El Salvador: Justicia en el extranjero

lunes, 7 de noviembre de 2005
San Salvador, 7 de noviembre (apro) - El coronel retirado Nicolás Carranza, de El Salvador, vive en Estados Unidos desde hace 20 años Logró nacionalizarse en 1991 y llevaba una vida tranquila en la ciudad de Memphis, Tennessee Muchos de sus vecinos nunca se imaginaron que aquel hombre de 72 años iba a estar sentado en la actualidad ante un tribunal de dicha localidad, respondiendo a acusaciones sobre crímenes de lesa humanidad cometidos a comienzos de los ochenta Lo cierto es que Carranza, con el grado de coronel, llegó a ocupar, desde finales de 1979 y hasta principios de 1981, el cargo de viceministro de Defensa Posteriormente el coronel asumió, en 1983-1984, la jefatura máxima de la Policía de Hacienda (PH), hasta que al año siguiente emigró a Estados Unidos En el juicio que se sigue contra Carranza, iniciado el pasado 31 de octubre y que durará tres semanas, se pretende establecer, según explicó a Apro la abogada Almudena Bernabeu, del Centro de Justicia y Responsabilidad (CJA), que el demandado tuvo responsabilidad en actos atroces y graves violaciones a los derechos humanos, por el puesto que ha ocupado y por el tiempo en que estuvo a cargo, cuando fueron asesinadas, desaparecidas y torturadas miles de personas El CJA y la prestigiosa firma de abogados Bass, Berry & Sims, PLC, representan a los demandantes Erlinda Franco (viuda de un líder popular asesinado); Ana Patricia Chávez (huérfana de ambos padres, que fueron asesinados), Francisco Calderón (cuyo padre también fue asesinado), así como los expresos Cecilia Santos y Daniel Alvarado, quienes sufrieron horrendas torturas en la Policía de Hacienda (PH) "El proceso se ha desarrollado con mucho éxito Iniciamos con las declaraciones del exembajador de Estados Unidos en San Salvador en 1980, Robert White, quien se incorporó a su cargo después del asesinato del arzobispo Óscar Romero, en marzo de 1980, y estuvo presente cuando asesinaron a los dirigentes del Frente Democrático Revolucionario (FDR) --uno de los casos que se traen a juicio porque una de las demandantes, Erlinda Franco, era esposa de Manuel Franco, uno de los seis líderes del FDR asesinados el 27 de noviembre de 1980?", explicó la abogada Bernabeu En la intervención de White, en la que estuvo presente e impasible el coronel Carranza, se estableció, "sin lugar a dudas, la importancia que tenía en aquel momento el Ministerio de Defensa, con el general Guillermo García y el coronel Nicolás Carranza a la cabeza Incluso White habla del trabajo de Carranza en la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos" White dijo que él aconsejó a la CIA que "soltara a Carranza como confidente, dada su mala reputación en El Salvador" Carranza es representado por el abogado Robert Fargason, de Fargason & Brook Se le acusa de, entre otros crímenes, el asesinato de los seis líderes del FDR: Enrique Álvarez Córdoba, Manuel Franco, Juan Chacón, Humberto Mendoza, Enrique Escobar Barrera y Doroteo Hernández, quienes en la mañana del 27 de noviembre de 1980 fueron capturados arbitrariamente en el interior del colegio jesuita Externado San José, en pleno centro de San Salvador Sus cadáveres, con visibles huellas de torturas, fueron localizados varias horas después en la localidad de Apulo, al oriente de San Salvador "No me cabe ninguna duda que los altos jefes militares eran los que ordenaban este tipo de asesinatos Hay evidencias y testimonios que prueban que la captura de los compañeros del FDR fue coordinada con los cuerpos de seguridad de entonces Dos de los altos líderes del FDR lograron sobrevivir porque acudieron tarde a la cita y se encontraron con el operativo militar alrededor del Externado", narró Rubén Zamora, uno de los sustitutos de los dirigentes asesinados En su testimonio, Zamora indicó que en el 27 de noviembre de 1980 se encontraba en México y estaba de retorno de un viaje a Washington, donde había tomado contacto con el gobierno de Estados Unidos a fin de buscar una alternativa política a la crisis que padecía El Salvador y evitar la crisis que sobrevino después del asesinato de la dirigencia del FDR "Hacíamos gestiones y los informes los habíamos enviado al liderazgo, que tomaría decisiones ese día Creo que el gobierno de entonces, los militares, se dieron cuenta de las gestiones y decidieron cerrar definitivamente la posibilidad de una salida al conflicto Entonces vino la guerra", recuerda Zamora, cuyo hermano mayor, alto dirigente del Partido Demócrata Cristiano (PDC) y procurador general de El Salvador fue asesinado en febrero de aquel mismo año por los "escuadrones de la muerte" "Había un plan premeditado Por ejemplo, al PDC los militares y los escuadrones de la muerte le asesinaron en los primeros meses de 1980 a más militantes que en las dos anteriores décadas juntas", explicó Zamora, quien también consideró que la lucha antidictatorial tuvo un alto ingrediente de "entrega, sacrificio y martirologio de parte de quienes luchábamos por la democracia" El juicio contra Carranza se realiza en el edificio de la Corte para el Distrito Oeste de Tennessee, en la ciudad de Memphis El juzgado lo preside el juez John Phipps McCalla, y el tribunal lo conforman nueve personas, quienes establecerán el veredicto final CJA ha ganado dos juicios anteriores contra militares salvadoreños: uno por aplicación de torturas a prisioneros, contra los generales Guillermo García y Eugenio Vides Casanova, residentes en Miami, y el otro por el asesinato del arzobispo Óscar Romero, en contra del capitán Álvaro Saravia, residente en California; en ambos casos los exmilitares tendrán que pagar compensaciones millonarias a las víctimas "Lo más importante para nosotros es establecer la responsabilidad de los mandos en los crímenes Nadie está acusando a Carranza de implicación directa en los asesinatos La teoría de responsabilidad es la que conocemos como ?teoría de comando?, o de ?mando? en el mundo anglosajón Es la teoría que, por cierto, se instaura con los tribunales internacionales de Nuremberg, cuando Estados Unidos y los aliados juzgaron a la cúpula nazi en Alemania Esa teoría nos indica que los superiores responden por lo que hagan sus subalternos, además, por no evitar y por no castigar sus delitos", explicó Bernabeu La abogada, de 33 años y nacida en Alicante, España, actualmente reside en Estados Unidos En los juicios contra militares salvadoreños ha estado como practicante voluntaria, pero en la actualidad está en el equipo en pleno que demanda a Carranza "Estos casos están abriendo las posibilidades de hablar de las estructuras de mando a un nivel muy claro y hemos insistido en que se debe derogar la Ley de Amnistía de 1993, para que se acabe el ciclo de impunidad vigente en El Salvador", concluyó la abogada

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