Demandas contra el Pentágono

domingo, 26 de diciembre de 2004
Por primera vez desde que empezó el conflicto bélico en Irak, soldados estadunidenses presentaron una demanda contra el Pentágono por "violar sus derechos civiles" al retenerlos en aquel país Ante el aumento de los ataques de la resistencia iraquí, "esto podría ser sólo el principio" de cientos o miles de demandas, advierte un abogado de los militares inconformes, y sostiene que inclusive sería posible fincarle cargos de perjurio y traición al presidente Bush WASHINGTON, DC- Ocho soldados del ejército de Estados Unidos enviados a Irak presentaron, el pasado 7 de diciembre, una demanda contra el Pentágono en una corte federal de esta capital, por "violación de sus derechos civiles" La denuncia -la primera de este tipo desde que comenzó la confrontación- señala que el Pentágono los ha obligado a permanecer en Irak en contra de su voluntad y después de cumplir el plazo establecido en un contrato de servicio de la Guardia Nacional "Esto podría ser sólo el principio de una tormenta de demandas con el gobierno de Estados Unidos y el propio presidente George W Bush", dice a Proceso uno de los abogados del Centro para los Derechos Constitucionales (CCR, por sus siglas en inglés), organismo que asesora legalmente a los ocho efectivos "En las últimas dos semanas, hemos recibido cientos de llamadas telefónicas de parte de las esposas o padres de soldados que están en Irak, y que ya están pensando en demandar al Pentágono por violación de libertades civiles", añade el abogado, quien pidió el anonimato porque, afirma, su identificación "podría tener implicaciones negativas para el curso legal de las demandas y otras eventuales denuncias contra el gobierno" estadunidense Perjurio y traición El abogado del CCR indica que en las potenciales denuncias de los inconformes se está pensando en incluir el cargo de "traición" contra el presidente Bush como comandante en jefe "En otras palabras, lo acusan de perjurio porque en los documentos que se firman voluntariamente para ingresar a la Guardia Nacional por un plazo determinado, de 8 a 10 meses, no les dicen o les ocultan el inciso con el que supuestamente están obligados a permanecer, contra su voluntad, por un tiempo indeterminado", explica el defensor Por miedo a las represalias, el CCR rehusó revelar los nombres de los ocho demandantes, que cumplen en Irak una segunda ronda obligada de servicio, aunque ya se disponían a regresar, para mediados de diciembre, con el fin de pasar la Navidad en compañía de sus familias El CCR explica que en las consultas planteadas por cientos de potenciales demandantes existe un denominador común: saber si sus familiares podrían conseguir una indemnización en caso de que ellos mueran en Irak una vez vencido el plazo de su contrato Por lo que se refiere a la traición y el perjurio, "el Pentágono argumenta que, bajo el concepto de la seguridad nacional, todo soldado o miembro de la Guardia Nacional (formada por voluntarios) está obligado a prestar sus servicios por tiempo indefinido "En cambio, nosotros debatimos la legitimidad del argumento de la seguridad nacional en el caso de Irak A diferencia de la guerra en Afganistán, la de Irak no inició en legítima represalia (con el aval del Consejo de Seguridad de la ONU) Por el contrario, fue una guerra injustificada para eliminar armas de destrucción masiva que no existieron Ahora esa mentira la quieren disfrazar con la lucha contra el terrorismo Los ataques terroristas en Irak fueron provocados por la invasión de Estados Unidos y por la permanencia de sus tropas Es una causa-efecto legal que nosotros estamos argumentando como defensa de nuestros primeros ocho clientes y posiblemente de los que vendrán" En el Pentágono, la oficina de prensa se negó a hacer comentarios sobre este proceso legal Un vocero dijo que no podían emitir una reacción sobre un caso que está en curso ni sobre las políticas de reclutamiento y servicio militar de Estados Unidos en tiempo de guerra y de riesgo para la seguridad nacional Mientras tanto, elevado es el costo de la inestabilidad en Irak y del aumento de los ataques armados de la resistencia contra las tropas de la Coalición: más de mil 300 soldados muertos desde el inicio de la invasión militar en marzo de 2003 El pasado martes 21 de diciembre, 20 soldados murieron y otros 60 resultaron heridos en un ataque perpetrado al norte de la ciudad de Mosul En ese contexto, el CCR denuncia que, "con triquiñuelas legales", el Pentágono está obligando a más de 15 mil soldados estadunidenses a permanecer más tiempo de lo establecido en los contratos que firmaron con el gobierno La organización agrega que dichos elementos trabajan en un ambiente de incertidumbre porque ni Bush ni el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, saben cuándo podrán sacar a las tropas de territorio iraquí Al