Revela libro los mecanismos de la mafia colombiana

jueves, 13 de octubre de 2005
* El verdadero Pablo, de la periodista Astrid Legarda * John Jairo Velásquez, Popeye, exlugarteniente de Pablo Escobar México, D F, 12 de octubre (apro)- John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye, exlugarteniente del narcotraficante Pablo Escobar Gaviria, cree que lo quieren matar por haber destapado los mecanismos de actuación de la mafia colombiana y haber señalado la antigua relación entre ésta y políticos colombianos y extranjeros, como el presidente de Cuba, Fidel Castro, y su hermano Raúl Castro, ministro de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de ese país La periodista colombiana Astrid Legarda hace tal señalamiento con base en el conocimiento que tiene de Popeye: durante dos años lo entrevistó en la cárcel de máxima seguridad de Cómbita, Colombia, donde purga una sentencia de 27 años A partir de dichas entrevistas, la periodista escribió el libro El verdadero Pablo que, bajo el sello de ediciones Dipon y Gato Azul, se presenta este viernes en esta ciudad En el libro, Popeye afirma que Raúl Castro estuvo al mando de la operación por la que cargamentos de cocaína pasaron de Cuba hacia Estados Unidos durante dos años, hasta que, en 1989, tras el supuesto descubrimiento por parte de la DEA, Fidel Castro enjuició y fusiló a varios funcionarios cubanos implicados para, sostiene, encubrir a su hermano (Proceso No 1503) El libro también narra cómo Escobar pagó dos millones de dólares a la guerrilla del M-19 para quemar los expedientes de los narcotraficantes que iban a ser extraditados a Estados Unidos Según el libro, la organización debía quemarlos durante la toma del Palacio de Justicia colombiano en 1985 Los exguerrilleros lo niegan En entrevista con Apro, Astrid Legarda defiende la credibilidad de su obra --¿Cuál fue el proceso de creación del libro? --Popeye ha sido el lugarteniente más importante de Pablo Escobar, el más grande narcotraficante y asesino, integrante de un cártel tan importante como el de Medellín, en Colombia Lo conocí en la cárcel hace siete años, comencé a hablar con él, le propuse contar las historias Cómo se conformó exactamente el cártel de Medellín, cómo asesinaban? "Me empezó a contar, pero no me autorizó a sacar nada porque, en ese momento, no había garantías para él Dice que tenían poder los hermanos Rodríguez Orejuela Había mucha gente de los cárteles que lo podía asesinar Mantuve contacto con él hasta que, hace dos años, dijo que hiciéramos el libro, porque las circunstancias habían cambiado: habían extraditado a algunos de sus enemigos y otros habían muerto Ya no había problema" La periodista revela el mecanismo para obtener la información del lugarteniente de Escobar: "Fui a la cárcel todos los domingos, como una visita normal y corriente Yo no podía pasar nada, ni grabadora, lapicero y papel Él sí podía bajar unas libretas donde escribíamos toda la historia Yo no podía sacar nada Él escribía cartas de amor a una novia, y entre ellas, metía las libretas Los guardias leían el comienzo de las cartas de amor, pero no seguían leyendo Luego, la novia me las pasaba" Dice que "este proceso duró ocho o nueve meses", y que la información era completada con llamadas telefónicas, en las que se usaban claves para identificar a ciertos personajes, como el Gordo, el Flaco "Le dejaba cuestionarios para que los respondiera Así trabajamos mucho tiempo hasta que, finalmente, lo sacamos, a escondidas, porque se hizo clandestinamente" Recuerda que "cuando la guardia se dio cuenta de que estábamos haciendo un libro, empezaron a perseguirlo para quemarle las hojas Él las metió en unas bolsas de plástico Todo lo metía debajo en una funda que llevaba a todos lados debajo del brazo No dejaba que nadie las tocara, y logramos sacarlas" --Popeye dice que no tiene nada que perder ¿Qué tiene que ganar? --Nada Él no va a recibir ningún peso, me ha cedido los derechos de autor No lo hizo por reducción de pena, porque confesó 70 delitos Ya está requetenegociada su condena Podría salir en libertad condicional, pero tiene otro delito, que lo mantiene ahí: haber mandado 14 kilos de droga a Holanda Él dice que eso es un montaje porque, si mandaban toneladas, cómo es que qué iba a mandar sólo 14 kilos Incluso, pidió a Holanda