Inicia AI cruzada contra pena de muerte a menores de edad

martes, 17 de febrero de 2004
* EU encabeza la lista con más ejecuciones de este tipo México, D F, 16 de febrero (apro)- Frente a la actitud irracional de gobiernos como el de Estados Unidos, que mantiene la pena de muerte en 38 estados, Amnistía Internacional inició hoy una campaña mundial contra la imposición de la pena de muerte a menores de edad La llamada Semana internacional de Acción Estudiantil, aspira sumar miles de voces a las de quienes se oponen ya a la aplicación de la pena de muerte a menores Napoleon Beazley, ejecutado en mayo de 2002 en Estados Unidos por haber sido declarado culpable de un delito cometido cuando era menor de edad, declaró antes de morir: “El acto que cometí y por el que me encerraron aquí no sólo fue atroz, sino que no tuvo sentido Pero la persona que cometió ese acto ya no está aquí Lamento que John Luttig muriera Y lamento que todo lo que sucedió estuviera motivado por algo que había en mí Hoy decimos al mundo que, para la justicia, no hay segunda oportunidad Hoy decimos a nuestros hijos que, en algunos casos, en algunas circunstancias, matar está bien () Hoy nadie gana Nadie cierra sus heridas Nadie se marcha victorioso” En Estados Unidos, 16 de los 38 estados que mantienen la pena de muerte en su legislación prohíben su imposición a personas que eran menores de edad en el momento del delito Desde el año 2000, sólo tres estados, Oklahoma, Texas y Virginia, han llevado a cabo ejecuciones de menores En las cámaras legislativas de Kentucky, Nuevo Hampshire y Dakota del Sur se están estudiando en la actualidad sendos proyectos de ley en los que se propone retrasar a los 18 años la edad mínima necesaria para poder imponer la pena de muerte Millares de jóvenes y estudiantes de todo el mundo inician hoy una semana de acción contra la ejecución de personas que eran menores de 18 años cuando se cometió el delito del que fueron declaradas culpables "Durante los próximos siete días, los estudiantes sumarán su voz a las de las decenas de miles de personas que están pidiendo ya que se ponga fin a esta práctica considerada inmoral e ilegal en la mayoría de los países del mundo”, afirmó Amnistía Internacional Según el organismo internacional, numerosos activistas de más de 30 países van a emprender durante la semana toda una serie de acciones –desde enviar cartas a las autoridades de los gobiernos de Estados Unidos y Pakistán, hasta organizar manifestaciones frente a embajadas–, y llevarán también a cabo actividades dirigidas a sensibilizar a la opinión pública sobre esta vergonzosa práctica Sólo en Estados Unidos tomarán parte en la campaña más de 400 grupos de estudiantes de casi todos los estados Entre los principales actos organizados en todo mundo figuran programas de radio y televisión en los Países Bajos; debates en colegios y universidades en Tanzania; un campeonato de futbol en Venezuela; exposiciones y proyecciones de películas en instituciones educativas en Hong Kong; y una conferencia en una universidad del Líbano Desde 1990 Amnistía Internacional ha documentado ejecuciones de personas que eran menores en el momento del delito en ocho países: Arabia Saudita, Estados Unidos, China, Irán, República Democrática del Congo, Nigeria, Pakistán y Yemen En el nuevo siglo se han llevado a cabo 15 ejecuciones de esta índole en el mundo, nueve de ellas en Estados Unidos En Irán, el pasado 25 de enero fue ejecutado Mohammad Mohammadzadeh, por un delito cometido cuando tenía 17 años, a pesar de que en diciembre de 2003 el parlamento iraní había aprobado un proyecto de ley por el que se retrasaba a los 18 años la edad mínima necesaria para poder imponer la pena de muerte El proyecto de ley tiene que ser sometido aún a la consideración del Consejo Guardián, órgano legislativo supremo En Estados Unidos, la Corte Suprema accedió el mes pasado a revisar un fallo suyo de 1989 por el que se permitía la ejecución de personas que tenían 16 o 17 años en el momento del delito En las cámaras legislativas de varios estados hay pendientes proyectos de ley en los que se propone retrasar la edad mínima a los 18 años A pesar de estos progresos, en la primera mitad de 2004 hay previstas en Texas cuatro ejecuciones de personas que eran menores de 18 años en el momento del delito Amnistía Internacional apuntó: “Los progresos realizados últimamente permiten abrigar la esperanza de que Estados Unidos se sume a la gran mayoría de países que consideran que la imposición de la pena de muerte en estos casos es un error y ponga fin a la amenaza de ejecución que se cierne sobre las más de 70 personas que hay condenadas a muerte en el país por delitos cometidos cuando eran menores de 18 años”

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