Albazo migratorio

domingo, 11 de abril de 2004
A partir de junio, aviones no tripulados -similares a los que Estados Unidos utilizó en Afganistán e Irak- volarán sobre el desierto de Arizona para detectar a indocumentados mexicanos Tal es uno de los aspectos de la Iniciativa ABC, anunciada el 16 de marzo por Washington Dicha iniciativa contradice el compromiso de "cooperación y bilateralidad" que, apenas tres semanas antes, había asumido el gobierno de George W Bush con México Estados Unidos olvidó el "espíritu de cooperación" al que se había comprometido con México para enfrentar el tema migratorio, ya que el pasado 16 de marzo lanzó, de manera unilateral, la Iniciativa de Control de la Frontera de Arizona (ABC, por sus siglas en inglés) Su objetivo: detectar posibles actividades terroristas, erradicar el tráfico ilegal de personas y de narcóticos y detener a los indocumentados que se internen por Arizona, en cuyo desierto han muerto cientos de migrantes ilegales La ABC surgió antes de que hubiera transcurrido un mes de que ambos gobiernos firmaron, el 20 de febrero, un Memorándum de entendimiento para la repatriación segura de migrantes mexicanos y acordaron el Plan de Acción para la Cooperación y la Seguridad Fronteriza, con el objetivo de prevenir el cruce de migrantes por zonas peligrosas, particularmente por el desierto entre Sonora y Arizona De hecho, fue éste el acto principal de la visita que, en febrero pasado, realizó a México el secretario estadunidense de Seguridad Interna, Tom Ridge, quien firmó el documento junto con el secretario de Gobernación, Santiago Creel, y el subsecretario para América del Norte de la Cancillería, Gerónimo Gutiérrez Entre abrazos, sonrisas y halagos mutuos, los funcionarios mexicanos y estadunidenses celebraron entonces el "espíritu de cooperación" para enfrentar, "de manera bilateral y coordinada", aspectos de los temas migratorios y de seguridad en la línea fronteriza Ante Ridge, Creel manifestó que, en adelante, podrían enfrentarse estos problemas "con objetivos y decisiones compartidos" Armando Salinas Torre, subsecretario de Población, Migración y Asuntos Religiosos de la Secretaría de Gobernación, dijo a Proceso: "El Memorándum (de entendimiento) tiene avances significativos para definir la relación, como es la bilateralidad Y cuando hablamos de bilateralidad, es que no puede ser nada más uno de los países (el que realice acciones), sino que las autoridades de ambas naciones nos tenemos que poner de acuerdo" Y Gerónimo Gutiérrez declaró en conferencia de prensa: "Lo importante de este Memorándum es que en su primer artículo habla de enfocar esto desde una perspectiva bilateral: nos permite que no haya sorpresas" Pero muy pronto las hubo con el anuncio de la Iniciativa ABC por parte de Estados Unidos, que causó desconcierto en el gobierno de México, aunque las secretarías de Gobernación y de Relaciones Exteriores tardaron varias horas en reaccionar "Es que no tenemos información precisa" sobre la iniciativa, comentó a Proceso una fuente de la Cancillería Luego, ya por la noche, Gobernación y la SRE emitieron un comunicado conjunto que señala: "El combate a las organizaciones de tráfico de personas debe responder a un enfoque integral y, sobre todo, debe estar marcado por la cooperación bilateral" Así mismo, advierte que "las acciones para reforzar la seguridad en la frontera deben ser particularmente cuidadosas en su ejecución, a fin de que no se traduzcan en tensión que afecte la convivencia entre las comunidades fronterizas" E informa que ambas dependencias instruyeron a los cónsules y a los delegados del Instituto Nacional de Migración para que se mantengan "atentos al desarrollo de dicha iniciativa", así como para "redoblar esfuerzos de protección y defensa e integridad de nuestros connacionales" En entrevista, el canciller Luis Ernesto Derbez reconoció: "A nosotros nos parece, en este momento, que el que se tome una acción unilateral sin que nosotros estemos interviniendo no corresponde a lo que hemos planteado sobre lo que podemos hacer (México y Estados Unidos) en el tema de la seguridad" fronteriza Consultado por Proceso, el subsecretario Salinas Torre indicó que el programa ABC es "una decisión soberana de Estados Unidos", y añadió: "Son los que tienen algún temor adicional sobre la seguridad y la vulnerabilidad Lo más que podemos hacer nosotros, y lo que está en el convenio, es que su ejecución no atente contra los derechos humanos de los migrantes mexicanos" Como en Afganistán El 16 marzo, en Washington, Asa Hutchinson, subsecretario estadunidense de Seguridad Interna para la Seguridad Fronteriza, anunció la Iniciativa ABC e informó que tendrá un presupuesto de 100 millones de dólares Prevé aumentar en 260 los agentes de la Patrulla Fronteriza -60 de ellos especializados