Mina de dólares

domingo, 26 de diciembre de 2004
Aliada al magnate estadunidense Phillip Anschutz, la Federación Mexicana de Futbol encontró su mina de divisas con la Selección mexicana Todo se comercializa: derechos de transmisión, publicidad estática, patrocinadores y partidos Sólo las ganancias para el actual ciclo mundialista de cuatro años han sido calculadas en más de 100 millones de dólares Mientras los equipos mexicanos van apenas por unos cuantos dólares, la Selección ya encontró su mina de divisas en territorio estadunidense al explotar comercialmente todo su potencial en el mercado de la nostalgia Su aliado es el magnate del futbol Phillip Anschutz, dueño de los equipos Galaxy, San José, Chicago, DC United y Metro Stars en la Major League Soccer (MLS, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y uno de los principales socios de la comercializadora de la Selección nacional, la empresa Soccer United Marketing (SUM) Al representativo nacional se le vino la globalización en pleno El logotipo y la simple playera, pero sobre todo sus millones de seguidores en Estados Unidos, le reditúan enormes ganancias a la Federación Mexicana de Futbol (FMF), que firma contratos al por mayor y factura anualmente millones de dólares El presidente de la FMF, Alberto de la Torre, reconoce que en el ciclo mundialista de cuatro años tendrán utilidades superiores a los 100 millones de dólares (Proceso 1463), captados entre derechos de transmisión, publicidad estática, patrocinadores y partidos Cuando faltan todavía dos años para el Mundial de Alemania 2006, las ventas por esos derechos van sobre el orden de los 80 millones de dólares, incluidos 17 millones que pone SUM, la comercializadora en Estados Unidos, más los casi 400 mil dólares que deja por encuentro cada partido de la Selección en Estados Unidos Las autoridades del futbol nacional trataban de llegar a las grandes bolsas de los consorcios estadunidenses, sin conseguirlo Era una incomodidad que desvelaba a los directivos Este año, implementaron la variante que les hacía falta La fórmula para alcanzar ese objetivo es muy sencilla: todos los potenciales patrocinadores y anunciantes se dirigen a SUM, el promotor exclusivo de la Selección mexicana en Estados Unidos y considerada la mayor compañía de mercadeo de futbol en aquel país La primera transacción importante la concretó SUM el pasado 12 de febrero, cuando anunció en su página web el patrocinio de Coca-Cola por tres años como la bebida oficial de la Selección y patrocinadora de la gira 2004 del equipo mexicano bajo el título: "Coca-Cola presenta Futbol Mexicano de Verdad", que forma parte de su campaña mundial "de Verdad" La trascendencia de esta alianza comercial quedó de manifiesto con las afirmaciones del vicepresidente de la unidad de negocios de Coca-Cola North America, Greg Price, el día que se oficializó el contrato: "La Selección mexicana de futbol es el orgullo nacional de millones de aficionados por todo Estados Unidos y Coca-Cola se enorgullece de ser parte de esta pasión Hay muy pocas propiedades en Estados Unidos que generen tanto interés y lealtad entre los aficionados hispanos en este país como el Tri" El patrocinio, que inició oficialmente con el juego amistoso entre México y Chile (1-1), el 18 de febrero en el Home Depot Center de Carson, California, incluye publicidad por televisión a través de las cadenas Telemundo, Univisión y Telefutura, y por radio local, así como promociones locales Además, para los partidos en Estados Unidos se comercializan en cada estadio logotipos, eventos y promocionales en estacionamientos La empresa refresquera, que cuenta con consumidores en casi 200 países, tiene una larga tradición con el equipo nacional En México, es uno de los llamados patrocinadores Master, junto con Telmex Para este ciclo mundialista, cada uno de este tipo de patrocinadores pagó 10 millones de dólares a la FMF Coca-Cola firmó, en México, un contrato por ocho años, con una base de casi 25 millones de dólares de ganancia para la federación Soccer United Marketing (SUM) fue establecida en 2002 Tiene su sede en Nueva York, posee los derechos comerciales de la MLS al igual que los derechos de transmisión de los mundiales de 2002 y 2006 en habla inglesa Pero ahora también firma y factura contratos para la FMF SUM también organizó la llamada Interliga 2004, en la que participaron ocho equipos mexicanos para definir los dos boletos al mayor evento futbolístico del continente a nivel de clubes: la Copa Libertadores En esta alianza participa también la compañía Gama, con sedes en México y en Miami, cuyo socio mayoritario es Guillermo Cañedo White El 18 de febrero, el día que México enfrentó a Chile, SUM siguió ampliando el horizonte: Western Union y su subsidiaria Orlandi Valuta se convirtieron en "la compañía oficial de servicios de envíos de dinero y mensajes" de la Selección mexicana y su gira 2004 en Estados Unidos, lo que permite a ambas empresas realizar promociones el