Lo bueno y lo malo de Kerry

domingo, 22 de febrero de 2004
En menos de un mes, y contra todos los pronósticos, el senador por Massachusetts, John Forbes Kerry, se ha colocado como el virtual candidato demócrata para las elecciones presidenciales de Estados Unidos Católico y miembro de la aristocracia estadunidense, Kerry se distingue por sus ideas liberales; considerado uno de los hombres más ricos de su país -su fortuna se estima en 550 millones de dólares-, cuestiona la política económica de la actual administración porque sólo beneficia a los ricos Su trayectoria y sus críticas dejan con pocos argumentos a su oponente, el presidente Bush Sin embargo, carece del carisma que tiene el mandatario estadunidense WASHINGTON- El 28 de febrero de 1968, en medio del río Mekong, en Vietnam, la lancha militar 44 estadunidense se vio sorprendida por el fuego cruzado de soldados vietnamitas No parecía haber más opción que la retirada Pero el comandante, el teniente John Forbes Kerry, inició el contrataque: Saltó al agua e hizo frente, cuerpo a cuerpo, a los agresores Luego se lanzó en contra de un soldado enemigo que tenía una bazuca Se apoderó de ella y empezó a disparar contra los vietnamitas, quienes salieron despavoridos El 13 de marzo, la lancha del teniente Kerry chocó con una mina en la misma zona del delta del Mekong y fue blanco de intenso fuego enemigo Herido en un brazo, el teniente Kerry respondió el ataque No sólo ganó la batalla, sino que también se lanzó al agua para rescatar a un miembro de su tripulación que, debido a la explosión, había caído al río El teniente Kerry volvió con honores a Estados Unidos Fue condecorado con las medallas Estrella de Plata y Medalla de Bronce, y tres Corazones Púrpura Hoy -después de obtener grados académicos y de realizar una sólida carrera política como senador del estado de Massachusetts-, es el virtual candidato demócrata que contenderá en las elecciones presidenciales contra el jefe de la Casa Blanca, George W Bush De hecho, ha utilizado sus credenciales como héroe y veterano de la guerra de Vietnam como armas políticas para neutralizar "la figura del patriota" que Bush ha querido encarnar Y es que sobre el presidente pesan las sospechas de que evadió la guerra en Vietnam gracias a las influencias políticas de su padre, el expresidente George Bush Según esta versión, Bush junior realizó su servicio militar como piloto de un avión militar, pero sólo en operaciones de entrenamiento de la Guardia Nacional en los estados de Alabama y Texas (1972-1973) En un intento por no quedarse detrás de Kerry, la Casa Blanca difundió copias de la nómina del Pentágono en las que aparece el presidente Bush como piloto de un avión militar Sin embargo, no ha podido demostrar que el actual presidente surcó los aires vietnamitas La diferencia Según sus partidarios, Kerry es un tipo agradable, educado, valiente y, para algunas mujeres, hasta bien parecido Tales características pueden hacer que un ciudadano común de Estados Unidos vote por él Sus críticos, en cambio, subrayan su falta de carisma y el pecado de ser -desde la cuna- demasiado rico "No me considero un mago de la política Crecí con la noción de que soy yo quien debe pensar y tomar decisiones y no contratar a personas para que piensen y decidan por mí Esto es lo que me diferencia del presidente Bush", escribió Kerry en su libro Un llamado al servicio, una especie de autobiografía en la que explica las razones por las que decidió buscar la nominación presidencial por el Partido Demócrata De 61 años, miembro del ala liberal demócrata, Kerry sorprendió a los analistas políticos estadunidenses: Antes del 19 de enero, apostaban tres a uno a que las aspiraciones presidenciales del senador de Massachusetts terminarían a más tardar en un mes "Se equivocaron todos", dijo un jubiloso Kerry el martes 17 de febrero, luego de ganar la elección primaria del estado de Wisconsin, que lo apuntaló como el virtual candidato presidencial demócrata Kerry está imparable Ésa es, por lo menos, la percepción que tienen sus asesores y los dirigentes de su campaña Hasta el jueves 19, había ganado 15 de las 17 elecciones primarias demócratas que arrancaron el 19 de enero Según sus amigos y seguidores, Kerry es una persona honesta y con buenas intenciones, atributos que, sin embargo, no le son suficientes para derrotar a Bush, quien tiene una gran ventaja: Posee el carisma que a Kerry le falta Sin embargo, al comparar sus respectivos currículum, el actual presidente podría parecer un ignorante "La mayoría estamos de acuerdo en que Bush está dirigiendo a Estados Unidos en una dirección muy peligrosa Pese a que lo admiramos por la manera en que manejó a la nación después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, también creemos que -por ideología, inclinación y experiencia- es incapaz de mantener al país como una nación poderosa que, en casa o en el extranjero, pueda garantizar la paz, sin que en el largo plazo nos lleve a la guerra", sentencia Kerry en su libro de 202 páginas, publicado a finales del año pasado por editorial Vikingo En campaña, el senador de Massachusetts se presenta como un estadunidense común y corriente que entiende tanto los problemas de los más pobres como los intereses de los más ricos De buena cuna Dice un viejo refrán que nadie tiene la culpa de haber nacido pobre o rico Tal es la explicación que ofrece Kerry en todas las ciudades y poblaciones que visita Y es que, Kerry es hijo de ricos, como lo es el presidente Bush La diferencia: El primero demostró valentía y amor por su patria en la guerra de Vietnam Arriesgó su vida para salvar a varios de sus compañeros y terminó como héroe La vocación militar la heredó de su padre, Richard Kerry, quien como voluntario piloteó un DC-3 del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial John nació el 11 de diciembre de 1943 en el Hospital Militar Fitzsimons, en Denver, Colorado Poco después de que su padre regresó de la guerra, Kerry enfermó de tuberculosis Su familia lo llevó a Boston, Massachusetts, donde vivió en medio de las comodidades que le brindaba la posición económica de su madre, miembro del clan de la poderosa familia Forbes De hecho, John Kerry es primo de Steve Forbes, el multimillonario de Nueva York que en dos ocasiones consecutivas fracasó en su intento por ser candidato presidencial del Partido Demócrata Kerry regresó de Vietnam y, a nombre de todos los veteranos de esa guerra, se dedicó a propagar la ideología de unidad entre las naciones y a advertir sobre los límites de la política de intervención bélica impulsada por los gobiernos republicanos de Richard Nixon y Gerald Ford Kerry había egresado de la Universidad de Yale antes de ir a Vietnam A su regreso, continuó estudiando: En la década de los setenta, obtuvo una maestría en leyes por la Universidad de Boston, la que tomó como parte de su preparación para la vida pública que ya tenía en mente Y sí En 1982, fue elegido vicegobernador del estado de Massachusetts, entidad tradicionalmente liberal y marcada por influyentes políticos, como la familia Kennedy, representada actualmente por el senador Ted Kennedy Dos años más tarde, en 1984, Kerry se convirtió en senador Utilizó como plataforma política las denuncias contra las políticas conservadoras del presidente republicano Ronald Reagan Desde entonces, ha ganado la reelección en tres ocasiones consecutivas A mediados de la década de los ochenta, Kerry se divorció de su primera esposa, con quien tuvo dos hijas: Alexandra y Venessa Cuando regresó a la soltería fue uno de los galanes más codiciados de la sociedad estadunidense Sus romances con hermosas mujeres de sociedad -Morgan Fairchild y Catherine Oxenberg, entre otras- ocuparon grandes espacios en la prensa nacional Después de un breve romance, Kerry se casó en 1995 con Teresa Heinz, la viuda del multimillonario John Heinz III, senador por el estado de Pennsylvania y patriarca del imperio de la famosa empresa de salsas de tomate Kerry había conocido a Teresa en una conferencia ecológica en Brasil, realizada un año antes de su boda Con su segunda esposa, Kerry se hizo acreedor de una fortuna estimada en unos 550 millones de dólares Su nombre fue de inmediato colocado por la revista Forbes (de su primo Steve) en la lista de los 400 hombres más ricos de Estados Unidos El senador por Massachusetts asegura que su matrimonio no fue por interés económico, sino por amor Teresa Heinz nació el 5 de octubre de 1938 en Mozambique y, al igual que Kerry, es católica Es considerada una de las mujeres más cultas del mundo aristocrático de Estados Unidos: Obtuvo una maestría en literatura y lenguas romances por la Universidad de Johannesburgo, Sudáfrica, y una maestría por la Escuela de Lenguas de Ginebra, Suiza