en rastreo, rescate y operaciones tácticas-, con lo que habrá unos 2 mil efectivos en el área fronteriza del desierto de Arizona Más: Por primera vez, la Patrulla Fronteriza utilizará los Unmaned Aerial Vehicles (UAV) -aviones no tripulados de control remoto-, del mismo tipo que aquellos que la CIA y el Pentágono utilizaron durante la guerra en Afganistán con el propósito de capturar a Osama Bin Laden y, después, para labores de reconocimiento en la invasión a Irak Además, el Pentágono proveerá a la Patrulla Fronteriza de más helicópteros A-Star 350, equipados con sensores para la detección de indocumentados Aunque estos helicópteros ya habían sido dados de baja por el Pentágono, fueron rehabilitados para sus nuevas funciones Entrevistado en Washington, el canciller Derbez comentó que el gobierno estadunidense había considerado la posibilidad de usar este tipo de aviones desde hace más de un año, en virtud de que Estados Unidos trata "de vigilar la frontera de una manera más eficiente haciendo uso de tecnología moderna" Pero, continúa, "Estados Unidos tendrá que tener mucho cuidado para que, de ninguna manera, sobrevuelen territorio mexicano Esto va a ser su complicación Porque de eso sí vamos a estar muy atentos, para que los aviones no estén sobrevolando territorio nacional sin autorización" E insistió en que ese tipo de temas deben tratarse en forma conjunta: "Tenemos que establecer una serie de reglas que nos permitan a ambos países cuidar que los elementos de soberanía no sean vulnerados" Según Hutchinson, el programa derivado de la Iniciativa ABC comenzará en junio y terminará en septiembre, período en el que -debido al extremo calor por el día y al intenso frío por la noche- se presentan más muertes de indocumentados en el desierto de Arizona Para ello, también se instalarán siete campamentos con aire acondicionado en diversos puntos de ese territorio, con capacidad para albergar, cada uno, a 300 indocumentados Así, Hutchinson enfocó la iniciativa como "una acción humanitaria" Dijo: "Al fortalecer la capacidad de nuestras detenciones y de instalaciones de separación -aunado a un esfuerzo del gobierno de México-, romperemos el ciclo de la muerte de migrantes en estos peligrosos territorios, donde los traficantes dan más valor a sus ganancias que a la vida humana" No obstante, el programa estipula que los indocumentados detenidos en el desierto ya no pasarán ante un juez de migración, como se acostumbra, sino que serán repatriados de manera directa Ante ello, el gobierno de México apeló al principio de bilateralidad, contenido en el Memorándum de entendimiento, y solicitó participar en la supervisión del programa, con el propósito de evitar violaciones a los derechos de los migrantes mexicanos De acuerdo con Miguel Monterrubio, vocero de la embajada mexicana en Washington, la solicitud al Departamento de Seguridad Interior "fue verbal" "Estamos haciendo esta petición, precisamente porque creemos que ha habido una buena relación entre los dos gobiernos y este caso podemos trabajarlo de manera conjunta para ayudarnos mutuamente las dos naciones", señaló el canciller Derbez La lógica de la seguridad La iniciativa de Estados Unidos "no es nueva Es esencialmente unilateral, sobre todo porque parte del enfoque de su seguridad interna Su lógica es que debe cerrar la frontera para que no entre el enemigo, y más ahora: después del ataque terrorista en Madrid y en plena campaña electoral", puntualizó Jorge Santibáñez Romellón, presidente del Colegio de la Frontera Norte (Colef) Por ello, expresó que los acuerdos que México puede lograr con Estados Unidos en materia migratoria "son asimétricos: el espacio de negociación para el gobierno de México es muy pequeño" Consideró que, pese a dicha unilateralidad, el gobierno mexicano "no está en actitud de iniciar una etapa de confrontación con Washington Por el contrario, trata de reconciliarse" En efecto, los subsecretarios Gutiérrez y Salinas comentaron a Proceso que "no hubo sorpresas" ni malentendidos con el anuncio de la Iniciativa ABC "Sí sabíamos Nos avisaron hace una semana, durante una reunión en Washington, donde hubo personal de la embajada mexicana y de Gobernación", manifestó Salinas -Pero el programa, ¿escapa al ambiente de cooperación y bilateralidad con el que ustedes firmaron el Memorándum de entendimiento? -se le insistió -Esas son impresiones, son ambientes, son circunstancias, pero ése es un acto soberano de ellos (de los estadunidenses) Santibáñez sostuvo que para Estados Unidos el programa ABC "no traiciona el Memorándum de entendimiento, sino que lo completa, pues ambos hablan de fortalecer la seguridad fronteriza y de salvar vidas humanas Lo que pasa es que México no comparte la manera en que se lanzó México dice 'sí, pero poniéndonos de acuerdo'" En entrevistas por