Aniquila culturas el libre comercio en educación: UNAM

martes, 29 de junio de 2004
México, D F, 28 de junio (apro)- Juan Ramón de la Fuente, rector de la UNAM, afirmó hoy que “la educación superior en el mundo es demasiado importante para dejarla en manos del libre comercio internacional” Dijo que “sería un grave error incluirla sin legislación previa en el Acuerdo General sobre Comercio y Servicios (GATS)”, y señaló que “el libre comercio de los servicios de educación superior terminaría por aniquilar nuestra cultura e identidad” De acuerdo con un comunicado de la UNAM, fechado en París, Francia, De la Fuente dictó la conferencia inaugural del Segundo Foro Global de la UNESCO, que se realiza en esa ciudad Ante el director de Educación Superior de la UNESCO, Georges Haddad, ministros del sector y rectores de prestigiadas universidades, De la Fuente afirmó: “De por sí, ya hacen un gran negocio las agencias proveedoras transfronterizas que, a través de Internet, venden servicios educativos en el marco de los acuerdos de la liberalización de los mercados, suscritos con la Organización Mundial de Comercio En 2003, ascendieron a unos 365 mil millones de dólares al año en el mundo” Sin embargo, advirtió que “la acreditación de la calidad de la educación superior debe darse a través de estándares y convenios internacionales y, de ninguna manera, debe dejarse en manos de estas agencias privadas” Aclaró: “No es una postura de cerrazón Por el contrario, debemos aprovechar la tecnología al máximo para ampliar la cobertura, pero esto debe darse bajo estándares de calidad regidos por una legislación internacional en la materia” Precisó: “De ninguna manera debe confundirse el esfuerzo que hacen las universidades con las instituciones de educación superior bien establecidas, con el negocio, con los afanes de lucro, con que se mueven las agencias transfronterizas “Las universidades que buscan ampliar su cobertura a través de acciones educativas en línea, siempre bajo estándares de calidad, deben ser apoyadas Lo que es inadmisible y peligroso es que dichas agencias continúan floreciendo como negocios al margen de cualquier criterio de calidad”, agregó Según De la Fuente, “la confusión radica a veces en considerar el servicio educativo como un elemento más de libre comercio Ese es el punto fino donde hay que trazar una línea clara y generar acuerdos internacionales que permitan la reciprocidad de grados, la convalidación de estudios con criterios de calidad y no lucrativos” De la Fuente participó en el Foro de la UNESCO a invitación del propio Haddad, con la ponencia “Ampliar el acceso a la educación superior de calidad” Afirmó que “es necesario asegurar que los gobiernos establezcan políticas nacionales para la educación superior y procuren la equidad en el acceso a la misma” Explicó: “La UNESCO sugiere que, para que los países sean competitivos, deben tener una cobertura de educación superior de entre 40 y 50% de la población en edad de solicitarla, lo que, desgraciadamente, sólo ocurre en los países más avanzados” Por el contrario, indicó, “en las naciones más rezagadas apenas se alcanza 5% de la cobertura” Señaló que “la educación superior en el mundo debe guiarse a través de cuatro principios básicos: asegurar la calidad de la enseñanza; preservar la cultura e identidad nacionales; promover la equidad en el acceso a ese nivel, y tener claridad en los objetivos de las políticas nacionales en cuanto a la educación superior” De la Fuente, quien también preside la Red de Macrouniversidades de América Latina, organismo que agrupa a las universidades públicas más grandes de la región, anunció que la UNAM lanzará “un programa latinoamericano de movilidad estudiantil con revalidación de estudios y grados académicos”

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