día del juego dentro del estadio y con derecho a organizar campañas promocionales "Nuestros nuevos socios reconocen que hay muy pocas propiedades que tengan millones de aficionados hispanos en Estados Unidos como la Selección mexicana", afirmó Kathyrn Carter, vicepresidente ejecutivo de SUM Los servicios de Western Union, líder mundial en servicios de envíos de dinero y mensajes, llegan a casi 200 países, y Orlandi Valuta proporciona transferencias de dinero electrónicas desde Estados Unidos a El Salvador, Honduras, Guatemala, Colombia y México El negocio se fue incrementando, y las ganancias entre SUM y la FMF también El 28 de abril de 2004, la Selección mexicana fue ahora la nueva "adicción" de Budweiser, la cerveza patrocinadora de la MLS y sus 10 equipos, así como de las copas del Mundo desde México 86, de la Liga Premier inglesa y de equipos como Manchester United y River Plate de Argentina El día que se firmó el convenio, México enfrentó a Estados Unidos, su principal adversario del área de Concacaf, en el Cotton Bowl, de Dallas, Texas Budweiser se beneficiará con publicidad en la radio y en la televisión, y con anuncios al público en pizarras de mensajes en cada juego Por si fuera poco, cada año se designará un partido como la "Noche de Budweiser" En octubre del presente año, Makita USA, empresa fabricante de herramientas electrónicas, se unió a la Selección mexicana como uno de sus patrocinadores exclusivos Pero el matrimonio de SUM con la FMF también suma otras marcas reconocidas: Jeep, Uniroyal, The Home Depot, Nike, Metlife México, Panasonic, Cuota Fácil y La Costeña, según constató Proceso el pasado 27 de octubre durante el juego amistoso entre México y Ecuador Todos esos patrocinadores aparecieron en la publicidad estática del estadio La negociación con SUM El presidente de la FMF, Alberto de la Torre, luce más que satisfecho ante el crecimiento patrimonial del organismo y afirma a Proceso que al final de los cuatro años esta variedad de convenios comerciales con Estados Unidos le reportará una utilidad de casi 17 millones de dólares Y todavía "falta lo que cobramos por partido Ahora es el triple respecto de lo que se cobraba antes por jugar en Estados Unidos Cada partido nos reporta alrededor de 400 mil dólares de utilidad en Estados Unidos Ellos venden (los ejecutivos de SUM) y a nosotros nos vienen haciendo cuentas cada trimestre -¿Les están entregando el dinero? -Así es Y al final del año se hacen cuentas de los patrocinadores que se vendieron y tenemos un mínimo ya garantizado por ellos -¿Los patrocinadores de Estados Unidos son distintos a los de México? -Así es -¿Por qué llamarle la "Gira Coca-Cola" a los partidos realizados por la Selección en Estados Unidos? -Lo que pasa es que Coca-Cola de Estados Unidos también paga Lo de México lo paga Coca-Cola México y lo de Estados Unidos, la empresa de allá Nosotros cobramos doble: aquí y allá -¿Qué tan importante ha resultado el mercado de Estados Unidos para el futbol mexicano? -Muy bueno Siempre ha sido bueno Lo que pasa es que faltaba evaluarlo y faltaba también tener gente profesional como Anschutz y SUM, que se dedican a promover a la Selección mexicana -¿Y la Interliga? ¿Qué relación tiene la Interliga con Anschutz? -Nosotros hicimos un contrato con otra compañía que no tiene nada que ver con Anschutz, que es la compañía Gama -¿Cuánto les paga Anschutz a los equipos mexicanos? -Paga por participación a cada uno de los clubes alrededor de 100 mil dólares -¿Por cada partido que disputen? -Así es -¿Eso es poco o es mucho?, porque Jorge Vergara asegura que se puede cobrar más -Pienso que se puede cobrar más Tendríamos que evaluarlo también, porque antes era por invitaciones y lo tenía también otra compañía en México y en Estados Unidos (a cargo del promotor Eddy Aguirre, socio del empresario Alejandro Burillo Azcárraga) Ahora tenemos que evaluarla para que todos los equipos que vayan por derecho propio ganen más dinero -A usted lo acusan de obtener comisiones con los partidos de la Selección en Estados Unidos ¿Es cierto? -Todo está más que claro A lo mejor habrá gente que piense que se hacen negocios todavía, pero no La verdad no -Anteriormente en la federación se hablaba mucho de esa situación, de las comisiones a los directivos -No Ahí entregaban el contrato a una sola compañía y ésta se dedicaba a vender y a sacar utilidades Por su parte, la colombiana María Isabel Muñoz, vocera de la SUM en Nueva York, explica que la Selección mexicana es uno de los principales productos que comercializa esa empresa en Estados Unidos La Selección mexicana tiene un mercado preferente de casi 25 millones de personas de origen mexicano o sus hijos, aunque ya hayan nacido en Estados Unidos, lo que la convierte en "un buen producto comercial" para SUM, que maneja los partidos amistosos de la Selección, su mercadeo y firma los convenios con los patrocinadores, incluida la "Gira Coca-Cola"

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