que lo extraditaran para ir a cumplir esa pena Pero no lo extraditaron Según Legarda, Popeye afirma no tener problema en pagar sus 27 años de condena La razón: "está solo: la esposa lo dejó y se llevó a su hijo; la familia, que es una familia bien, no ha vuelto a visitarlo La mayoría de sus enemigos está muerta Ahora tiene nuevos enemigos, los que delata en el libro Él sabe que, en cualquier momento, lo van a asesinar Legarda cuenta que, "20 días antes de salir el libro, fue objeto de un intento de asesinato con un cuchillo Se generó una pelea y los guardias lo protegieron" Según la periodista, Popeye "quiere demostrar al país que es un sicario arrepentido, y que el país debe saber la verdad de lo que vivimos los colombianos" También dice que no quería que pasara impune el homicidio de Luis Carlos Galán Sarmiento (candidato a la presidencia colombiana, asesinado en 1989) En el libro, Popeye afirma que entregó un mensaje de Pablo Escobar al escritor colombiano Gabriel García Márquez, cuyo destinatario final era el presidente cubano Fidel Castro Popeye afirma haber entregado el mensaje al Nobel en el aeropuerto de la ciudad de México --Hay cosas difíciles de creer, como la intervención de García Márquez o lo relacionado con la toma del palacio por el M-19 ?señala el reportero a Legarda --En el caso de García Márquez, Popeye dice que vino a entregarle la carta Sabemos que García Márquez siempre ha servido de intermediario con todo el mundo En el último libro de Andrés Pastrana, éste lo menciona como intermediario entre él y Carlos Castaño, jefe de las Autodefensas Unidas de Colombia Explica que el escritor colombiano "siempre ha tenido una amistad muy cercana con Fidel Castro, y siempre ha sido una especie de mediador" Recuerda que, "hace más de 20 años, cuando le entregaron la carta, no era famoso" Y se pregunta: "¿Por qué García Márquez no ha dicho nada hasta ahora?" Además, "en el avión de Popeye venía un periodista muy famoso de Colombia, que es testigo: vio cómo le entregaron la carta Popeye no dice que García Márquez tuviera amistad o relación con Escobar; sólo dice que sirvió de intermediario" Sobre la toma del Palacio de Justicia, pregunta: "¿Por qué no creerlo, si no es la primera vez que lo dicen? Hay libros que dicen que el M-19 recibió la plata El presidente colombiano lo dijo en una universidad de Estados Unidos, y Carlos Castaño lo dijo en su libro" A juicio de la periodista "es normal que haya gente que diga que Popeye es un mentiroso Pero estas y otras cosas ya se han conocido Lo valioso del libro es que es la primera vez que un testigo, dentro de una organización delincuencial de ese tamaño, sale a contar detalles de la vida diaria, de cosas que vio o escuchó" --¿Hay otros testigos de las relaciones de los hermanos Castro con Pablo Escobar? --En un programa de Miami en el que me entrevistaron, había dos exagentes de la DEA que corroboraron estos testimonios Dijeron que ellos hablaron con los hombres que capturaron en Cayo Hueso: los lancheros que traían el cargamento desde Cuba Afirmaron que Estados Unidos lo sabía, que no era la primera vez Andrés Oppenheimer escribió un libro (La hora final de Castro) que coincide con lo que decimos, y él no conoce a Popeye, ni nunca ha hablado conmigo -- La participación cubana quedó clara con los fusilamientos, pero ¿y la intervención de los Castro? --Popeye dice que Fidel mató a esa gente para proteger a su hermano, y que eso era vox populi en el cártel de Medellín Él mismo recibió a los hombres de Raúl Castro, los llevó a restaurantes, a discotecas? Incluso, dice que hay mucha droga que se quedó enterrada en Cuba cuando se cayó la operación "En el programa, los hombres de la DEA dijeron que había un vídeo de otra época donde se veía a Raúl Castro cerca de unos cargamentos de droga Según Popeye, Fidel Castro estaba enterado porque se escribía cartas con Escobar" --¿Con qué elementos se podría responder a una posible demanda de los afectados por el libro? --Nosotros tenemos soporte jurídico de las declaraciones de Popeye Tenemos cartas en las que él se hace responsable único de lo que dice Exonera a los distribuidores, a los editores y a mí como autora Ahí no cabe una demanda Se demandaría a Popeye, y hasta ahora nadie lo ha hecho

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