Ciencia en México, en el nivel de hace 20 años (Primera de dos partes)

martes, 27 de abril de 2004
* El país, fuera de las grandes ligas del quehacer tecnológico: De la Peña México, D F, 26 de abril (apro)- La falta de recursos, la escasa infraestructura y el desinterés de la iniciativa privada por invertir en la investigación, aunado al reducido tamaño de la comunidad científica y la fuga de cerebros, mantiene a la ciencia y la tecnología en el mismo nivel de hace veinte años El presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, doctor José Antonio de la Peña, quien concluirá la próxima semana su periodo de dos años al frente de esa institución, sostiene que tales condiciones, y el nivel de apoyo oficial a la ciencia, no permiten que México entre en las grandes ligas del mundo científico “La escasez de recursos que el gobierno y la iniciativa privada invierten en ciencia y tecnología en el país son magros, al extremo que se están convirtiendo en críticos”, dice el joven científico, quien además dirige el Instituto de Matemáticas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) Para el presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, tales recursos, simplemente, no han permitido alcanzar un nivel de desarrollo en el aparato científico En los hechos, dice, el nivel de apoyo que existe no permite que México entre a las grandes ligas del mundo científico No obstante, añade que “si bien los apoyos permiten decir que se tienen grupos de investigación de éxito, de muy buen nivel, de nivel internacional, también muestra ya signos de haber alcanzado un nivel que no permite un crecimiento más allá si no hay recursos adicionales” Lamentablemente, no se ha conseguido que el gobierno cambie sus políticas y se decida a invertir más en ciencia y tecnología, subraya Al inquirírsele sobre si el gobierno del presidente Vicente Fox ha apoyado a la ciencia, el doctor De la Peña apunta que la ha apoyado en un nivel que venían apoyándola otros gobiernos “El nivel de apoyo a la ciencia y la tecnología, yo diría que ha sido más o menos el mismo que ha sido en los últimos veinte años” No obstante, reconoce, que eso ha permitido un crecimiento del aparato científico, empero, ello “no ha permitido pensar en los grandes proyectos, en grandes desarrollos El nivel de apoyo que existe no nos permite entrar a las grandes ligas del mundo científico” Refiere que los apoyos se reducen al famoso 4% del producto interno bruto (PIB) “Es un número en el cual hemos estado en los últimos veinte años Entonces, no ha crecido Tampoco es menor que antes Pero creo que “eso demuestra que no hay convencimiento por parte del gobierno de que la ciencia y la tecnología deben ser prioritarias para impulsar el progreso de México, a pesar que hay declaraciones frecuentemente en ese sentido” Según el científico neoleonés, el presidente Fox no ha valorado realmente la importancia de la ciencia y la tecnología como base fundamental para el desarrollo del país “Declarativamente se ha indicado en múltiples ocasiones que sí les interesa Hay algunas muestras de interés, como por ejemplo el programa ´La ciencia en escuelas´, que fue apoyado de manera importante por la SEP Pero en el sentido general de un apoyo al crecimiento de la ciencia y la tecnología en México, creo que estamos en el mismo nivel de hace veinte años” Sin embargo, destaca que eso no quiere decir que la ciencia se haya estancado “No obstante esos apoyos, han permitido un crecimiento, un crecimiento muy lento El aparato científico nacional es de buen nivel Hay algunos grupos importantes que son competitivos a nivel internacional” Empero, apunta, que no es suficiente este apoyo para que la ciencia participe de los grandes proyectos internacionales, o de que la ciencia logre un impacto en la economía del país Para ello necesitamos que el aparato científico crezca más, que haya mayores desarrollos “La manija la tiene el gobierno, con comprometer mayores inversiones, sobre todo que esté convencido de que realmente la ciencia es importante para el desarrollo del país” Egresado de la UNAM, de donde es catedrático, De la Peña realizó su posdoctorado en la Universidad de Zürich, Suiza El joven investigador, nacido en 1958 en Monterrey, Nuevo León --también dirigió el diseño y la construcción de la Sala de Matemáticas del Museo de las Ciencias Universum de Ciudad Universitaria--, subraya que no se puede postergar el incremento de los apoyos a la ciencia y la tecnología Refiere que la recomendación internacional de ONU y UNESCO para países como México, es de al menos 1% del PIB Esto quiere decir dos y media veces de lo que se invierte actualmente Pero hay países que invierte muchos más Por ejemplo, Francia Recuerda que en alguna ocasión los científicos franceses salieron a protestar por el bajo presupuesto destinado a la ciencia y la tecnología No obstante, en Francia el gobierno invierte 22 % del PIB, que es más de cinco veces lo que México invierte Por lo tanto están en otras ligas, dice

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