separado, Santibáñez y Claudia Smith, responsable del Proyecto Fronterizo de California Rural Legal Assistance Foundation, coincidieron en que el programa ABC "no es nuevo" y en que, finalmente, "no resuelve el problema de las muertes en la frontera" De 1998 a 2003, fallecieron 2 mil 650 migrantes, 422 de ellos sólo en 2003, de acuerdo con cifras del California Rural Legal Assistance Foundation Ambos especialistas expusieron que, tal como sucedió en el programa Sellamiento de la Frontera, en un primer momento hay mayor control migratorio y se reduce el número de fallecimientos de indocumentados Pero eso dura poco tiempo La razón: los migrantes buscan nuevas rutas, cada vez más peligrosas y donde tienen mínimas posibilidades de ser rescatados Además, los polleros se vuelven más caros, y los períodos de estancia de los migrantes en Estados Unidos se hacen más prolongados: ante las dificultades para volver a pasar la frontera, deciden quedarse más tiempo en Estados Unidos Santibáñez ofreció un dato que soporta esa opinión: Los puntos de control cubren apenas 10% de los 3 mil 200 kilómetros de frontera común Es decir, existe otro 90% de espacio por donde pueden cruzar Entonces, cerrar un segmento como el de Sonora-Arizona sólo provocará una modificación de las rutas de cruce sin cambio alguno en el mercado laboral en Estados Unidos A su vez, Smith advierte: "Es una paradoja Cuando más recursos se invierten en una zona, los resultados a la larga son más negativos Un ejemplo: la iniciativa de Salvamento de la Frontera, de la Patrulla Fronteriza, arrojó que en el sector de Tucson, donde se aplican más recursos, en el año fiscal 2003 disminuyó en un tercio el número de personas rescatadas respecto del año anterior" "Patrulla Fronteriza Mexicana" Para el gobierno mexicano, la Iniciativa ABC no elimina el Memorándum de entendimiento ni el Plan de Acción para la Cooperación y Seguridad Fronteriza El subsecretario Gutiérrez precisa que seguirán trabajando en ambos instrumentos, pues se deben traducir en medidas concretas El Memorándum establece los parámetros para repatriar a mexicanos indocumentados de territorio estadunidense Se pretende ya no dejarlos en la frontera, sino llevarlos a ciudades del interior del país -como Guadalajara o la Ciudad de México- y, eventualmente, a sus lugares de origen Dicho mecanismo, afirman las autoridades, será "voluntario": sólo se aplicará con el permiso de los propios indocumentados que sean detenidos en territorio estadunidense De acuerdo con datos oficiales, en 2003 fueron repatriados desde Estados Unidos 550 mil mexicanos Por su parte, el Plan de Acción para la Cooperación y Seguridad Fronteriza tratará de prevenir el cruce de migrantes por zonas peligrosas, particularmente el desierto entre Sonora y Arizona, por medio de una fuerte campaña de difusión en torno de los riesgos que implican el desierto, la violencia y la presencia de mafias dedicas al tráfico de personas Sin embargo, por la ambigüedad de su planteamiento y por los fracasos de programas similares aplicados anteriormente, este programa genera inquietudes y cuestionamientos de organismos civiles que trabajan con migrantes Arturo Solís, presidente del Colegio de Estudios Fronterizos y de Promoción de los Derechos Humanos, dice que los programas previos de esa naturaleza fueron, en los hechos, "coercitivos y no voluntarios para el migrante" Critica el hecho de que México "cumpla el capricho estadunidense de alejar al indocumentado de la frontera para evitar que, después de deportado, reintente ingresar a Estados Unidos" "La estamos haciendo de 'Patrulla Fronteriza Mexicana' en nuestro propio territorio; como país, estamos trabajando para los intereses de la Border Patrol, no para los intereses de los connacionales mexicanos Aunque disfrazan la acción como un humanismo que pretende prevenir muertes en la frontera", dice Claudia Smith afirma que durante los 30 años en los que ha monitoreado la labor de la Patrulla Fronteriza, el enfoque siempre ha sido coercitivo y no de voluntariedad hacia el migrante "Es demasiado fácil como lo están planteando ahora, y eso no ha existido en todo ese tiempo () se ha intentado varias veces desde los años cincuenta, pero se ha suspendido por sus altos costos y porque no se ha logrado que los migrantes desistan de cruzar la frontera nuevamente" Santibáñez, aun cuando tiene una visión más optimista del plan fronterizo, prevé que muy pocos migrantes se sujetarán al programa de repatriación al interior "En otras experiencias similares de repatriación, la respuesta de quienes desean regresar a casa ha sido mínima, porque los indocumentados siempre encuentran por dónde cruzar Esto es como un globo lleno de agua: si lo aprietas, siempre el agua sale por otro lado" l

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