La guerra sucia "¿Por qué busco la Presidencia? Porque tenemos que combatir la 'psicología (al estilo) Rambo' de reabrir todos los asuntos contenciosos de la guerra Porque personalmente el presidente y sus más allegados han contribuido a esta atmósfera tóxica, al denunciar como antipatriota cualquier opinión o pensamiento distinto al de ellos, invocando cínicamente la lealtad y obediencia a los servicios de su partido", apunta Kerry en su libro En el Capitolio, Kerry es respetado por sus colegas Lo consideran un hombre honesto y le atribuyen una basta experiencia en los asuntos legislativos En su campaña, utiliza un discurso que denuncia la posición unilateral y belicosa del actual gobierno en el plano internacional Ello, pese a que -durante los preparativos para la invasión a Irak- se declaró a favor "Estados Unidos ha tomado un paso extraño en la historia humana al argumentar que sus intereses y los del mundo son uno solo", denuncia Kerry en su libro y en sus discursos, que lo han convertido en la esperanza demócrata para recuperar la Casa Blanca Sin embargo, el eje central de su discurso está basado en los ataques a la política económica de Bush, fundamentalmente a los recortes de impuestos que eliminaron el superávit presupuestal heredado por la administración Clinton Kerry es consciente de que los estadunidenses tradicionalmente votan en función de sus bolsillos "Los estadunidenses deben saber que Bush maneja una política económica que sólo favorece a los ricos Lo digo con conocimiento de causa: tengo una familia empresaria", enfatiza Kerry en su libro que, pese a su "momentum político", no resultó un bestseller Varios analistas reconocen que Kerry puede ser un difícil contrincante de Bush Consideran, sin embargo, que no podrá ganarle al presidente Pero los republicanos no quieren correr riesgos: Iniciaron la guerra sucia en su contra Después de las victorias en las primarias de Michigan y Washington el 8 de febrero, en Internet empezó a circular una historia que hizo temblar a los líderes del Partido Demócrata: Supuestamente, Kerry sostuvo, cuando ya estaba casado, un amorío con Alex Polier, becaria que trabajó en sus oficinas del Capitolio Parecía volver la sombra de las infidelidades de Clinton que tantos dolores de cabeza provocaron a los demócratas Kerry asumió el escándalo con frialdad y menosprecio Y ello ayudó a disminuir sus efectos Además, los medios de comunicación más importantes del país, como los diarios The Washington Post, The Wall Street Journal y The New York Times no recogieron la historia El asunto empezó a morir por sí mismo Luego, el 16 de febrero, la propia Alex Polier le propinó la estocada: Aclaró que nunca fue amante de Kerry, sino novia de Peter Maroney, el director del Departamento de Finanzas de la oficina del senador de Massachusetts De acuerdo con las más recientes encuestas, los estadunidenses decepcionados con Bush se están refugiando en Kerry Por ello, sus partidarios le piden que elija como compañero de fórmula a una persona carismática que pueda compensar ese "don" que a él le falta Encabeza la lista John Edwards, senador por el estado de Carolina del Norte, que también busca la nominación presidencial demócrata De hecho, Edwards es el único contrincante serio que le queda a Kerry Los analistas dan a Edwards hasta el 2 de marzo como el último día en que pueda mantener sus aspiraciones presidenciales En esa fecha, se realizará el famoso "súper martes": Habrá elecciones primarias en 10 estados, entre ellos Nueva York, California y Georgia Si los pronósticos se cumplen, Kerry arrasaría y técnicamente obtendría la nominación presidencial demócrata, la cual, sin embargo, se le concedería de manera oficial hasta la última semana de julio, durante la Convención Nacional de su partido Edwards -de 50 años de edad- tiene una apariencia física que lo hace ver mucho más joven Varias revistas de la farándula lo mencionan como uno de los hombres más apuestos de los círculos políticos del país "Realmente, a mí no me interesan los calificativos Si los republicanos o la prensa conservadora de Massachusetts me quieren clasificar como un liberal al estilo centrista de Clinton, yo simplemente les responderé con la reafirmación de mis valores y mis ideas, y dejaré que los votantes tomen su propia decisión", remata Kerry en su libro

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