fracasado plan de intervención militar para la etapa pos-Hussein, se suman las quejas de los efectivos por la ausencia de equipamiento militar adecuado para enfrentar los ataques terroristas e insurgentes Ello quedó reflejado en los reclamos que varios soldados hicieron a Rumsfeld cuando visitó Kuwait, hace dos semanas Jefes y exjefes militares, legisladores y familiares de elementos destacados en Irak criticaron a Rumsfeld, quien se mostró indiferente Ello causó un gran disgusto a Bush, reconoció Scott McClellan, el vocero presidencial "Es lógico que se haya perdido la confianza en el secretario de Defensa Si ya teníamos problemas con las demandas que se presentaron por las extensiones de servicio en la estadía en Irak, no entiendo cómo el secretario (Rumsfeld) se atrevió a minimizar el asunto de la falta de equipo militar adecuado para los soldados Cuando él viajó y llegó a Kuwait, todo el tiempo se movió a bordo de un vehículo militar totalmente blindado y armado con la más moderna y efectiva tecnología militar", denunció en el pleno de la Cámara de Senadores John McCain, senador republicano por el estado de Arizona y veterano de la guerra de Vietnam "Bomba de tiempo" A los 80 años de edad, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, Roderick Thompson, dice a Proceso: "La de Irak es una guerra muy diferente Nuestros hijos están frente a un enemigo muy astuto y muy peligroso Son terroristas o personas fundamentalistas que no le tienen miedo a la muerte Por el contrario: la ven como una compensación divina, siempre y cuando asesinen a nuestras tropas" Frente a su chimenea, Roderick y su esposa Margaret muestran con orgullo las fotografías de sus nietos: Daniel, de 25 años de edad, y Mike, de 23 "Tengo miedo por lo que les pueda pasar", admite Margaret "Los dos van a ser enviados a Irak en unos días, y lo siento más por Daniel: tiene un año de haberse casado con Megan y ella ya está en Irak Regresó hace unos meses, pero ya está de vuelta allá Se suponía que ésta iba a ser su primera Navidad juntos desde que se casaron", lamenta Los Thompson forman una tradicional familia militar El padre de Roderick, Mike, peleó en la Primera Guerra Mundial, y un hijo del primero, también llamado Mike, es un coronel que se retiró del servicio al concluir la Guerra de los Balcanes "A diferencia de los miembros de la Guardia Nacional, mis nietos son soldados profesionales Pero eso no deja de preocuparme Sé que su vida corre peligro y me da rabia que eso sea en una guerra que, en primer lugar, no tenía razón de ser Respeto al presidente Bush y voté por su reelección, pero nunca he estado de acuerdo con su política militar", apunta el veterano de la Segunda Guerra Mundial La situación de los Thompson, así como la de miles de soldados profesionales, difiere de la que viven los miembros de la Guardia Nacional, reclutados entre jóvenes estadunidenses que no han cursado una carrera militar Para empezar, el Pentágono paga de manera irregular a los reclutas de la Guardia Nacional y/o a sus familiares en Estados Unidos Fue ésta una de las quejas que los soldados expresaron a Rumsfeld en Kuwait y una de las denuncias incluidas en la demanda contra el Pentágono presentada por los ochos soldados estadunidenses Barry McCaffrey, general retirado que participó en la Primera Guerra del Golfo Pérsico (1990-91), sostiene que ni siquiera vale la pena criticar al secretario de Defensa "Lo que pasó en Kuwait es vergonzoso: ridiculizó a la fuerzas armadas de Estados Unidos y puso en evidencia las deficiencias para manejarlas" -¿Rumsfeld debería renunciar? -Esa decisión es del comandante en jefe (Bush), quien como tal está obligado a defender los derechos, dignidad e integridad de sus tropas por encima de cualquier burocracia civil -responde molesto el general retirado En un intento por detener las críticas contra Rumsfeld y las solicitudes de que renuncie, el presidente Bush ordenó una partida suplementaria de 80 mil millones de dólares para la guerra en Irak Posteriormente, el Pentágono anunció la construcción y reparación de miles de unidades de transporte militar que empezarán a llegar a Irak o Kuwait en las primeras semanas de enero de 2005 El objetivo: que la mayoría de los 150 mil soldados estadunidenses desplegados en Irak se encuentre con equipo adecuado antes del 30 de enero, fecha en que se realizarán las primeras elecciones en Irak "Si para el día de las elecciones o antes llegase a ocurrir una masacre contra los soldados (estadunidenses), estamos seguros de que no serán cientos, sino miles de demandas las que tendremos que presentar contra el Departamento de Defensa y contra la Casa Blanca", advierte el abogado del CCR Y concluye: "Irak es una bomba de tiempo y el fracaso militar más evidente y estúpido de Estados Unidos desde la guerra de Vietnam" l

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