínimo, en virtud que no se han descubiertos nuevos yacimientos de consideración en casi 30 años y se desconocen con exactitud las reservas probadas Naturalmente, la especulación juega de manera significativa en los mercados petroleros Pero la pregunta fundamental es si hoy el petróleo comienza a declinar, justo cuando la demanda crece de manera acelerada Los elementos estructurales que se mantienen como fundamentales del mercado petrolero indican que es difícil pensar que el precio del crudo tendrá una nueva caída La Agencia Internacional de Energía (AIE) afirmó en su más reciente informe mensual que el miedo de los países productores a un precipitado descenso del precio del barril es exagerado La AIE considera que los países de la OPEP están “incomprensiblemente nerviosos” ante el riesgo de una caída de los precios Porque los factores que impulsaron los precios del petróleo hacia niveles históricos siguen ahí Permanecen México puede estar tranquilo Es difícil pensar que los precios del barril de la mezcla mexicana, en promedio anual, desciendan de entre 28 y 30 dólares el barril Aunque el precio de la mezcla de crudos lo fija México, tiene que ubicarse dentro de los parámetros del mercado mundial; es impensable que por intereses políticos se pudiera manipular el precio De manera que la Ley de Ingresos y el Presupuesto de Egresos para 2005, por lo que se refiere al precio del petróleo, están bien cubiertos

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